Qual planeta está realmente mais próximo da Terra?

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Qual planeta está realmente mais próximo da Terra?

A ordem dos planetas no sistema solar que se afastam do sol não mudou.

Na Terra, Vênus é o próximo planeta a se mover em direção ao Sol, e Marte é o próximo planeta a se afastar do Sol. Destes dois, Vênus chega mais perto da Terra do que Marte em suas respectivas abordagens mais próximas. Portanto, ainda é verdade dizer que Vênus está mais perto da Terra do que qualquer outro planeta.

A confusão surge quando falamos sobre a distância média entre os planetas.

Como Mercúrio está mais próximo do Sol do que Vênus, ele orbita o Sol mais rápido do que nosso vizinho “mais próximo”. Além disso, a maior distância de Mercúrio da Terra (quando está no lado oposto do Sol) é muito menor do que a maior distância alcançada por Vênus.

Esses fatos significam que, em média, se calcularmos a distância entre a Terra e esses dois planetas, Mercúrio está mais próximo da Terra. Acontece que Vênus tem uma média de 1,14 unidades astronômicas (UA) da Terra, mas Mercúrio tem uma média de apenas 1,04 UA da Terra. Uma UA é uma unidade de comprimento igual à distância média entre a Terra e o Sol.

A análise atual descobriu que, para dois corpos com órbitas aproximadamente concêntricas e circulares no mesmo plano, a distância média entre os dois corpos diminui à medida que o raio da órbita interna diminui.

Isso parece contra-intuitivo. Isso significa que Mercúrio não é apenas, em média, o planeta mais próximo da Terra, mas também, em média, o vizinho mais próximo de todos os outros sete planetas do sistema solar!

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Mas o fato de Vênus ser o planeta mais próximo da Terra não mudou.

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Perguntado por: Conrad Owen, York

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