Para defender as colônias espaciais e derrubar a Alta Fronteira

Quando o presidente John F. Kennedy deu seu famoso Discurso na Rice University Ao defender a corrida lunar Apollo em 1962, ele citou uma figura histórica famosa por fundar uma das primeiras colônias européias na América do Norte. “William Bradford, falando da fundação da Colônia da Baía de Plymouth em 1630, disse que todos os grandes e honrosos feitos vêm com grandes dificuldades, e ambos devem ser empreendidos e superados com coragem responsável”, observou Kennedy.

O clima lembra uma época mais simples na América, quando a maioria das pessoas via a colonização do Novo Mundo como um processo heróico que levou à fundação de novas nações, entre as quais os Estados Unidos. É claro que JFK podia ver a exploração espacial da mesma maneira que a exploração e a colonização da América eram vistas em sua época.

Mais de 60 anos depois, as atitudes em relação ao passado e ao futuro da América mudaram. Muitos historiadores veem a colonização das Américas como uma atrocidade implacável contra os povos nativos que viviam lá antes da chegada dos europeus. A verdade sobre se a colonização das Américas foi heróica ou uma atrocidade é contestada hoje, embora ambas as visões tenham alguma validade.

Infelizmente, a visão mais contundente do passado da América manchou algumas opiniões sobre o futuro da América. De acordo com o The Guardian, pelo menos uma cientista, a astrobióloga e pesquisadora planetária Pamela Conrad, gostaria de ver totalmente abandonada toda a ideia de fundar colônias no espaço e explorar os recursos dos corpos celestes. Os humanos deveriam, se se aventurarem no espaço, fazê-lo apenas por razões “puras” de ciência e exploração.

Conrad, da Carnegie Institution of Science, falou recentemente em um painel sobre a ética da exploração espacial na reunião da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) em Washington, DC. Ela explicou: “Em vez de possuir ou obter recursos do espaço sideral, os humanos devem se esforçar para ser ‘exploradores gentis'”.

Ela passou a afirmar: “Porque se algo não está aqui [on Earth] visto como um recurso pronto para ser explorado, então este [perpetuates] Colonialismo.”

Conrad até se referiu ao princípio orientador de “Jornada nas Estrelas” da “Primeira Diretriz”, Proibido interferir na evolução natural dos mundos explorados pela Frota Estelar para promover sua resistência às colônias espaciais e à exploração dos recursos minerais e energéticos de outros mundos. Esse encantamento provavelmente teria sido uma surpresa para o falecido criador e roteirista de “Jornada nas Estrelas”, Gene Roddenberry, cujo futuro imaginado incluía colônias no espaço e a mineração de recursos naturais baseados no espaço. A “Primeira Diretriz” referia-se à não interferência de culturas alienígenas que ainda não podiam viajar mais rápido que a luz. Tais culturas não existem em nenhum lugar do nosso sistema solar. As colônias na Lua e em Marte não oprimiriam ninguém.

A ideia de isolar a alta fronteira do espaço do desenvolvimento econômico é ruim mesmo no contexto da exploração científica. Os futuros exploradores na Lua e em Marte devem viver da terra e explorar outros mundos em busca de água, oxigênio e materiais de construção. Caso contrário, quando os futuros astronautas tiverem que levar tudo o que precisam da Terra com eles, a exploração espacial se torna proibitivamente cara.

A exploração dos recursos naturais e energéticos da lua e dos asteróides pode desencadear uma revolução industrial baseada no espaço que pode ser uma benção para toda a humanidade. A ciência pura por si só será motivo suficiente para as pessoas que pagam as contas para financiar a exploração espacial. O acesso às riquezas que existem além da Terra é incentivo mais do que suficiente para investimentos públicos e privados. A ciência será beneficiada. Alguém precisa explorar o espaço em busca de recursos naturais e energéticos e desenvolver maneiras seguras e sustentáveis ​​de usá-los.

O conflito entre cientistas e espaço comercial já está em andamento. Os astrônomos reclamam que a constelação de internet via satélite Starlink da SpaceX está arruinando a observação terrestre. Alguns críticos temem uma exploração comercial dos recursos lunares dificultar o funcionamento dos telescópios do outro lado da lua.

A maneira de resolver esses conflitos não é uma proibição geral e inexequível do desenvolvimento econômico no espaço. O Acordos de Artemis, proibindo a interferência nas atividades dos estados membros em outros mundos, lideram o caminho. O assunto requer desenvoltura, disposição para ouvir as preocupações de todas as partes e capacidade de transigir.

Cientistas, empresários, turistas e outros viverão lado a lado em colônias espaciais. Se o termo “colônia” for muito, tente “povoado”, “município” ou mesmo “aldeia”. Como quer que você chame, a colonização do espaço será para o benefício sem reservas de toda a humanidade.

Mark R. Whittington é o autor de Estudos de Exploração Espacial “Por que é tão difícil voltar à lua?” assim como “Lua, Marte e além,” E “Por que a América está voltando para a lua?‘ Ele bloga em canto mesquinho.

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By Carlos Henrique

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