Apesar das dificuldades contínuas com a pandemia Covid-19, os fãs de esportes foram presenteados com uma infinidade de espetáculos em 2021, desde os Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020 até uma emocionante temporada do GAA.

Após um ano de atraso devido à pandemia, as Olimpíadas criaram muita empolgação com os atletas irlandeses competindo em várias competições.

Em um dos destaques esportivos do ano, Kellie Harrington se tornou a terceira pugilista irlandesa da história a conquistar a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos, após vencer Beatriz Ferreira na decisão dos leves, em Tóquio.

O pugilista Aidan Walsh teve que desistir da semifinal dos médios contra o britânico Pat McCormack devido a uma lesão no tornozelo sofrida em sua vitória sobre Merven Clair, das Maurícias. Esta vitória sobre Clair garantiu a Walsh a medalha de bronze, com a qual ele teve que se contentar devido à lesão.

Além do boxe, a Irlanda também se destacou nas competições de remo. Fintan McCarthy e Paul O’Donovan conquistaram o ouro no escalão duplo leve masculino. Bronze foi para as quatro remadoras irlandesas Aifric Keogh, Eimear Lambe, Fiona Murtagh e Emily Hegarty.

A temporada GAA teve algumas grandes surpresas quando o azarão Meath derrotou Dublin na final do All-Ireland Ladies Football Championship.

A seqüência de vitórias do time de futebol masculino de Dublin também foi encerrada por Mayo nas semifinais do All-Ireland Football Championship. No entanto, foi Tyrone quem conseguiu trazer Sam Maguire para casa depois de derrotar os ocidentais nas finais.

Limerick terminou sua temporada em grande estilo ao derrotar Cork por 3-32 1-22 na final do All-Ireland Hurling Championship. Enquanto isso, Galway conquistou o título de campeão da Camogie da Irlanda após vencer Cork em Croke Park.

No futebol, Stephen Kenny enfrentou críticas significativas este ano, depois que sua seleção da República da Irlanda perdeu 11 jogos sem vencer – um período estéril que terminou com uma vitória por 4 a 1 sobre Andorra, em junho. Embora os fãs de futebol não tenham tido muito o que torcer este ano, Addison Whelan, de 11 anos, que recebeu a camisa do Cristiano Ronaldo depois de invadir o campo no jogo Irlanda x Portugal, certamente trouxe sorrisos a muitos rostos.

O astro do rugby irlandês Johnny Sexton também teve um momento inesquecível neste ano, quando jogou sua 100ª partida internacional pela Irlanda contra o Japão, no Aviva Stadium. O capitão irlandês também fez parte da equipe do Leinster, que se sagrou campeã do PRO14 em março.

By Patricia Joca

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