Pesquisadores encontraram no planeta gasoso um tipo de tempestade de vórtice nunca vista antes, em que não aparece em uma zona específica e muda de direção antes de desaparecer.

O planeta Netuno tem um vórtice que muda de direção, descobriram cientistas em estudo, cuja pesquisa foi revelado na American Geophysical Union no outono de 2020.

A tempestade de vórtices, chamada NDS-2018, e descoberta pelo Telescópio Espacial Hubble, como o nome indica, em 2018, foi a sexta desde 1989, quando a sonda Voyager 2 detectou pela primeira vez tempestades no planeta gasoso. Na época, ele media 11.000 quilômetros.

Porém, ao contrário das anteriores, que surgiram entre os pólos e o equador e passaram para o último antes de desaparecer gradualmente, num fenômeno denominado efeito Coriolis, esta tempestade teve um comportamento diferente.

As observações realizadas em janeiro de 2020 demonstraram o surgimento de um novo local dark, denominado Dark Spot Jr., com extensão de 6.275 quilômetros, ao mesmo tempo que o NDS-2018 agora tinha 7.400 quilômetros.

A foto do telescópio espacial Hubble do dinâmico planeta azul-esverdeado Netuno revela uma monstruosa tempestade escura (no centro superior) e o aparecimento de um ponto escuro menor próximo (no canto superior direito). O vórtice gigante, maior que o Oceano Atlântico, viajava para o sul em direção ao desastre devido às forças atmosféricas no equador, quando repentinamente virou em direção e começou a recuar para o norte

Mais tarde, em agosto de 2020, Dark Spot Jr. havia desaparecido, de acordo com novas observações. Por sua vez, o NDS-2018 voltou para o norte.

“Foi realmente emocionante ver este ato como deveria e, de repente, ele simplesmente para e se vira”, disse o cientista planetário Michael Wong, da Universidade da Califórnia, Berkeley, EUA, e principal autor do estudo.

“Isso foi surpreendente.”

De acordo com as simulações feitas, embora a mecânica por trás do fenômeno não seja clara, o evento pode ser relacionado com a presença do Dark Spot Jr. que ficava próximo ao lado do NDS-2018, localizado próximo ao equador.

By Gabriel Ana

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