Indivíduos com doença inflamatória intestinal (DII) têm mais microplásticos em suas fezes do que controles saudáveis, a novo estudo encontrou.

Estimativas recentes mostram que as pessoas consomem dezenas de milhares de microplásticos – microplásticos com menos de 5 mm de comprimento – de uma variedade de fontes, de água engarrafada a comida e ao ar, de acordo com o estudo publicado na Environmental Science & Technology.

Embora as consequências para a saúde desse consumo sejam desconhecidas, pesquisadores da Universidade de Nanjing, na China, descobriram que o desenvolvimento de DII pode estar relacionado à ingestão desses fragmentos, disse um comunicado que acompanha o estudo.

A DII, que inclui a doença de Crohn e a colite ulcerosa, é caracterizada por inflamação crônica do trato digestivo e, de acordo com o estudo, pode ser causada ou agravada por escolhas alimentares e fatores ambientais. Enquanto isso, a incidência de IBD continua a aumentar em todo o mundo.

“Este estudo mostra pela primeira vez que existe uma diferença significativa na concentração de [microplastics] nas fezes de pacientes com DII e pessoas saudáveis ​​”, explicaram os autores.

Os pesquisadores obtiveram amostras de fezes de 50 pessoas saudáveis ​​- 30 homens e 20 mulheres – e 52 pessoas – 31 homens e 21 mulheres – com DII de diferentes áreas geográficas da China por grama do que os indivíduos saudáveis. Pessoas com sintomas mais graves de DII também tendem a ter maiores quantidades de microplástico fecal, de acordo com o estudo.

Enquanto o microplástico nas amostras de pacientes com DII e participantes de saúde tinha um formato semelhante – descrito no estudo como “folhas” e “fibras” – as fezes com DII continham mais partículas pequenas, descobriram os cientistas.

Por meio de um questionário anexo, os pesquisadores confirmaram que as pessoas em ambos os grupos que consumiram água engarrafada, comeram comida para viagem e foram expostas à poeira tinham níveis mais elevados de microplásticos em suas amostras de fezes. No entanto, eles admitiram que não está claro se essa exposição causa IBD ou se as pessoas com IBD acumulam mais microplásticos fecais devido à doença.

“Embora tenhamos encontrado correlações positivas entre as fezes, [microplastic] Concentrações e status de IBD, o mecanismo subjacente requer uma investigação mais aprofundada ”, dizem os autores.

By Gabriel Ana

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