Prévia da Temporada MNUFC2 2023 |  Minnesota United FC

O MLS NEXT PRO está chegando ao seu retorno pelo segundo ano e os preparativos já estão a todo vapor no National Sports Center em Blaine. Faltando apenas três semanas para a segunda temporada, os jogadores e treinadores do MNUFC2 estão ansiosos para voltar ao campo para melhorar seus resultados em 2022.

Dê outro primeiro passo

Com sete novas equipes, uma temporada mais longa e novos rostos em todos os lugares, o segundo ano do MLS NEXT Pro provavelmente não parecerá o primeiro. As práticas estabelecidas estão se expandindo, mas, ao contrário de 2022, agora há um precedente a ser construído. Embora este ano seja diferente, o técnico do MNUFC2, Cameron Knowles, vê 2023 como uma oportunidade para a liga e sua equipe avançarem.

“O foco de muitas equipes no ano passado, especialmente as equipes que eram novas na liga e tinham uma segunda equipe, era fazer tudo funcionar e fazer as coisas acontecerem”, disse ele. “Agora estamos tentando refinar alguns desses processos. Para nós, estamos tentando preencher a lacuna entre o que significa estar no MNUFC2 e entrar no time principal. Acho que você olha ao redor do MLS NEXT Pro e há vários caras que assinaram contratos de primeira equipe para esta temporada. Columbus teve três jogadores em seu primeiro jogo do ano, jogado com seu time NEXT Pro no ano passado, então esse é o próximo para nós. Nós fizemos essa coisa funcionar, nós fizemos isso funcionar. Fomos competitivos na liga no ano passado, então como podemos colocar jogadores no time principal agora e continuar a servir nossos jogadores de base?

Como sempre, o objetivo desta liga é o desenvolvimento do jogador. No entanto, como o MNUFC2 busca avançar e subir, a fasquia subiu para uma temporada de sucesso. Com a experiência vem a expectativa de melhora e o técnico Knowles acredita fortemente na capacidade de seu time melhorar.

“Acho que o sucesso é um monte de coisas diferentes”, disse ele. “Como competidores, os próprios atletas e treinadores, sempre somos movidos por vitórias e derrotas. Acho que isso também faz parte do desenvolvimento, sabe, quando você chega a esse final pontiagudo. É uma espécie de degrau final nessa escada de desenvolvimento, e eles precisam saber o que significa ganhar um jogo, perder um jogo e como administrar os últimos minutos de um jogo. Então, temos que colocar algum valor nisso. Bem, não é o princípio e o fim de tudo – como é o caso no primeiro nível da equipe – mas eles precisam saber. Para nós, o sucesso é a luta pelos playoffs. Ficamos desapontados no ano passado por termos perdido. Acho que temos uma equipe boa o suficiente; apenas deixamos outros resultados passarem por nós no ano passado.

A lista do MNUFC2 mudou bastante desde o período de entressafra. Com 12 jogadores atualmente no elenco – incluindo nove jogadores que retornaram – o time viu a saída de vários jogadores da temporada inaugural. Isso abriu as portas para novos jogadores preencherem as lacunas, seja por meio de contratações, convocações da academia ou jogadores do time principal.

Existem vários rostos entre os retornados que terão um papel maior nesta temporada. O nativo de Minnesota, Emmanuel Iwe, retornará após uma lesão que o manteve fora do segundo semestre de 2022 e será a escolha da segunda rodada do MLS SuperDraft recém-saído do MNUFC. Da mesma forma, o internacional de Trinidad e Tobago, Jesse Khan, perdeu grande parte da última temporada devido a lesões e deveres com a seleção nacional. Em 2023, espera-se que ambos desempenhem um papel maior com os Loons.

