Como a Stupa, uma empresa de análise esportiva, trouxe um evento mundial de tênis de mesa para a Índia

O WTT Star Contender em Goa, que acontece de 27 de fevereiro a 5 de março, é o primeiro do gênero no país e está sendo impulsionado pela empresa, que entrou em um nicho de análise de dados para um esporte ainda pouco popular na Índia é popular.

Para uma empresa de dados e análises, fazia sentido que a Stupa Sports Analytics ajudasse a organizar um evento mundial de tênis de mesa (WTT) na Índia.

O WTT Star Contender, que acontece em Goa de 27 de fevereiro a 5 de março, é o primeiro do gênero no país e está sendo impulsionado pela empresa, que entrou em um nicho de análise de dados para um esporte ainda pouco popular na Índia é popular.

A empresa usa inteligência artificial para analisar o esporte, permitindo que jogadores e treinadores meçam seus pontos fortes e fracos, permitindo que os organizadores digitalizem os torneios. Stupa já trabalha com o órgão regulador do esporte, a Federação Internacional de Tênis de Mesa (ITTF) e cerca de 11 federações esportivas ao redor do mundo, incluindo Brasil, Suécia e Noruega.

Uma série de jogadores internacionais, incluindo as irmãs porto-riquenhas Diaz Adriana (nº 14) e Melanie (129º), o alemão Benedikt Duda (35º), o americano Kanak Jha (21º) e o nº 10 Darko Jorgic da Eslovênia estão entre os 10.000 usuários do Stupas.

“Somos uma empresa de tecnologia esportiva em TT e somos os primeiros a construir essas tecnologias”, disse Megha Gambhir, cofundadora e diretora executiva (CEO) da Stupa im Dr. Shyama Prasad Mukherjee Indoor Stadium em Taleigao, onde o WTT Star Contender é realizado.

“Estamos mais focados no desenvolvimento de TT”, acrescenta Deepak Malik, co-fundador e diretor de operações que também é treinador de tênis de mesa. “Se você olhar para o ranking mundial de sub-11 a sub-21, há muitos juniores indianos entre os 10 e 20 primeiros, o que está acontecendo pela primeira vez. Foi isso que nos motivou a trazer esse tipo de evento para a Índia – para exposição e inspiração.” Três indianos estão atualmente entre os 20 primeiros no ranking mundial de meninos e meninas solteiros.

O Stupa, de quatro anos, trabalha gravando um jogo ou sessão de treinamento e a solução puramente técnica usa inteligência artificial para medir a velocidade da bola, aterrissagem da bola etc. em tempo real. “Oferecemos aos jogadores o mesmo e uma análise mais profunda para entender o que eles fizeram de errado”, diz Gambhir.

Malik sentiu a necessidade de uma ferramenta analítica como treinador ao enfrentar desafios durante os campos de treinamento. Jogadores vinham até ele de cidades menores com técnicas fracas e ele não se sentia capaz de ensiná-los habilidades melhores em uma sessão de 15 dias.

“Os dados são uma mina de ouro e a chave para o futuro”, acrescenta Gambhir. “Imagine uma criança na escola que não faz nenhum julgamento sobre qual matéria é melhor e qual é ruim. Como ele vai melhorar? Fazemos algo semelhante – dizemos aos jogadores de tênis de mesa que esta é a área em que você precisa trabalhar.”

“Em termos de exposição, é importante ter (um evento como este)”, acrescenta Malik. “O que está acontecendo agora é que, quando muitos jogadores (indianos) precisam ganhar pontos para o ranking, eles precisam viajar para o exterior. Muitos não têm as finanças. Se começarmos a sediar esses eventos na Índia para juniores e seniores, será uma grande vitória para toda a fraternidade.” Trinta jogadores indianos – homens e mulheres – participaram dos sorteios de qualificação individual do torneio nos dias 27 e 28 de fevereiro.

O contrato de cinco anos com a WTT dá ao Stupa tempo para se equilibrar financeiramente, o que pode não acontecer este ano, considerando que um de seus patrocinadores deixou o cargo no último minuto. Os fundadores admitem que encontrar patrocinadores e investidores é a parte mais difícil. “Alguém tem que arriscar”, diz Gambhir. “No próximo ano estamos focados, vamos empatar e rentabilizar este evento e reinvestir.”

Mais de 4.000 ingressos foram vendidos para o WTT Star Contender em Goa, dizem os cofundadores, com ingressos com preços razoáveis ​​de Rs 49 a Rs 499, além de assentos VIP. Embora os assentos vazios no estádio nos primeiros dias prenunciem uma resposta ruim ao torneio, os organizadores acreditam que esses são problemas iniciais causados ​​pela falta de tempo na organização de um evento dessa magnitude.

A empresa possui dois modelos, pessoa jurídica e pessoa física. Enterprise inclui federações que pagam uma licença para usar a plataforma. A outra é para clubes que desejam realizar um evento ou indivíduos que pagam uma taxa de plataforma.

Os fundadores citam o exemplo de associações de tênis de mesa em todo o mundo lutando para coletar dados no nível do solo. “A Stupa oferece uma solução digital para realizar eventos de forma integrada”, diz Gambhir. “Também para coletar dados, agilizá-los, criar mídia e permitir que sejam monetizados.”

Por exemplo, Malik diz que a Índia tem apenas 5.000 jogadores de tênis de mesa registrados (ao contrário de um país menor como a Suécia, que tem 65.000), mas eles acreditam que o número indiano pode chegar a 400.000 a 500.000 se medido com precisão.

O WTT Star Contender também permite que Stupa solicite mais financiamento, o que os ajudará a alcançar mais parceiros de associação e expandir sua tecnologia para incluir esportes como badminton e squash. O WTT Star Contender oferece à empresa uma oportunidade de negócios para fortalecer sua cooperação com o corpo diretivo do tênis de mesa, trazendo patrocínio e investimento para o esporte.

A empresa pretende aumentar suas licenças de plataforma para entre 40 e 50 no próximo ano.

“Há uma diferença em como as pequenas federações têm uma grande base de jogadores e somos a maior população do mundo, o esporte ainda é subestimado. Acho que na Índia, além do críquete, a maioria dos esportes é subestimada. Mas assim como o badminton e o kabaddi ganharam força, acreditamos que esse esporte também pode ser popular. Essa é a primeira razão para este WTT”, diz Gambhir.

By Patricia Joca

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