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Sábado é dia de descanso, série de maratonas e curtir imagens espetaculares do universo, todas selecionadas pela NASA durante a semana. Desta vez, a agência espacial trouxe de volta as queridinhas nebulosas (que haviam faltado na semana anterior), e desta vez com uma espécie de difícil visualização ao redor. Quer dizer, literalmente difícil de ver, porque é uma nebulosa escura. Suas nuvens são tão densas que toda a luz das estrelas ao fundo é bloqueada, e o que vemos é um “buraco no céu”.

Existem também algumas astrofotografias impressionantes, como a imagem de um meteoro do chuva leônidas caindo em uma linha perfeitamente vertical, próximo a Marte. Também há imagens espetaculares da Via Láctea e da galáxia vizinha, Andrômeda. Por fim, a NASA destaca o foguete chinês 5 de longa marcha, que lançou uma nova missão importante esta semana, e o dia de ação de graças.

Sábado (21/11) – O Planeta Vermelho e o meteoro

(Imagem: Reprodução / Jeff Dai)

Alguns “astroimagens” dispensam comentários e este é um deles – qualquer adjetivo diminui a beleza desta fotografia. Só de saber que o corpo celeste mais brilhante neste céu noturno é Marte (que, a propósito, está no fornecendo um show nos últimos meses) e a faixa perfeitamente vertical no centro é uma “estrela cadente”, ou seja, um meteoro que caiu na Terra em 18 de novembro, durante a chuva de Leônidas. O cenário é ainda mais completo com a cordilheira Yulong, na província de Yunnan, sudoeste da China, traçando o horizonte contra o céu estrelado.

Domingo (22/11) – Um buraco no céu

(Imagem: Reprodução / FORS Team / VLT Antu / ESO de 8,2 metros)

Parece um buraco no céu – e até era considerado assim há algum tempo – mas é uma nuvem molecular escura, ou simplesmente uma nebulosa escura. Isso significa que há uma concentração de poeira e gás molecular tão alta nesta região que toda a luz das estrelas atrás da nuvem foi absorvida por ela. O interior dessas nuvens é considerado um dos lugares mais frios e isolados do universo. Apesar de tudo isso, é possível ver através de alguns através da luz infravermelha.

Essas estruturas são incríveis. Por exemplo, a maior, chamada nuvem molecular gigante (NMG), excede um milhão de massas solares. Nesta imagem, estamos olhando para Barnard 68, que parece estar localizado a cerca de 500 anos-luz de distância – o que é relativamente próximo, em proporções cósmicas. Com apenas meio ano-luz de diâmetro, não é tão grande quanto o NMG (que mede 150 anos-luz de comprimento).

Não se sabe exatamente como as nuvens moleculares se formam, mas elas não estão condenadas à escuridão eterna. Na verdade, nuvens como Barnard 68 provavelmente formarão novas estrelas, que farão com que o material seja consumido, perdendo assim parte de sua densidade, e iluminadas pelos novos sistemas estelares.

Segunda-feira (23/11) – Júpiter

(Imagem: Reprodução / NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill)

Provavelmente, cada vez que uma nova imagem de Júpiter for registrada, suas faixas coloridas terão diferentes formas e tonalidades. Isso ocorre porque eles são na verdade tempestades de vento e ciclones que se movem por toda a atmosfera do planeta.

A camada atmosférica superior de Júpiter é dividida em zonas claras e bandas escuras, que se espalham graças a bandagens horizontais que excedem 300 km / h. Ainda não se sabe o que causa esses ventos por lá.

Não podemos ver o que existe sob essas camadas altamente grossas, não apenas por causa da densidade dos gases, mas também porque inclui nuvens de amônia relativamente opaca e água capazes de bloquear a luz dos níveis inferiores. Na verdade, a luz do sol dificilmente penetraria grande parte da atmosfera superior de Júpiter.

Nesta imagem capturada pela sonda Juno em 2017, o destaque são as faixas de luz, formadas por hidrogênio e hélio, gases incolores. As faixas coloridas, por outro lado, podem ser tingidas por enxofre e carbono, mas ainda não há certeza disso. De qualquer forma, cada nova visão do gigante gasoso parece uma nova pintura pós-impressionista.

