Viagem de Ron DeSantis ao exterior financiada por um grupo desprezado pelo Partido Republicano da Flórida

A missão comercial global do governador da Flórida, Ron DeSantis, nesta semana, está sendo financiada por uma organização que outros republicanos vêm tentando eliminar, levantando questões sobre se pelo menos parte do dinheiro dos contribuintes irá para sua ambiciosa viagem mundial ao Japão. Coreia do Sul, Israel e Reino Unido.

Fundada em 1996, a Enterprise Florida é uma agência estadual público-privada dedicada a atrair negócios para o estado e promovê-lo para o desenvolvimento econômico. Tem sido controverso há anos – e se tornou um ponto de discórdia entre os republicanos da Câmara da Flórida e o ex-governador Rick Scott, que o via como uma maneira eficaz de criar empregos. Naquela época, a Enterprise sobreviveu à Flórida, mas com menos recursos. Doações privadas geralmente cobrem o custo de viagens anteriores.

DeSantis continua viajando extensivamente para fora da Flórida na corrida para uma possível candidatura presidencial em 2024, e tem enfrentado críticas por suas declarações de política externa, inclusive dentro do Partido Republicano.

Abordando a questão do financiamento em um post em sua plataforma Truth Social na segunda-feira, Donald Trump disse que DeSantis usaria o dinheiro do contribuinte em sua turnê Around the World para melhorar seu jogo e ver se ele poderia apagar sua campanha fracassada.

“Talvez ele possa, talvez não, quem sabe, mas ele terá muito tempo para pensar quando estiver sentado sozinho em seu avião financiado pelo contribuinte, pegando o avião e pensando POR QUÊ???” Trump acrescentou sobre sua provável competição na corrida presidencial de 2024.

Em 2019, DeSantis viajou para Tel Aviv e Jerusalém com uma delegação de quase 100 pessoas como parte de uma missão comercial organizada pela Enterprise Florida.

“Como o último [this trip] não serão pagas às custas do contribuinte”, disse Bryan Griffin, porta-voz do governador, à NBC News.

Mas os contribuintes pareciam estar pagando pelo menos parte do custo da viagem anterior, de acordo com o Florida News Service, citando documentos divulgados pela Agência de Desenvolvimento Econômico do estado. O viagem de seis dias total $ 442.504e doadores privados pagaram mais de dois terços da conta, mostraram os documentos, mas os contribuintes da Flórida pagaram cerca de US$ 131.000, informou a agência de notícias.

Isso incluiu hospedagem, passagem aérea e outras despesas de viagem para vários funcionários do estado, bem como segurança fornecida pelo Departamento de Polícia da Flórida. O Florida News Service também informou que uma importante fonte de financiamento veio de 12 doadores privados, incluindo escritórios de advocacia e lobby, de acordo com os mesmos documentos.

Desta vez, também, doadores privados pagarão pelo menos parte da viagem por meio da Enterprise Florida, que não divulgou exatamente de onde virá o dinheiro.

Um porta-voz da Enterprise Florida se recusou a comentar sobre a missão comercial, encaminhando as perguntas ao gabinete do governador.

Durante anos, alguns legisladores republicanos protestaram contra a Enterprise Florida, argumentando que a agência concede incentivos fiscais a grandes corporações que realmente não precisam deles e que teriam vindo para a Flórida de qualquer maneira. Os críticos da agência disseram que ela seleciona vencedores e perdedores injustamente – e que o dinheiro reservado para ela poderia ser melhor gasto em outro lugar.

O presidente republicano da Câmara dos Representantes da Flórida, Paul Renner, reiterou seu desejo de eliminar a Enterprise Florida em uma entrevista na semana passada.

“Não acho que o dinheiro dos contribuintes deva ser usado para financiar o bem-estar corporativo”, disse ele. “Não temos que gastar o dinheiro dos contribuintes que poderia fazer isso [instead] gasto em educação K-12 ou ensino superior.”

Um projeto de lei arquivado no mês passado, o HB 5, propunha transferir o financiamento da Enterprise Florida para o Departamento de Oportunidades Econômicas do estado. Renner disse que US$ 13 milhões em financiamento este ano para a Enterprise Florida poderiam ser melhor gastos em outro lugar.

Na sexta-feira, o Comitê de Apropriações da Câmara votou por 19 a 7 para aprovar o projeto de lei, que também mudaria o nome do Departamento de Oportunidades Econômicas para Departamento de Comércio. O projeto de lei tornaria o Secretário de Comércio responsável pelo recrutamento de empresas.

Renner disse que se opõe à Enterprise Florida por causa dos incentivos fiscais que ela oferece apenas para algumas empresas – por exemplo, usando o dinheiro do contribuinte para ganhar uma sede na Amazon em 2017. Ele argumenta que a falta de um imposto de renda estadual na Flórida e outras políticas pró-negócios deveriam ser um incentivo suficiente para atrair empresas.

Para alguns críticos de DeSantis, o momento da viagem é suspeito.

“Isso não faz sentido”, disse a deputada Fentrice Driskell, líder democrata da Câmara dos Deputados, acrescentando que é sua “forte suspeita” que, dado o número de funcionários do governo que fazem a viagem, pelo menos alguns dos contribuintes dinheiro será gasto seria usado. além do destacamento de segurança do governador. Driskell se pergunta por que os republicanos não se opõem a que DeSantis viaje com uma agência que eles querem desmantelar.

“É muito hipócrita”, disse ela. “Eles gostam de mudar as regras quando lhes convém.”

Em sua entrevista, Renner defendeu a agenda lotada de viagens de DeSantis em plena sessão legislativa.

“Este é um governador que faz as coisas acontecerem”, disse Renner. “E o fato de que ele pode fazer as coisas e ainda viajar para fora do estado – tenho certeza que é frustrante para as pessoas, mas não muda o fato de que este governador está totalmente preocupado com os problemas e questões das pessoas.” na Flórida.”

By Carlos Eduardo

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