A divisão na placa tectônica da África é mais extensa do que se imaginava (Foto: Selos DS)

A divisão na placa tectônica da África é mais extensa do que se imaginava (Foto: Selos DS)

O Continente africano está lentamente se separando e formando novos pequenos placas tectônicas na região que se estende ao longo da fenda da África Oriental, perto da Etiópia e da Somália, até Madagáscar, uma ilha localizada a sudeste que também deverá se dividir em ilhotas no futuro. As mudanças são uma continuação do acidente Pangeia, que ocorreu 200 milhões de anos atrás, e vai redefinir a configuração não só da África, mas também da oceano Índico.

Essas são as conclusões de um estudo liderado pela geofísica Sarah Stamps, do Departamento de Geociências do Polytechnic Institute e da State University of Virginia, nos Estados Unidos. A pesquisa foi publicada na revista Geologia e destaca que a separação atual da placa tectônica africana é muito mais complexa e distribuída do que se imaginava. O estudo foi baseado em um novo conjunto de dados GPS de movimentos superficiais muito precisos na África Oriental, Madagascar e várias ilhas do Oceano Índico. O processo de separação das placas, porém, ainda é muito lento.

“A taxa atual de fragmentação é de milímetros por ano, então levará milhões de anos para que novos oceanos comecem a se formar”, diz Stamps. “A taxa de extensão é mais rápida no norte, então veremos novos oceanos se formando lá primeiro.”

Segundo os pesquisadores, a extensão do processo estende-se por uma área de 600 quilômetros do leste do continente africano até Madagascar. Mais especificamente, esta ilha está se dividindo lentamente para o sul, que se move com a microplaca Lwandle, enquanto sua parte central se move com a placa somali. O resto da ilha parece estar se dividindo “não rigidamente”, diz Stamps.

Por meio do estudo geológico e estatístico da região, os pesquisadores também conseguiram definir as novas fronteiras das placas tectônicas. “Definir com precisão os limites das placas e avaliar se os continentes divergem ao longo de zonas estreitamente deformadas ou em grandes áreas de deformação difusa é crucial para desvendar a natureza da fragmentação continental”, disse Stamps. “Neste trabalho, redefinimos como a maior fenda continental do mundo está se estendendo usando uma nova solução de velocidade GPS.”

Além disso, o estudo também pode ajudar a explicar atividades sísmicas e vulcânico no Arquipélago de Comores, localizado no Oceano Índico.

By Gabriel Ana

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