Moradores caminham perto de casas destruídas com a lava fumegante depositada pela erupção do vulcão Nyiragongo perto de Goma, República Democrática do Congo, em 23 de maio de 2021. REUTERS / Djaffar Al Katanty

Pesquisadores de um observatório de vulcões do leste congolês disseram no sábado que poderiam ter previsto a erupção fatal do Monte Nyiragongo em maio se seu trabalho não tivesse sido prejudicado por suposta má gestão e apropriação indébita.

Pelo menos 31 pessoas morreram quando o vulcão enviou uma parede de lava espalhou-se em direção a Goma em 22 de maio, destruindo 3.000 casas ao longo do caminho e cortando uma estrada principal usada para levar ajuda à região dilacerada pelo conflito.

Em uma carta pública ao presidente Felix Tshisekedi, os trabalhadores OVG que supervisionam Nyiragongo disseram que a organização estava paralisada por atrasos de salários, desvio de fundos, maus-tratos a funcionários e outros problemas.

“O recente surto de Nyiragongo poderia ter sido previsto pelos pesquisadores OVG se não fosse por todos os problemas”, disseram eles, exigindo o pagamento dos pagamentos atrasados ​​e a nomeação de uma nova administração.

Os representantes da atual diretoria do OVG não responderam aos pedidos de comentários.

No final de maio, o gabinete do presidente anunciou que liquidaria todos os atrasos e despesas operacionais não pagas da OVG e prometeu substituir equipamentos obsoletos ou danificados.

Antes da última erupção, os vulcanologistas do OVG tinham dificuldade em realizar verificações básicas regulares porque o Banco Mundial não havia renovado o financiamento devido a alegações de peculato.

De outubro a abril, o observatório não conseguiu realizar pesquisas sísmicas abrangentes do vulcão porque os analistas não tinham conexão com a Internet. Mesmo assim, os observadores do vulcão disseram que a erupção não era facilmente previsível.

“Mesmo se houvesse mais instrumentos, não acho que poderíamos saber com antecedência”, disse François Kervyn, chefe da GeoRiskA, que monitora riscos geológicos na África. “Ficamos surpresos que aconteceu de repente.”

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By Carlos Eduardo

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