A Terra pode ser atingida por grandes asteróides com mais frequência do que os cientistas pensavam

A Terra pode ser atingida por grandes asteróides com mais frequência do que os cientistas pensavam anteriormente, de acordo com um novo estudo baseado em imagens de satélite de locais de impacto antigos.

A vida na Terra foi forçada a suportar uma série de desastres cataclísmicos ao longo de sua história de 3,8 bilhões de anos. Essas extinções em massa devastadoras variam em magnitude, desde catástrofes globais a eventos localizados, e podem resultar de mudanças climáticas lentas ou eventos pontuais devastadores, como o impacto de um asteróide que matou dinossauros há cerca de 66 milhões de anos.

O manto da Terra ainda carrega as cicatrizes de muitos desses impactos devastadores. No entanto, com o tempo, as crateras resultantes foram erodidas pela passagem do vento e da água, tornando mais difícil para os cientistas reconstruir e entender a natureza dos eventos brutais.

Felizmente, os cientistas ainda são capazes de caracterizar impactos de asteróides antigos observando objetos próximos ao sistema solar e comparando os restos de crateras na Terra com os de crateras semelhantes encontradas na lua. Lá, a falta de atmosfera preserva os locais de impacto em um estado quase intocado, dando aos cientistas uma ideia melhor da energia transferida por um impacto.

Com base nesses dados, os cientistas estimam que a Terra é atingida por um asteróide colossal de 1 km de largura uma vez a cada 600.000 a 700.000 anos. No entanto, de acordo com os resultados de um novo estudo, Os impactos que devastaram a superfície da Terra nos últimos milhões de anos podem ter sido ainda mais violentos do que se pensava anteriormente.

A pesquisa foi conduzida por uma equipe de cientistas liderada por James Garvin, cientista-chefe do Goddard Space Flight Center da NASA. De acordo com um artigo da revista Scienceos cientistas usaram milhares de imagens hiperdetalhadas coletadas por uma frota de satélites de observação da Terra para criar mapas 3D de quatro locais de crateras formadas nos últimos milhões de anos.

Ao longo do estudo, os pesquisadores realizaram milhares de testes nos mapas de crateras 3D, usando um algoritmo projetado para detectar formações circulares na superfície marciana.

O algoritmo detectou regularmente a presença de estruturas semelhantes a aros quilômetros além das bordas aceitas de quatro das crateras. Essas características anteriormente desconhecidas muitas vezes dobravam o tamanho dos locais de impacto conhecidos, novamente sugerindo que as colisões que produziram eram muito mais energéticas do que se pensava e provavelmente foram causadas por impactos com mais de 1 km de largura.

De acordo com a Science, se as novas formações são de fato as verdadeiras bordas das crateras, como Garvin acredita, então as explosões que elas criaram “teriam sido dez vezes mais violentas do que a maior bomba atômica da história”.

Embora insignificantes em comparação com a devastação causada pelo asteróide Chicxulub que levou à extinção de todos os dinossauros terrestres, os impactos menores ainda teriam sido capazes de alterar o clima e desencadear extinções localizadas.

Se for verdade, a descoberta sugere que a Terra é atingida por asteróides maciços com mais frequência do que se pensava anteriormente. No entanto, alguns cientistas duvidam que as estruturas recém-identificadas sejam bordas de crateras reais, sugerindo que elas podem ter se formado a partir de detritos ejetados pela força dos impactos.

Embora Garvin duvide que um anel de detritos ainda seja visível depois de todo esse tempo, ele também observou que a descoberta das estruturas do anel não “prova” categoricamente nada, e que o trabalho de campo seria necessário para confirmar ou refutar que eles realmente existem. aros.

Enquanto isso, as agências espaciais de todo o mundo estão trabalhando juntas para escanear os céus em busca de ameaças potenciais e estão desenvolvendo ativamente estratégias de defesa planetária para desviar os asteróides que se aproximam.

No ano passado, a missão DART da NASA encontrou e colidiu com um asteróide do sistema solar, mudando com sucesso seu caminho pelo espaço.

É inevitável que em algum momento no futuro outro grande asteroide esteja em rota de interceptação com a Terra. Missões como o DART são o primeiro passo para o desenvolvimento de uma capacidade anti-asteroide completa que pode um dia impedir que nossa espécie seja extinta.

Anthony é um colaborador freelancer que cobre notícias científicas e de videogames para a IGN. Ele tem mais de oito anos de experiência relatando desenvolvimentos inovadores em vários campos científicos e absolutamente nenhum tempo para suas travessuras. Siga-o no Twitter @BeardConGamer

Créditos das fotos: Shutterstock, Dima Zel

By Gabriel Ana

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