Foguete da SpaceX leva tripulação multinacional à estação espacial

LOS ANGELES, 2 de março (Reuters) – Dois astronautas norte-americanos, um cosmonauta russo e um astronauta dos Emirados Árabes Unidos estavam a caminho da Estação Espacial Internacional (ISS) na quinta-feira, quando sua nave SpaceX completou um encontro programado com o laboratório orbital aproximado, disse a NASA.

A cápsula de voo autônomo SpaceX Crew Dragon estava programada para chegar à estação espacial e atracar na plataforma logo após 1h15 EST (0615 GMT) na sexta-feira, quase 25 horas após o lançamento do Centro Espacial Kennedy da NASA em Cabo Canaveral, Flórida.

O controle da espaçonave será entregue do SpaceX Mission Control perto de Los Angeles para o Johnson Space Center da NASA em Houston assim que o Crew Dragon estiver pronto para atracar na ISS.

Espera-se que a equipe de quatro pessoas passe seis meses a bordo da ISS conduzindo mais de 200 experimentos e demonstrações de tecnologia, desde o estudo do crescimento de células humanas no espaço até o controle de materiais combustíveis em microgravidade.

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Parte da pesquisa ajudará a preparar o caminho para futuras expedições humanas de longo prazo à Lua e além, sob o programa Artemis da NASA, seu sucessor da Apollo, disse a agência espacial dos EUA.

A missão, apelidada de Crew 6, é a sexta equipe da ISS de longo prazo que a SpaceX voou para a NASA desde que a empresa privada de foguetes fundada pelo bilionário Elon Musk começou a enviar astronautas americanos à órbita em maio de 2020. Musk é CEO da fabricante de carros elétricos Tesla (TSLA). .O) e a plataforma de mídia social Twitter.

MARINHEIRO E ENGENHEIROS DO SUBTERRÂNEO

A mais nova tripulação foi liderada por Stephen Bowen, 59, um ex-oficial submarino da Marinha dos EUA que passou mais de 40 dias em órbita como veterano de três vôos de ônibus espaciais e sete caminhadas espaciais. O colega astronauta da NASA Warren “Woody” Hoburg, 37, engenheiro elétrico, especialista em ciência da computação e aviador comercial designado, fez seu primeiro voo espacial.

A missão Crew 6 também foi notável por incluir o astronauta dos Emirados Árabes Unidos Sultan Alneyadi, 41, apenas a segunda pessoa de seu país a voar para o espaço e a primeira a lançar de solo americano como parte de uma equipe de longa data da Estação Espacial.

Completando a Tripulação 6 de quatro estava o cosmonauta russo Andrey Fedyaev, 42, que como Alneyadi é um engenheiro e novato espacial designado como especialista em missão da equipe.

Fedyaev é o segundo cosmonauta a voar a bordo de uma espaçonave americana sob um acordo renovado de compartilhamento de viagens assinado pela NASA e pela agência espacial russa Roscosmos em julho, apesar das tensões elevadas entre Washington e Moscou sobre a invasão russa da Ucrânia.

A equipe Crew 6 é recebida a bordo da estação espacial por sete ocupantes atuais da ISS – três tripulantes da NASA, incluindo a Comandante Nicole Aunapu Mann, a primeira mulher nativa americana a voar para o espaço, junto com três russos e um astronauta japonês.

Espera-se que esses sete concluam sua missão e deixem a estação espacial ainda este mês. Quatro retornarão no SpaceX Dragon que voaram para a órbita em outubro, e mais três retornarão para casa em uma espaçonave russa Soyuz que voou vazia para a ISS na semana passada para substituir uma que foi lançada em dezembro.

O lançamento do Crew 6 ocorreu 72 horas depois que uma tentativa inicial de lançamento foi eliminada nos minutos finais da contagem regressiva na segunda-feira devido a um fluxo errático de fluido de ignição do motor. A NASA disse que o sistema funcionou perfeitamente depois de substituir um filtro entupido e limpar as linhas.

No final, a largada transcorreu quase sem sobressaltos. Mas um sensor defeituoso também foi detectado em um dos 36 interruptores conectados a uma dúzia de ganchos usados ​​para travar o nariz da cápsula da tripulação na ISS, mas há redundância suficiente nesse sistema para que não haja problemas ao atracar ou fechar o cone do nariz, disseram funcionários da NASA e da SpaceX.

O lançamento e o encontro coincidiram exatamente com o aniversário de quatro anos do primeiro voo de teste “Demo-1” não tripulado da SpaceX de uma espaçonave Dragon para a ISS e em 2019.

(Esta história foi arquivada novamente para corrigir a conversão GMT no parágrafo 2.)

Reportagem de Steve Gorman em Los Angeles; Edição de David Gregorio

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By Gabriel Ana

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