Siga o ônibus vermelho, que serpenteia por uma estrada sinuosa em torno de edifícios de tijolos, desaparece sob um túnel e continua a serpentear pela cidade, passando pela padaria e vistas de vinhedos e castelos. No caminho para a próxima parada, siga os dedos de Gordon Preller enquanto ele cuidadosamente pega o ônibus como se fosse um pedaço de vidro que ele deixou cair.

Preller vira o veículo de cabeça para baixo para revelar uma parte inferior cheia de baterias, um ímã e um motor. Ele manipulou o ônibus de modo que ele automaticamente role sobre seus trilhos e pare temporariamente em lugares interessantes – você sabe como poderia funcionar em qualquer outra cidade.

Como em qualquer outra cidade, o ônibus é apenas parte deste lugar, junto com ruas, carros, um sistema de trem e centenas de pessoas que passam o dia.

No entanto, ao contrário de qualquer outra cidade, uma criança pode facilmente pegar qualquer pedaço – um porco da fazenda ou uma árvore da encosta – em suas mãos.

Preller começou sua obra-prima em miniatura em 2012, depois de viajar para a Holanda para comemorar a aposentadoria. Ele já havia brincado com modelos de trens, por exemplo, quando sua esposa Kathy herdou uma pequena coleção de um membro da família. Naquela época, ela pediu a Preller que preparasse algo para seus netos.

“Eu fiz isso”, disse ele. “E então eles se mudaram.”

Isso não impediu Preller, que tinha uma longa carreira como eletricista. Ele construiu a partir de um pequeno ponto de partida e continuou construindo, usando milhares de itens que comprou, pintou ou fabricou.

Para o homem de 71 anos, o hobby é divertido e saudável, então sua esposa o chama de trabalho de tempo integral. Ele descobriu que era uma ode ao artesanato e à brincadeira.

Ele também encontrou uma forma de honrar sua vida. Em seu “scrapbook 3D”, como Preller o chama, há alusões às suas viagens e memórias e entes queridos. Uma figura em miniatura carregando presentes de Natal de uma loja? Este é o irmão dele. Um backery? Isso é para a esposa dele. Um jardim de cerveja em uma colina? Isso deveria ser um lembrete de como a cerveja tinha um gosto bom depois de uma caminhada suada de 6,4 km com amigos.

Preller, que mora dezenas de acres ao sul de Colorado Springs, encontrou outro uso para passar todas aquelas horas na oficina que ficava a alguns passos de sua casa. Quando ele começou a mostrar sua criação em exibições de modelos de ferrovias em todo o estado e além, ele percebeu como a maioria dos colecionadores tem “medo de crianças”. Eles configuram seus modelos na altura ou atrás de um vidro para evitar pequenos erros humanos.

“Eu entendo até certo ponto”, disse ele. “Tudo é tão delicado e vale milhares de dólares.”

Mas ele começou a pensar, o que isso traz para as crianças? Afinal, cabe à próxima geração dar continuidade à tradição.

“Vou fazer isso sozinho”, disse ele. “E eu faço isso pelas crianças nos shows. É muito divertido ver seus rostos se iluminarem. “

A aldeia de Preller é deliberadamente rebaixada para que observadores de todas as idades possam se erguer sobre as ruas e telhados e procurar detalhes.

Ele também instalou uma série de elementos interativos que Preller diz que irão se destacar neste mundo antigo. Ele controla os trens por meio de um tablet eletrônico. Depois, há os botões vermelhos que qualquer pessoa pode controlar.

Com um toque de um botão vermelho na lateral da tela, um carrossel acende e gira. Outro botão traz música festiva para uma tarde no terraço. Outro acende as chamas em uma casa que felizmente já está cercada por carros de bombeiros.

“Ninguém mais tem realmente tudo isso”, disse Preller sobre a tecnologia de sua cidade. “Tanto quanto eu vi.”

Preller vê isso como um convite aberto para brincar com sua modelo em vez de apenas olhar. Ele vê como entreter as pessoas por horas.

“Recebo todos os tipos de reações”, disse Preller. “As pessoas podem realmente tratá-lo como uma caça ao tesouro e se perder nela.”

Para ajudar, Preller imprimiu avisos em vários lugares. Os espectadores são desafiados a encontrar coisas como um slide de dinossauro, casamento e cemitério.

Ainda há muito para ver. Alguém está trabalhando em um carro, um grupo de alpinistas e um cara batendo na porta de um penico.

“Para algumas coisas, você tem que ver muito bem”, disse Preller.

Se você olhar de perto, poderá ver um casal recostado em um cobertor com uma garrafa de vinho por perto. Você pode notar outro casal discutindo ao sair do bar.

Você pode ver uma família e uma criança segurando balões na feira. Você olha mais de perto para ver os balões levantando a criança do chão.

Essa é uma pequena pista sobre a personalidade de Preller. Para outra pista, ele tira uma foto dele e de Kathy, “cavalgando juntos”. Ela cavalga um cavalo normal, enquanto Preller pedala uma bicicleta com uma cabeça de animal de pelúcia no guidão. Ele está usando um chapéu de cowboy e um grande sorriso.

“Se você não está se divertindo, por que está aqui?” Ele disse. “É assim que eu vejo.”

Para Preller, é divertido viajar para o outro lado do mundo com uma mochila. E é divertido aqui em sua oficina, onde ele está trabalhando em uma nova estação de esqui com um restaurante com teto giratório.

Quando você olha a vida nesta escala, parece fácil. Quando você vê Preller dançar feliz ao exibir seus brinquedos, ele parece muito feliz.

“Este é o meu pequeno mundo aqui”, disse Preller. “A ênfase está no pequeno.”

By Carlos Henrique

"Introvertido amigável. Estudante. Guru amador de mídia social. Especialista em Internet. Ávido encrenqueiro."

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