O chip A17 Bionic, originalmente usado no iPhone 15 Pro e ‌iPhone 15 Pro‌ Max no final deste ano, será radicalmente diferente de uma versão do mesmo chipset prevista para 2024, de acordo com um novo boato.

A17 Recurso Escuro
Espera-se que o A17 Bionic seja o primeiro chip da Apple a ser fabricado usando um processo de fabricação de 3 nm, resultando em melhorias significativas de desempenho e eficiência em relação à técnica de 5 nm usada para os chips A14, A15 e A16. A primeira versão do chip A17 Bionic será fabricada usando o processo N3B da TSMC, mas a Apple planeja mudar o A17 para o N3E no próximo ano. A mudança é considerada uma medida de corte de custos que pode custar a redução da eficiência.

N3B é o nó original de 3 nm da TSMC desenvolvido em colaboração com a Apple. O N3E, por outro lado, é o nó mais simples e acessível que a maioria dos outros clientes TSMC usará. O N3E tem menos camadas EUV e menor densidade de transistores do que o N3B, resultando em perdas de eficiência, mas o processo pode oferecer melhor desempenho. O N3B também está pronto para produção em massa há mais tempo que o N3E, mas tem um rendimento significativamente menor.

O N3B foi essencialmente projetado como um nó de teste e não é compatível com os processos sucessores do TSMC, incluindo N3P, N3X e N3S. Isso significa que a Apple terá que redesenhar seus futuros chips para aproveitar os avanços da TSMC. Originalmente assumiu-se que a Apple queria usar o N3B para o chip A16 Bionic, mas teve que recorrer ao N4 porque não ficou pronto a tempo. A Apple pode usar o design de núcleo de CPU e GPU N3B originalmente desenvolvido para o A16 Bionic para os primeiros chips A17 antes de mudar para os designs originais A17 com N3E em 2024. Essa arquitetura é presumivelmente iterada pelos nós sucessores do TSMC para chips como “A18” e “A19”.

Parece altamente improvável que a Apple faça uma mudança tão drástica no A17 Bionic durante o ciclo de produto “iPhone 15 Pro” e “iPhone 15 Pro” Max, então a versão N3E do chip poderia ser usada para o iPhone 16 padrão e 16 O “iPhone” do próximo ano deve ser modelos 16‌ Plus. O chip A15 Bionic no iPhone 14 e ‌iPhone 14‌ Plus é uma variante de ponta com um núcleo de GPU adicional do que o A15 usado no iPhone 13 e ‌iPhone 13‌ mini, portanto, apesar dos chips aparentemente idênticos, não haveria diferenças entre gerações que seria inédito.

O boato vem de um usuários do Weibo que afirma ser um especialista em circuitos integrados com 25 anos de experiência trabalhando em processadores Pentium da Intel. No início deste ano, eles foram os primeiros a afirmar que a porta USB-C do iPhone 15 e “iPhone 15 Pro” e os cabos de carregamento apresentariam um chip de autenticação semelhante ao Lightning, potencialmente limitando sua funcionalidade com acessórios não aprovados pela Apple – um boato de que foi repetido para ser confirmado por fontes mais estabelecidas.