Hayden Paddon faz história ao vencer o ERC Rally Serras de Fafe em Portugal

Hayden Paddon tornou-se no primeiro piloto da Hyundai a vencer uma ronda do Campeonato da Europa de Ralis da FIA, depois de arrebatar uma vitória notável no Rali das Serras de Fafe a Mikko Heikkilä no domingo.

Paddon e o co-piloto John Kennard estiveram em sua melhor forma durante a fase final e ficaram em segundo lugar geral de Mads Østberg no início do dia, antes de diminuir a diferença para o piloto do Škoda Fabia Rally2 Evo, Heikkilä.

Paddon, o atual campeão do Rally da Ásia-Pacífico, estava apenas 2,8 segundos atrás do líder de longa data Heikkilä antes do teste de velocidade final do evento de três dias no norte de Portugal.

Mas quando o finlandês parou a menos de 5 km da linha de chegada para trocar um pneu dianteiro esquerdo danificado, a glória caiu no colo de Paddon.

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Operado pela BRC Racing Team, a estrela do i20 N Rally2 não é apenas sua primeira vitória no ERC, mas também o primeiro piloto na história a vencer um rally ERC ao volante de um Hyundai.

Hayden Paddon e o co-piloto John Kennard após vencerem o Rali Serras de Fafe no início do Campeonato da Europa de Ralis.

Conjunto de conteúdo mundial / Red Bull

Hayden Paddon e o co-piloto John Kennard após vencerem o Rali Serras de Fafe no início do Campeonato da Europa de Ralis.

“Sinto muito por Heikkilä”, disse Paddon.

“Queríamos tentar bater esses 2,8 segundos de forma justa e honesta. Mas estamos felizes, muito felizes e isso definitivamente está no topo [with my other career achievements].

“Só queríamos abrir caminho para o campeonato e obter um resultado forte neste fim de semana. Forçamos, mas não arriscamos, e essa foi a filosofia durante todo o fim de semana, escolher uma velocidade e mantê-la e hoje correu muito bem.

Hayden Paddon durante uma etapa do Rali Serras de Fafe, Felgueiras, Boticas, Vieira do Minho e Cabeceiras de Basto, em Portugal.

Pool de conteúdo mundial / Red Bull

Hayden Paddon durante uma etapa do Rali Serras de Fafe, Felgueiras, Boticas, Vieira do Minho e Cabeceiras de Basto, em Portugal.

“Não fomos necessariamente os mais rápidos neste fim de semana, mas tivemos o ritmo para mantê-lo constante durante todo o rali.”

Heikkilä caiu para o oitavo lugar devido à perda de tempo, permitindo que o homem do Citroën C3 Rally2 Østerg herdasse o segundo lugar geral a apenas 10,7 segundos do primeiro lugar.

O estoniano Georg Linnamäe – também em Hyundai – completou o pódio, 16,8 segundos atrás.

“Eu não faço ideia [where the puncture came from]– disse Heikkila. “É fácil ter um pneu furado porque há muitas pedras por aí. Estou feliz com os pneus.

“Chorar não vai ajudar – é o que é. Só quero agradecer a minha equipe, eles fizeram um trabalho muito bom.”

Lutando pela vitória após um furo no sábado, Craig Breen, da SS10, superou um problema na direção hidráulica para estabelecer um quarteto de tempos mais rápidos.

Poderiam ter sido cinco vitórias de etapa se não fosse por um momento selvagem na SS14, quando o Hyundai de Breen subiu em duas rodas depois de bater em um aterro por uma esquerda em quinta marcha, pouco antes do final da etapa.

O atual campeão do ERC, Efrén Llarena, nunca conseguiu encontrar o caminho de volta depois de seu erro na qualificação da tarde de sexta-feira, que o deixou na estrada em 18º para os testes de chuva de sábado. O espanhol foi ultrapassado por Breen no Power Stage e terminou o rally na sétima colocação geral.

A temporada do 70º Aniversário do ERC continua com o Rally Islas Canarias todo em asfalto, de 4 a 6 de maio. A organização preparou um percurso com 13 etapas numa distância de 190,06 quilómetros.

NUM RELANCE

Avaliação geral:

  1. H Paddon / J Kennard NZL Hyundai i20 N Rally2 1 h 42 min 21,3 seg
  2. M Østberg / P Barth NOR Citroën C3 Rally2 +10,8 seg
  3. G Linnamäe / J Morgan EST Hyundai i20 N Rally2 +27,5 seg
  4. M Marczyk / S Gospodarczyk POL Škoda Fabia RS Rally2 +1min 13.4sec
  5. Y Bonato / B Boulloud FRA Citroën C3 Rally2 +2min 11.8sec
  6. C Breen / J Fulton IRL Hyundai i20 N Rally2 +2min 19,7s

By Patricia Joca

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