Loïc Mesanvi, produto da academia, jogará sua primeira temporada profissional completa este ano, embora tenha se juntado ao MNUFC2 para vários jogos nos últimos estágios da temporada de 2022. O lateral da academia, Carlos Leatherman, também passou muito tempo com o MNUFC2 na última temporada, uma tendência que deve continuar à medida que o time avança. Mais nomes da Academia podem ser adicionados à lista nesta temporada, já que o técnico Knowles procura preencher a lista.

“Gostaria de ver mais jogadores da Academia se juntarem a nós este ano”, disse ele. “Carlos jogou a maior parte dos minutos e carregou essa carga para a academia no ano passado. Se conseguirmos envolver mais algumas pessoas nisso todas as semanas, acho que seria muito emocionante para o clube”.

Três contratações oficiais foram adicionadas à equipe até agora. O meio-campista australiano Zaydan Bello traz a experiência do primeiro time da primeira divisão australiana e adiciona uma opção de qualidade no meio do campo. O zagueiro Britton Fischer, de 19 anos, chega ao time oriundo do North Carolina FC, onde passou uma temporada como profissional após a promoção à academia.

A última contratação confirmada neste momento é o goleiro Will Pulisic. Pulisic também se junta aos Loons, tendo anteriormente estado emprestado ao North Carolina FC, onde jogou anteriormente no Fischer. Ainda há tempo antes do início da temporada, então a possibilidade de novas contratações permanece.

É claro que tanto o técnico Knowles quanto a equipe querem melhorar o resultado da temporada passada. Em todos os aspectos, o clube está tentando dar passos adiante e estabelecer uma identidade para o programa MNUFC2. O meio-campista Emmanuel Iwe compartilhou suas esperanças para a próxima temporada.

“Estou ansioso para ver como crescemos como equipe desde o ano passado”, disse Iwe. “Obviamente tem muita gente que saiu, muita gente nova está chegando. Acho que cabe aos caras que ficaram, em termos dos caras do segundo time que estavam no clube, assumir um papel de liderança e construir mais uma base. No ano passado, éramos uma equipe, mas era mais unida. Este ano, quero ver como moldamos e nutrimos novos jogadores, sejam eles jogadores da Academia ou do time principal que jogam conosco.

A integração da primeira equipe é um foco fundamental para o MNUFC2. Na verdade, o elenco voltou a Minnesota ao mesmo tempo que o time titular, dando a seus jogadores a oportunidade de treinar com o elenco da MLS e experimentar o próximo nível. O meio-campista Diogo Pacheco foi um desses jogadores e falou com entusiasmo sobre a oportunidade.

“Foi uma oportunidade incrível”, disse ele. “Eu estava ansioso por isso quando voltei para casa em Portugal. Estou muito grato por ter estado lá este mês. Sinto que me desenvolvi muito como jogador ao aprender como as coisas funcionam no time principal. Sinto que melhorei muito nesse tempo, então espero ter mais oportunidades como esta.”

Pacheco se juntou ao time titular durante a viagem de pré-temporada à Flórida e marcou no amistoso contra o Philadelphia Union. Alguns outros jogadores também fizeram aparições, uma tendência que o clube gostaria de desenvolver ainda mais ao longo da temporada.

“Como jogadores do segundo time, estamos todos tentando dar o próximo passo para o time principal”, disse Pacheco. “Ao mesmo tempo, você não deve esquecer que trabalha e compete como um jogador de segundo time. Isso tem suas vantagens porque ajudamos os jogadores do time principal a melhorar. Quando eles veem que estamos jogando bem, eles sentem que precisam melhorar. Ao mesmo tempo, continuamos lutando por vitórias em nosso campeonato. Queremos chegar aos playoffs, marcar gols e vencer jogos”.

Embora a programação deles ainda não seja pública, a temporada chegará em breve. O MNUFC2 abordará este novo começo com mais experiência do que antes e uma visão mais clara para o futuro. À medida que a lista se enche e a cultura da equipe aumenta, 2023 está se tornando um ano importante para o time MLS NEXT Pro.

By Patricia Joca

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