Novo mapa de Marte permite que você ‘veja todo o planeta de uma vez’

Um novo mapa global de Marte oferece uma nova perspectiva do planeta.

O mapa, lançado no início deste mês, foi montado a partir de 3.000 imagens tiradas pela espaçonave Hope dos Emirados Árabes Unidos e mostra o planeta vermelho em sua verdadeira luz.

“Todas essas cores são naturais em Marte”, disse Dimitra Atri, pesquisador do Centro de Ciências Espaciais da NYU Abu Dhabi.

O principal objetivo científico do Hope, que entrou em órbita em torno de Marte há pouco mais de dois anos, é estudar como as tempestades de poeira e outras condições climáticas próximas à superfície afetam a velocidade com que o ar marciano escapa para o espaço.

Mas o orbitador também carrega uma câmera.

como dr Quando Atri viu a primeira imagem que Hope enviou de volta, “Fiquei impressionado com a qualidade da imagem mostrando o disco completo”, disse ele. “Eu nunca tinha visto Marte assim antes.”

Mapas de Marte não são novidade. Na década de 1890, o empresário americano Percival Lowell usou sua fortuna para construir o Observatório Lowell em Flagstaff, Arizona, e enquanto olhava para Marte através de um telescópio de 24 polegadas, esboçou o que acreditava serem canais artificiais criados por uma civilização marciana. foram construídos. (Ele observou estruturas semelhantes a raios em Vênus; mais tarde foi demonstrado que ele pode ter acidentalmente transformado seu telescópio em um espelho e estava olhando para o fundo de seu próprio globo ocular.)

Na era espacial, numerosas espaçonaves voaram ou entraram em órbita ao redor de Marte.

Mas orbitadores anteriores, como o Mars Global Surveyor da NASA e o Mars Reconnaissance Orbiter, geralmente voam muito mais perto da superfície de Marte, geralmente em órbitas projetadas para sobrevoar repetidamente um determinado local na mesma hora do dia. Essas imagens forneceram detalhes cada vez mais nítidos da superfície, incluindo dunas de areia, ravinas e rochas rolando colinas abaixo.

“São imagens incríveis e espetaculares”, disse o Dr. atrial “Mas você não vê o planeta todo de uma vez.” As diferentes condições de iluminação de um lugar para outro dificultavam a visão geral.

As condições de luz não são um problema para outros tipos de cartão. O Global Surveyor usava um instrumento altímetro que refletia um feixe de laser da superfície. Ao medir o tempo que o pulso de luz levou para chegar à superfície e voltar, o instrumento foi capaz de medir a altura de cada canto e recanto da superfície. Os cientistas usaram os dados para criar um mapa topográfico detalhado.

Para visualizações de luz visível, o Telescópio Espacial Hubble orbitando a Terra pode ver um lado inteiro de Marte. Os cientistas juntaram muitas dessas imagens em um mapa global semelhante ao novo mapa da espaçonave Hope.

Mas Marte está a quase 34 milhões de milhas da Terra em seu ponto mais próximo, então as imagens do Hubble carecem de nitidez. Hope orbita Marte em uma órbita elíptica variando de 12.400 milhas a 27.000 milhas acima da superfície marciana. Isso é significativamente maior do que o Mars Reconnaissance Orbiter, mas muito mais próximo do que o Hubble.

“Pensamos, ok, deveríamos ter um atlas porque poderíamos fotografar Marte por um período de vários anos”, disse o Dr. atrial “Portanto, primeiro devemos ter um atlas onde não apenas mapeamos todo o planeta, mas também mostramos como ele muda ao longo do ano marciano.”

dr Atri conseguiu encontrar imagens com condições de iluminação semelhantes para uni-las, omitindo aquelas em que as nuvens obscureciam a superfície. O processo durou meses. “É extremamente difícil quebrar todos os limites e outras coisas”, disse ele.

dr Atri disse que ele e seus colegas estão escrevendo um artigo científico para descrever o algoritmo que estão desenvolvendo. O mesmo método pode ser aplicado a outras espaçonaves que visitam outros mundos, incluindo o Jupiter Icy Moons Explorer, ou Juice, da Agência Espacial Europeia, que foi lançado na sexta-feira.

“Essas luas geladas parecem tão bonitas”, disse o Dr. atrial “Portanto, devemos ser capazes de usar a mesma técnica.”

By Gabriel Ana

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