Prepare-se para ver mais da Aurora Boreal

Pensilvânia Central. sul da Inglaterra. Arizona.

As auroras boreais são mais comumente vistas nas regiões mais ao norte do mundo, mas nos últimos meses também foram visíveis para os residentes mais ao sul. Não é coincidência, dizem os cientistas, mas parte de uma tendência que permitirá que uma parte maior do mundo tenha um raro vislumbre do fenômeno nos próximos anos.

As luzes serão visíveis mais ao sul devido a uma mudança nos campos magnéticos do Sol, que giram em um ciclo de 11 anos. Esse fenômeno atingirá o pico em 2025, durante a fase conhecida como Máximo Solar.

A visibilidade expandida das luzes produzidas pela atividade no campo magnético do Sol já começou, disse Shannon Schmoll, diretor do Abrams Planetarium na Michigan State University.

As auroras boreais, ou Aurora Boreal, são formadas quando o vento solar ou partículas carregadas do sol interagem com o campo magnético da Terra, excitando átomos na atmosfera.

Os elétrons saltam para níveis de energia mais altos e liberam luz – visível como auroras – quando se estabilizam, disse ela.

O oxigênio na atmosfera cria luz verde ou vermelha durante uma aurora, enquanto o nitrogênio causa luz azul.

Normalmente, as auroras são mais fáceis de ver em lugares como os países escandinavos e o norte do Canadá. Todo inverno, turistas de todo o mundo lotam o Ártico e se aventuram na noite de neve para testemunhar o fenômeno.

Mas nos últimos meses no hemisfério norte, as aparições das luzes aumentaram em áreas mais ao sul.

Em uma noite fria de domingo em fevereiro, as luzes do norte iluminaram o céu do sul da Inglaterra e da Irlanda. Em março, fortes tempestades geomagnéticas ajudaram a torná-los visíveis até o norte da Carolina do Norte e Nova York, no sul dos Estados Unidos. Em abril, eles foram avistados no Arizona, centro da Califórnia, sul de Ontário e Inglaterra.

No hemisfério sul, a aurora austral, ou as luzes do sul, são normalmente visíveis na Antártica, na Austrália e no sul da Argentina. Sua visibilidade também aumentou.

Além de estar interessado em um belo espetáculo, os cientistas estão interessados ​​nas auroras porque as tempestades geomagnéticas extremas que podem criar as luzes também podem danificar as redes elétricas, disse Taylor Cameron, pesquisador do Canadian Hazards Information Service. O último grande apagão desse tipo foi em 1989, deixando seis milhões de pessoas em Quebec sem energia.

Como os campos magnéticos do sol giram para frente e para trás ao longo de 11 anos, esse ciclo tem fases entre o mínimo solar e o máximo solar, disse o Dr. Cameron. Especialistas preveem que o máximo solar será atingido em 2025, o que significa que a aurora oval, ou a área da Terra onde as luzes são visíveis, estará se expandindo até então.

“Quando estamos na parte mínima do ciclo solar, o sol está muito quieto, basicamente nada está acontecendo”, disse o Dr. Cameron. “E então temos um máximo de muitas erupções solares, muitas ejeções de massa coronal. O sol é muito mais ativo.”

O ciclo atual começou em 2019, disse ele.

O ciclo solar está ligado ao campo magnético do sol, disse o Dr. Cameron, mas não afeta sua temperatura. Ao contrário do ciclo de 11 anos do sol, o campo magnético da Terra se inverte a cada dez mil anos.

Os hemisférios norte e sul da Terra podem atingir o máximo solar em momentos diferentes porque não podem estar em sincronia, disse C. Alex Young, diretor associado de ciências da Divisão de Ciências Heliofísicas da NASA.

A modelagem do clima espacial, que inclui dados do mundo real e modelos de computador que replicam a física espacial, está permitindo que os cientistas entendam melhor as auroras, disse o Dr. Jovem.

As melhores épocas do ano para ver a aurora são a primavera e o outono, especialmente perto do equinócio.

“Este é o mesmo tempo em que o equador está completamente plano com o plano de rotação do Sol”, disse William Archer, cientista da missão da Agência Espacial Canadense.

Os eventos solares terrestres são medidos por um índice Kp, que é uma escala de zero a nove, disse o Dr. arqueiro Quanto maior o número, mais ativa a aurora.

Um episódio da Aurora Boreal no mês passado marcou um Kp de oito. Para consideração na região central dos Estados Unidos, o Kp precisa atingir cerca de sete ou mais, disse ele. As áreas mais escuras longe das luzes da cidade têm a melhor visibilidade.

Viajar para ver a aurora geralmente envolve encontrar a vista perfeita, disse Amy Hope, diretora executiva da Aurora Zone, uma empresa de turismo da Northern Lights com sede no Reino Unido.

No passado, o máximo solar ajudou a chamar a atenção dos viajantes, disse ela. Desde que a janela de escuta aumentou, Hope recebeu mensagens de amigos na Escandinávia que viram as luzes das janelas da cozinha. Mesmo durante o máximo solar, os grupos de turistas buscam a melhor vista.

“O que é tão viciante nisso – por falta de uma palavra melhor – é que é diferente a cada vez”, disse Hope.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica opera uma previsão de curto prazo com a posição e intensidade das auroras.

By Gabriel Ana

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