Aranha alçapão: Nova espécie gigante descoberta na Austrália

fonte de imagem, Museu de Queensland

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A espécie Euoplos dignitas é inofensiva para os humanos

Pesquisadores australianos descobriram uma espécie enorme de aranha alçapão encontrada apenas em Queensland.

As fêmeas desta espécie rara podem viver mais de 20 anos na natureza e crescer até 5 cm de comprimento – grande para aranhas de alçapão.

Os machos crescem até 3 cm.

Infelizmente, muito de seu habitat foi perdido devido ao desmatamento, provavelmente tornando-o uma espécie ameaçada de extinção, disseram os cientistas.

As chamadas aranhas de alçapão constroem “alçapões” de folhas para caçar insetos. Eles geralmente medem em torno de 1,5 cm a 3 cm.

A espécie recém-descoberta, Euoplos dignitas, é uma espécie de aranha dourada descoberta nas florestas semiáridas de Brigalow Belt, uma região no centro de Queensland. Não é perigoso para os humanos.

O nome latino significa variedade ou tamanho e reflete o “tamanho e a natureza impressionantes” da aranha, disseram cientistas do Museu de Queensland, que a descobriram.

As fêmeas da espécie têm uma carapaça marrom-avermelhada, enquanto os machos têm uma camada externa vermelho-mel e um abdômen marrom-acinzentado.

Euoplos dignitas vive em florestas abertas e constrói suas tocas em solo preto.

As fêmeas passam a vida no subsolo. Os machos partem depois de cinco a sete anos para encontrar uma companheira em outra toca.

Muito poucos espécimes desta espécie foram coletados nas últimas décadas, com apenas uma única fêmea doada ao Museu de Queensland desde a década de 1960, disseram os cientistas em um estudo publicado no Journal of Arachnology.

Uma busca de três dias em maio de 2021 revelou apenas uma população ao longo de várias centenas de metros de uma estrada, com a maioria dos habitats agrícolas e pecuários disponíveis limpos.

O declínio contínuo de tais habitats pode tornar as espécies “criticamente ameaçadas” no futuro, disseram eles.

A maior aranha do mundo é comumente conhecida como Goliath Birdeater – com um comprimento de corpo de cerca de 13 cm e uma envergadura de perna de 30 cm – maior do que o tamanho de um prato.

By Carlos Eduardo

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