O Toronto FC contrata oficialmente o veterano zagueiro italiano Domenico Criscito

O Toronto FC preencheu outra lacuna na quarta-feira, contratando o veterano defesa italiano Domenico (Mimmo) Criscito.

O ex-capitão do Genoa, de 35 anos, que estava sem contrato após a última temporada, foi contratado com fundos de alocação direcionados até 2023. Isso permite que as equipes da MLS contratem jogadores de elite e ganhem algum alívio no teto salarial sem conferir status a um jogador específico.

Criscito conhece o também italiano Lorenzo Insigne, ex-capitão do Napoli, em Toronto. E como Insigne, Criscito levou meses para finalmente desembarcar em Toronto.

“Mimmo é um defensor versátil, um passador muito bom e um jogador inteligente”, disse o treinador e diretor esportivo do Toronto, Bob Bradley, em comunicado. “Ele pode jogar como lateral-esquerdo ou zagueiro e deve ser um excelente modelo para nossos jovens jogadores”.

Também na quarta-feira, Toronto adquiriu US $ 50.000 em verbas gerais de Columbus em troca de direitos de prioridade nativa para Jacen Russell-Rowe. O atacante de 19 anos, um produto da Toronto FC Academy, lidera a MLS Next Pro League com 11 gols em 11 jogos para os reservas do Columbus Crew 2.

Como Insigne, Criscito é de Nápoles. Mas Gênova tornou-se sua casa – ele conheceu sua esposa e formou uma família lá. Seus filhos falam italiano, russo e inglês.

O TFC ficou aquém como lateral nesta temporada após as saídas do brasileiro Auro e do canadense Richie Laryea e a aposentadoria de Justin Morrow.

Bradley colocou em campo os jovens canadenses Jahkeele Marshall-Rutty, Luca Petrasso, Kosi Thompson e Jacob Shaffelburg como laterais ou laterais. Petrasso, 22, e Thompson, 19, têm sido a dupla de escolha ultimamente.

Todos os quatro se mostraram promissores no exigente papel de zagueiro / zagueiro, principalmente no ataque. Mas defensivamente havia dores de crescimento.

O Toronto (5-8-3) ocupa o 27º lugar no campeonato de 28 equipas em termos de golos sofridos, sofrendo 1,88 golos por jogo. Laterais do Toronto correndo em direção ao próprio gol para voltar à posição têm sido uma visão comum nesta temporada.

O TFC espera que Criscito, um peso de 1,80m e 75kg, ajude.

“Mimmo é um jogador que adicionará uma valiosa presença veterana à nossa equipe”, disse o presidente de Toronto, Bill Manning. “Ele jogou vários jogos importantes para seu clube e país em sua carreira, foi capitão do Gênova e estamos muito satisfeitos por ele se juntar ao nosso clube”.

Criscito mostrou sua determinação em maio, quando perdeu um pênalti nos acréscimos na vitória por 2 a 1 do Genoa sobre a Juventus. No entanto, ele não conseguiu salvar o Genoa, uma equipe que sofreu uma série de treinadores nos últimos anos, do rebaixamento pela primeira vez em 15 anos.

Criscito deve atuar como lateral do Toronto, que colocou o mexicano Carlos Salcedo, o francês nascido na República Democrática do Congo Chris Mavinga, o americano Shane O’Neill e o canadense Lukas MacNaughton como zagueiro.

Criscito representou a Itália em níveis juvenil e sênior, incluindo os Jogos Olímpicos de Verão de 2008. Ele fez sua estréia sênior em 2009 e jogou 26 jogos até 2018. Ele foi um membro da seleção da Itália na Copa do Mundo de 2010.

Criscito começou sua carreira profissional no Gênova, estreando na Serie B em 2003, aos 16 anos. Ele ingressou na Juventus em 2004, onde jogou nove jogos antes de retornar ao Gênova por empréstimo. Ele se mudou para a Rússia em 2011 para jogar pelo Zenit São Petersburgo e retornou ao Gênova em 2018.

Um total de 498 aparições nos últimos 15 anos

Criscito fez 498 jogos pelo Génova e Zenit nos últimos 15 anos, marcando 50 golos na Serie A, na Premier League russa, na UEFA Champions League e na Europa League.

Em sete temporadas com o Zenit, Criscito conquistou a Premier League da Rússia (2011-12 e 2014-15), a Copa da Rússia (2015-16) e a Supercopa da Rússia (2015-16).

O italiano vestiu o número 4 com Zenit e Genoa em sua última passagem. Este número pertence ao capitão Michael Bradley em Toronto.

Russell-Rowe, natural de Brampton, Ontário, assinou com a equipe principal do Columbus até 2024, com opções para 2025 e 2026. Ele passou um ano na Universidade de Maryland depois de deixar Toronto.

Toronto receberá prêmios adicionais caso a Russell-Rowe atenda a certos incentivos baseados em desempenho e também retenha uma porcentagem de vendas no caso de uma futura transferência para uma equipe fora da MLS.

Columbus tem laços com Toronto com o Presidente e GM Tim Bezbatchenko, Vice-Presidente (Administração e Operações) Jaime McMillan e GM Assistente e GM de Comando 2 Corey Wray, todos os quais trabalharam para a TFC.

By Patricia Joca

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