Vacinas Pfizer-BioNtech contra covid-19 que chegará ao Reino Unido a partir da próxima semana, e provavelmente a primeira a chegar a Portugal em resultado desta colaboração, deverá sair congelada, a 70 graus Celsius negativos, da fábrica de Puurs, na Bélgica, uma pequena cidade com várias indústrias farmacêuticas e famosa pelo seu elevado teor alcoólico (Duvel ), a cerca de 25 quilômetros de Bruxelas e Antuérpia. Mas você terá que ficar muito sóbrio para vencer o desafio de manter a cadeia de frio da primeira imunização contra o novo coronavírus.

Durante o transporte da vacina desenvolvida pela empresa alemã de biotecnologia BioNtech, ela deve ser mantida a uma temperatura que pode variar até dez graus: entre 60 e 80 graus Celsius negativos, sendo o valor ideal 70 graus negativos. Para mantê-los assim, os frascos contendo as doses das vacinas – cada frasco contém cinco doses, na verdade, que terão que ser diluídas quando chegarem à central de vacinação – são acondicionados em gelo seco em caixas projetadas para resistir a ambientes e temperaturas extremo, do Pólo Sul aos desertos mais quentes da Terra.

As caixas desenvolvidas pela empresa farmacêutica Pfizer para transportar vacinas em condições de ultra-frio podem transportar 1.000 ou 500 doses de vacinas. São recheados com gelo seco e, assim, expedidos da fábrica para o mundo, para clientes que já adquiriram 570 milhões de doses. As primeiras 50 milhões de doses estão prontas para os primeiros clientes, disse Sean Marett, administrador comercial da empresa alemã de biotecnologia BioNtech, que desenvolveu a vacina que a Pfizer colocará no mercado.

A portuguesa APP Thermal, da Maia, também produz caixas semelhantes e tem experiência a trabalhar com a Pfizer e no transporte de vacinas. Com o sócio argentino e a Pfizer naquele país sul-americano, a portuguesa desenvolveu caixas que serão utilizadas no transporte da exigente vacina covid-19 da BioNtech-Pfizer para centros de vacinação na Argentina – e espera que sejam aprovadas para o mesmo fim em Portugal .

Existem caixas de vários tamanhos, por exemplo XL (1560 frascos), onde as doses de vacinas podem ser acomodadas por 72 horas ou mais. Isso se os testes que agora estão em andamento confirmarem, explica Linda Santos, gerente de projetos da APP Thermal.

“As caixas possuem um composto de alumínio, que não permite reflexos, tanto da luz quanto do calor”, explica Linda Santos. É esse material que permite o isolamento térmico. A caixa da vacina vai direto para o coração do recipiente, que é preenchido com gelo seco, e junto com esse pedido vem um dispositivo, com sensores, que monitora a temperatura e as condições da caixa – e transmite as informações em tempo real via GPS , para um centro de controle.

A vacina BioNtech-Pfizer, a primeira baseada na tecnologia de RNA mensageiro (mRNA), não utiliza nenhuma parte do novo coronavírus. O que você usa é uma molécula que contém as instruções para que nossas células produzam a proteína que está na superfície do vírus, o pico, que lhe dá a aparência característica de uma espinha. Mas o pico não é infeccioso. O objetivo é apenas usar essa molécula (o mRNA) para treinar nosso sistema imunológico a reconhecer um inimigo, como se distribuísse retratos de robô dele.

Essas vacinas são produzidas mais rapidamente do que as vacinas contra a gripe porque não são cultivadas em ovos. São as nossas células que utilizam as instruções do mRNA para fabricar a proteína spike, que treina nosso sistema imunológico contra o vírus. O problema é que o mRNA é uma molécula instável que se divide em componentes menores. Mantê-lo em temperaturas ultra-frescas permite que ele se estabilize.

Por isso, todos os cuidados colocados no transporte e armazenamento de longo prazo das vacinas da BioNtech-Pfizer e, aliás, também da Moderna, que é baseada na mesma tecnologia, mas diz que consegue estabilizar a vacina em menos 20 graus Celsius.

No entanto, em entrevista coletiva na quarta-feira, a BioNtech explicou que sua vacina poderia ser mantida em postos de vacinação nessas caixas especiais por 20 dias. Caso seja necessário abri-los para repor o gelo, podem durar apenas 15 dias. Em uma geladeira normal, porém, com temperaturas entre dois e oito graus Celsius, eles não duram mais do que cinco dias.

“Se a caixa de vacinas for entregue a 70 graus negativos em um posto de saúde, dá para ganhar dias depois: a Pfizer diz que pode ficar mais cinco dias em temperaturas entre 2 a 8 graus”, exemplifica Manuel Pizarro, administrador da APP Termal.

A empresa portuguesa que pretende vender as suas caixas à Pfizer está agora a testar os seus produtos numa câmara onde pode simular várias condições ambientais e temperaturas, com o programa de inteligência artificial Smartcae. “Se algo sair da faixa de temperatura, os órgãos de logística podem tomar medidas corretivas, evitando o desperdício e controlando a administração das vacinas”, acrescenta Pizarro.

Esses experimentos nos permitem prever que, sob certas condições ambientais, e para transporte de certa duração (e para ordens de certo volume), pode ser necessário reforçar o gelo seco a uma certa altura. Por exemplo, na 23ª hora, em viagem de 24 horas ao posto de vacinação, para garantir a integridade das vacinas.

By Carlos Eduardo

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