Além de ser a última chuva de meteoros do ano, Gemínidas (ou Geminídeas) também é uma das mais interessantes por possuir uma grande quantidade de “estrelas cadentes” durante o pico. Os meteoros dessa chuva são um pouco mais lentos, o que deixa o show mais bonito, podendo chegar a uma taxa de 120 por hora.

Essa chuva já começou a cair na Terra, mas com uma taxa muito menor de meteoros por hora. Então, se você viu uma “estrela cadente” nos últimos dias, pode ser um meteoro Geminídeo. Porém, o pico ocorrerá entre a noite do dia 13 de dezembro e a manhã do dia 14, a partir das 23h (horário de Brasília).

Dissemos que as geminidas são um pouco mais lentas do que as outras chuvas, mas isso não significa que sejam realmente lentas. A velocidade desses meteoros é de 35 km / s – o que corresponde a 126 mil km / h, o suficiente para dar mais de 3 voltas no planeta Terra, no equador. Mas está bem atrás de outras chuvas, como Leónidas, cujos meteoros atingem a velocidade de 71 km / s.

Como surgiram os geminídeos?

O asteróide 3200 Phaeton, avistado pelo Observatório de Arecibo (Imagem: Reprodução / Observatório de Arecibo / NASA / NSF)

Se você costuma acompanhar chuvas de meteoros, deve ter notado que a maioria deles vem dos destroços que os cometas deixam para trás. Geminídeos são um pouco diferentes: eles são o resultado de pequenas rochas e detritos lançados pelo asteróide 3200 Phaeton. Assim, quando nosso planeta cruza a órbita desse objeto, ele acaba cruzando o caminho desses destroços, fazendo com que vários deles passem por nossa atmosfera.

Bem, pode ser que esta chuva não seja tão diferente das outras, se considerarmos que, talvez, 3200 Phaeton foi um cometa no passado. Este asteróide possui algumas características estranhas, o que levou os astrônomos a considerarem que se trata de um cometa que perdeu seu material volátil, ou seja, o componente que forma as camadas de gelo dos cometas. Assim, apenas a parte “suja” de Phaeton foi deixada – pedras e poeira.

Em qualquer caso, o asteróide tende a passar relativamente perto da Terra. Ele se aproximou em 2007 e 2017, e deve repetir o movimento em 2050 e 2060, por exemplo. No entanto, não oferece nenhum risco de colisão.

Chuvas de meteoros como essa nos mostram como os objetos do universo são precisos em suas órbitas. As chuvas de meteoros geralmente acontecem nas mesmas datas, todos os anos, provando que a Terra sempre passa por aquele ponto da órbita onde os destroços estão flutuando. Mesmo os picos – o momento em que há máximo de meteoros por hora durante uma chuva – geralmente ocorrem no mesmo dia do ano, quase nas mesmas horas. É como se o Sistema Solar funcionasse com a precisão de um relógio mecânico.

Como e quando observar os geminídeos?

Geminídeos fotografados em 2013 (Imagem: Reprodução / Asim Patel)

A boa notícia para esta chuva de meteoros é que estamos na fase de Lua Nova, então o brilho lunar não nos atrapalhará. Mas é bom se preparar um pouco mais cedo, principalmente neste caso, pois o pico ocorrerá entre a noite de domingo e a manhã de segunda-feira. Se não consegue passar a noite acordado, terá que aproveitar os primeiros momentos em que a chuva radiante (ponto de onde parecem surgir os meteoros) aparece no céu noturno.

Como o nome da chuva sugere, o radiante é a constelação de Gêmeos. Para encontrá-lo, você pode usar aplicativos como o Gráfico Celeste, que mostra os nomes das estrelas para as quais você aponta a câmera do telefone. Também é possível localizar procurando a constelação de Orion – encontre Três Marias, que vai ficar um pouco mais acima, e olhe mais perto do horizonte. Lá, deve haver outras estrelas muito brilhantes, como Betelgeuse e, abaixo, Pollux. O radiante do geminídeo estará logo à esquerda desta estrela.

Mas preste atenção aos horários, pois o radiante estará acima do horizonte a partir das 22h de domingo, 13 de dezembro. Neste momento, podemos não ver muitos meteoros. O ideal é esperar um pouco mais, até que as estrelas Pollux e Castor estejam um pouco mais altas. Quanto mais alto eles vão, mais fácil será encontrar meteoros. No entanto, as “estrelas cadentes” não aparecerão necessariamente neste ponto, portanto, olhe para outras partes do céu também.

O radial geminídeo está bem próximo às estrelas Pólux e Castor, na constelação de Gêmeos. Bem acima estão Betelgeuse e Três Marias. Todos eles estão alinhados ao Nordeste. Esse cenário corresponde ao dia 13 de dezembro, às 23h30, em São Paulo. Não haverá muita diferença em outras regiões do país (Imagem: Daniele Cavalcante / Canaltech / Stellarium)

Se você gosta de fotografar lapsos de tempo ou fotografar estrelas com longa exposição, esta será uma grande oportunidade de criar efeitos incríveis, já que a taxa de meteoros promete ser alta. Os astrônomos observaram que os geminídeos estão aumentando a quantidade de meteoros a cada ano, então prepare suas câmeras e tripés para criar boas fotos e vídeos na noite de domingo ou na madrugada do dia 14. Na verdade, aproveite a oportunidade para capturar imagens de eclipse solar, que ocorre na segunda-feira.

Ah, é importante procurar lugares longe da poluição luminosa – sempre respeitando as diretrizes de isolamento social para evitar a disseminação da COVID-19, é claro. As luzes da cidade no horizonte podem atrapalhar muito a exibição de meteoros. Além disso, evite horizontes bloqueados por edifícios e boa observação!

Fonte: Hora e data, NASA

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By Gabriel Ana

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