Especialistas cazaques estão desenvolvendo tecnologia para tratar grafite irradiado

Uma tecnologia única para diluir e imobilizar combustível irradiado de urânio altamente enriquecido (HEU) foi desenvolvida por especialistas do Centro Nuclear Nacional (NNC) no Cazaquistão. Em 2010, a NNC, juntamente com a US Battelle Energy Alliance, conduziu um grande projeto para converter os reatores de pesquisa IVG.1M e IGR para usar urânio de baixo enriquecimento (LEU) como combustível. O trabalho fazia parte de uma iniciativa global para consolidar e eliminar os estoques de HEU e converter reatores de pesquisa em combustível nuclear de baixo enriquecimento.

Além disso, o descarte do grafite irradiado do núcleo original do reator IGR, armazenado por mais de 60 anos, teve que ser resolvido. Os especialistas da NNC desenvolveram sua própria tecnologia de diluição e imobilização conceitual. A tecnologia foi então aprovada por especialistas do US Idaho National Laboratory, Sellafield no Reino Unido e especialistas da Agência Internacional de Energia Atômica (IAEA).

“Para abordar a questão do descarte de combustível de grafite irradiado do núcleo original do reator IGR, os especialistas da NNC propuseram sua própria tecnologia conceitual de diluição e imobilização”, disse o diretor-geral da NNC, Erlan Batyrbekov. “A essência da tecnologia reside na diluição de combustível de urânio altamente enriquecido por moagem e mistura com dióxido de urânio empobrecido e seu posterior encapsulamento em uma matriz de cimento.”

Como suporte a essa tecnologia, foram realizados estudos que comprovaram a conformidade da matriz desenvolvida com os critérios definidos pelas regras e padrões do Cazaquistão, bem como com os requisitos da AIEA. Com base nos resultados da pesquisa e testes experimentais, uma tecnologia para diluição e imobilização de HEU de grafite irradiado foi desenvolvida e enviada à AIEA para avaliação de especialistas.

Após verificação, o resultado positivo foi enviado ao NNC. O relatório enfatiza a singularidade da tecnologia e sua confiabilidade fundamental. Além disso, os funcionários da AIEA observaram que, graças a um programa de pesquisa bem planejado e executado em apoio à Estrutura do Projeto de Combustível Diluído HEU-IGR para Imobilização, todos os objetivos foram alcançados. Já podemos dizer que esta tecnologia pode ser utilizada para combustíveis similares em outros países participantes do programa de minimização de HEU.


Imagem: Nova tecnologia de tratamento de combustível HEU desenvolvida pela NNC no Cazaquistão (Cortesia Rosatom)

By Carlos Henrique

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