Allen “Al” Kelley, natural de Dearing, sudeste do Kansas, desempenhou um papel limitado no time de basquete masculino NCAA da Universidade de Kansas de 1952.

Mas ele estrelou em suas últimas duas temporadas com os Jayhawks, o que eventualmente lhe rendeu uma vaga no maior time de basquete amador já formado.

Kelley liderou o Peoria Caterpillars em vários campeonatos nacionais da AAU (1958, 1960) e foi um guarda reserva para a equipe olímpica dos Estados Unidos, que ganhou a medalha de ouro em 1960.

Durante os oito jogos da seleção americana nos Jogos Olímpicos de Roma de 1960, ele teve média de apenas 0,6 pontos e jogou atrás de Oscar Robertson e Jerry West.

Kelley marcou quatro pontos na vitória por 90 a 63 sobre o Brasil na final olímpica.

A equipe olímpica dos Estados Unidos de 1960, que também contou com o artilheiro Jerry Lucas e O grande Bob Boozer do estado do Kansasfoi introduzido no Naismith Memorial Basketball Hall of Fame

Kelley, que serviu como capitão do time KU de 1953-54, apareceu em apenas nove jogos e teve uma média de 0,2 pontos no segundo ano, 1952, no segundo ano.

Como junior em 1952-53, Kelley subiu significativamente com uma média de 12,9 pontos e 4,6 rebotes, ambos os segundos maiores para o vice-campeão da NCAA, Jayhawks.

Kelley marcou 20 pontos com seis rebotes na derrota por 69-68 para o Indiana durante as finais da NCAA em 1953.

Como veterano, Kelley Kansas conquistou o terceiro título consecutivo na Big 7 Conference com uma média de 12,4 pontos e 4,0 rebotes por jogo antes de ajudar os Estados Unidos a vencer o Campeonato Mundial de Basquete de 1954 e a se mudar para Peoria.

Kelley foi incluído no Hall da Fama do Atletismo KU em 2008 e no Hall da Fama nacional com a equipe olímpica dois anos depois.

Ele também serviu brevemente na Força Aérea dos Estados Unidos, ajudando sua equipe a ganhar um título nacional da AAU em 1957 antes de retornar a Peoria.

Dean, irmão de Kelley, também jogou três temporadas no Kansas (1950-53) e ganhou uma medalha de ouro com o time olímpico de basquete masculino americano em 1952.

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By Patricia Joca

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