Apesar de todas as expectativas, a SpaceX moveu a primeira espaçonave testada em vôo em tamanho real voltar para a plataforma de lançamento menos de uma semana depois que o protótipo resistiu a uma decolagem e pouso em alta altitude.

Dois dias após esse lançamento espetacular e quatro dias atrás, o CEO Elon Musk anunciou que a SpaceX “poderia tentar revidar [Starship] SN15 em breve ”, o que indica que o foguete pousou em condições espetacularmente boas. Embora o lançamento da nave estelar SN15, com aproximadamente 10 km de comprimento, tenha sido muito menos estressante do que o lançamento de boosters de classe orbital Falcon, reutilizar o primeiro protótipo de nave estelar restaurado com sucesso apenas algumas semanas após o pouso inicial seria um feito excepcional, já que a SpaceX precisava de mais mais de 15 meses para reutilizar um Falcon Booster depois que o foguete pousou pela primeira vez.

No início da terça-feira, 11 de maio, o protótipo SN15 da nave estelar começou a se mover pela segunda vez desde que decolou e pousou em 5 de maio. O SN15 era transportado por um transportador específico do cliente que poderia ser usado para proteger espaçonaves pousadas sem um guindaste. Ele foi cuidadosamente rolado algumas centenas de metros da zona de pouso até o “Monte Suborbital B” – um dos dois suportes de lançamento idênticos. A Mount A será usada pela Starship SN15 durante sua campanha de teste e lançamento e está atualmente em reforma.

Embora a SpaceX ainda não tenha instalado a Starship SN15 no Monte B, o protótipo foi acoplado a um guindaste e a instalação é iminente – pode estar apenas esperando o vento diminuir. No momento da publicação, a SpaceX removeu, mas não substituiu, as seis pernas de pouso “usadas” do SN15 – uma etapa necessária antes que a espaçonave possa voar novamente.

Não está claro se as pernas podem ser instaladas após uma espaçonave ser fixada em um suporte de lançamento. Isso significa que a SpaceX também pode estar esperando que o vento diminua para que possa retirar o SN15 de seu transportador e substituir suas pernas – um processo compreensivelmente sensível quando os trabalhadores sobem e ao redor de um foguete pesando mais de 100 toneladas que está pendurado no vento.

A espaçonave SN15 insere suas seis pernas cegas pouco antes do toque. (SpaceX)

É importante notar que mesmo após a SpaceX reinstalar a Starship SN15 em um suporte de lançamento, não há garantia de que o protótipo voará novamente. A SpaceX quase certamente sujeitará o foguete a pelo menos um teste adicional de segurança do tanque antes de cada vôo de retorno e disparará estaticamente seus motores Raptor. Durante esse processo, problemas ou danos das inspeções iniciais pós-vôo podem surgir facilmente e é muito provável que um ou mais dos três raptores do SN15 sejam removidos para inspeção detalhada ou substituídos imediatamente.

Por enquanto, fique ligado enquanto a SpaceX se prepara para instalar a Starship SN15 em um suporte de lançamento pela segunda vez, esperançosamente trazendo os próximos passos da empresa em foco.

A primeira nave testada em voo da SpaceX retorna à plataforma de lançamento para a segunda rodada






By Carlos Jorge

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