O atacante argentino Lionel Messi confessou no domingo que estava preocupado com a contratação do COVID-19 na véspera do início de outra Copa América pela seleção nacional em meio a uma onda de infecções entre times rivais.

Jogadores ou dirigentes da Bolívia, Colômbia e Venezuela testaram positivo para o vírus antes mesmo do início do torneio sul-americano na noite de domingo em Brasília.

Messi, que jogará pela Argentina no jogo de estreia contra o Chile, no Rio de Janeiro, na segunda-feira, disse que o medo de contrair o vírus está disseminado no time.

“Isso nos preocupa porque todos correm o risco de contrair COVID”, disse ele a repórteres. “Tentamos ser cuidadosos, mas não é fácil. Essas coisas acontecem. “

“Tentaremos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para garantir que ninguém o receba, mas às vezes não depende apenas de nós próprios.”

Acredita-se que Messi não tenha sido vacinado, apesar de a Federação Sul-Americana de Futebol ter afirmado em abril que ele havia sido vacinado e pretendia injetar todos os jogadores internacionais antes do início da Copa América.

A Argentina foi escolhida para sediar a Copa América deste ano, mas desistiu no último minuto devido a um aumento nos casos de COVID-19. O torneio foi transferido para o Brasil, embora o número de mortos lá seja maior do que em qualquer lugar fora dos Estados Unidos.

Apesar de os organizadores afirmarem ter protocolos rígidos, a Venezuela perdeu oito jogadores em testes positivos e a Bolívia três antes do jogo de abertura do torneio contra o Brasil, no domingo.

Os inexperientes venezuelanos perderam por 3 a 0, Marquinhos, Neymar e Gabriel Barbosa marcaram para o país-sede.

O Brasil venceu o torneio há dois anos, derrotando a Argentina nas semifinais em uma partida polêmica, e Messi disse estar ansioso para repetir o sucesso de seu clube internacionalmente.

“Acho que é a hora de desferir um golpe e a chance pode surgir nesta Copa América”, disse o atacante do Barcelona e seis vezes vencedor do título de melhor jogador do mundo.

“Meu grande sonho é conquistar um título com a seleção nacional. Já estive muito perto em muitas ocasiões e infelizmente não deu certo. Vou continuar até não poder mais. “

“Tive a sorte de vencer tudo a nível de clubes e individual e seria bom vencer também com a seleção nacional.”

By Patricia Joca

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