Terça-feira (24/11) – The Helix

(Imagem: Reprodução / CFHT / Coelum / MegaCam / J.-C. Cuillandre / GA Anselmi)

A Nebulosa Helix é uma das mais icônicas, mas parece um pouco diferente nesta imagem. Em suas fotos mais famosas, ela tem as cores laranja nas bordas e azul no centro, o que a faz parecer um olho gigante no meio do nada. Aqui, ele foi gravado em outras bandas do espectro eletromagnético e, portanto, também parece ter uma forma ligeiramente diferente – embora ainda reconhecível.

Nebulosas planetárias como esta são formadas por gás expelido por uma estrela do tamanho do Sol em seus últimos estágios evolutivos, ou seja, depois de se tornarem gigantes vermelhas e antes de se transformarem em anãs brancas. Podemos ver a estrela que formou a Hélice bem no centro da nebulosa. Ou melhor, o remanescente estelar, uma vez que não possui mais as características distintas de uma estrela.

Esta estrutura é catalogada como NGC 7293 e está a cerca de 700 anos-luz de distância, em direção à constelação de Aquário, e se estende por cerca de 2,5 anos-luz. A foto foi tirada com o telescópio Canadá-França-Havaí, que fica no topo de um vulcão adormecido no Havaí.

O sol também se tornará algo assim algum dia, embora seja impossível prever a forma da nebulosa que se formará em torno de nossa estrela. Seja o que for, sem dúvida será algo tão magnífico e único quanto qualquer outra nebulosa planetária do cosmos.

Quarta-feira (25/11) – Andrômeda sobre as dunas

(Imagem: Reprodução / Gerardo Ferrarino)

Essa é mais uma daquelas imagens que não precisam de elogios, mas existem algumas curiosidades sobre o objeto que aparece neste céu exuberante. A galáxia de Andrômeda está a 2,5 milhões de anos-luz de distância, mas ainda é possível vê-la a olho nu, desde que esteja em um local muito escuro e com boas condições climáticas. É o objeto mais distante facilmente visto sem o auxílio de instrumentos, o que significa que é também a luz mais antiga que podemos ver desta forma.

A foto foi tirada das dunas do Riacho Bahía, Patagônia, no sul da Argentina, e foi necessária uma combinação de 45 imagens de fundo com uma imagem de primeiro plano para obter este resultado. Com toda a exposição de longo prazo da câmera, a galáxia M110, uma galáxia satélite de Andrômeda, também apareceu logo abaixo. Além disso, esse tipo de exposição e composição é a única maneira de ver Andrômeda com tantos detalhes – isto é, a menos que você tenha um bom telescópio.

Quinta-feira (26/11) – Nebulosa do Peru

(Imagem: Reprodução / Eric Coles)

Os Estados Unidos celebraram o Dia de Ação de Graças em 26 de novembro. Como nessa data os americanos costumam festejar com um jantar em que o peru é o prato principal, a NASA escolheu a Grande Nebulosa do Peru para esta data. No entanto, infelizmente não existe realmente. Esta é uma imagem de uma nebulosa real que foi editada no Photoshop.

A imagem original é na verdade a Nebulosa de Orion, uma das nebulosas mais famosas do céu noturno, visível a olho nu. Também chamado de Messier 42 (ou M42), está na constelação de mesmo nome, a cerca de 1.500 anos-luz da Terra. Você encontrou alguma semelhança com um peru? Isso provavelmente se deve à pareidolia.

Sexta-feira (27/11) – Chang’e-5

(Imagem: Reprodução / Jeff Dai)

Na sexta-feira, a NASA destacou o lançamento da missão chinesa Chang’e-5, que aconteceu na última segunda-feira em um foguete Longa Marcha 5. O objetivo principal desta missão é coletar amostras da superfície lunar, algo que não acontecia desde 1976. O pouso (nome dado aos pousos na Lua) acontecerá no Monte Mons Rümker, no Oceanus Procellarum, mesma região onde A Apollo 12 pousou em 1969.

Lá serão coletadas amostras, que provavelmente deverão ser trazidas à Terra em dezembro deste ano. A sonda deve perfurar o solo lunar até dois metros de profundidade durante as duas semanas do próximo dia lunar, enquanto coleta o material. Em seguida, as amostras serão armazenadas em um módulo ascendente, que voará até a órbita da Lua, onde outro módulo estará aguardando. Lá, existe uma cápsula de retorno, capaz de iniciar o vôo de volta à Terra com as amostras a bordo.

Fonte: APOD

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By Gabriel Ana

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