O projecto SMART, que reúne investigadores de cinco instituições portuguesas, foi o vencedor da 1ª edição do concurso “AI Moonshot Challenge” e vai receber 500 mil euros para desenvolver um projecto de combate à poluição dos oceanos.

A Agência Espacial Portuguesa (Espaço Portugal) anunciou esta quinta-feira que a equipa de projecto liderada pelo Centro de Recursos Naturais e Ambiente (CERENA-IST) “prevê aliar a aprendizagem automática (da inteligência artificial) aos princípios das leis da física da construção modelos de previsão e simulação doacumulação de plástico no oceano”A partir de dados coletados por satélite.

Para isso, os pesquisadores vão usar dados de satélite do programa Copernicus para determinar as frequências adequadas para a detecção de plástico em corpos d’água e complementar essas informações com modelos que simulam o comportamento do oceano. “Uma missão dificultada pelo tamanho dos destroços e pela resolução das imagens de satélite atualmente disponíveis”, acrescenta o Agência Espacial Portuguesa em um comunicado.

O “AI Moonshot Challenge” foi lançado durante a edição 2019 do Web Summit, tendo os vencedores sido anunciados na edição deste ano do tecnológico cimeira que decorre em Lisboa até sexta-feira e que visa encontrar “ideias disruptivas” e novas soluções que combinar tecnologias de computação, dados de satélite e inteligência artificial para resolver problemas relacionados às mudanças climáticas.

O júri – presidido pela bióloga Carolina Sá e Paolo Corradi, engenheiro de sistemas da Agência Espacial Europeia (ESA) – também valorizou o facto de os investigadores portugueses pretendem utilizar “veículos marinhos autónomos para validar os resultados e recolher ainda mais dados”.

Citado no comunicado, o presidente da Agência Espacial Portuguesa, Ricardo Conde, afirma que “a utilização de dados de satélite, nomeadamente do programa Copernicus, permite encontrar soluções em grande escala para alguns dos muitos desafios que colocam as alterações climáticas”.

Para o ministro da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior, Manuel Heitor, o espaço será fundamental para o combate às alterações climáticas e para a preservação do oceano. “A detecção remota de plásticos nos oceanos a partir da integração de imagens de satélite e sistemas avançados de inteligência artificial será decisiva para o futuro sustentável do planeta e sua relação com o clima. Este prémio insere-se num esforço colectivo a nível global e vai estimular novas actividades de investigação em Portugal ”, disse Manuel Heitor, também referido no comunicado.

Para Paulo Dimas, vice-presidente de Inovação de Produto da Unbabel, empresa que apóia o “AI Moonshot Challenge”, “a inteligência artificial tem o potencial de ser capaz de combinar todos esses dados e encontrar padrões e fazer detecções onde normalmente não seria possível ”.

Para além dos investigadores do CERENA-IST, o projecto SMART integra especialistas do Laboratório de Sistemas e Tecnologia Subaquática (FEUP), do Centro de Laboratórios Associados de Estudos Ambientais e do Mar (CESAM), do Instituto Hidrográfico e do MIT-Portugal.

Dez projectos foram patrocinados pela Agência Espacial Portuguesa em cooperação com a Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT), Unbabel, Agência Espacial Europeia (ESA), Agência Nacional de Inovação (ANI) e Web Summit. 13 países.

By Carlos Jorge

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