Vice-presidente do Parlamento da UE suspenso por suspeita de compra de influência pelo Catar

BRUXELAS – Uma vice-presidente do Parlamento da União Europeia foi suspensa de seu grupo partidário na sexta-feira depois de ser presa pela polícia belga que conduzia várias batidas relacionadas a uma investigação sobre a suposta interferência de um estado do Golfo na assembleia da UE.

Embora os promotores não tenham identificado o país sob investigação, uma fonte jurídica próxima ao caso confirmou à imprensa belga da AFP que era o Catar.

O grupo de centro-esquerda Socialistas e Democratas no Parlamento Europeu disse que “tomou a decisão de suspender a participação da eurodeputada Eva Kaili no Grupo S&D com efeito imediato em resposta à investigação em andamento”.

Kaili, uma ex-âncora de notícias da TV grega de 44 anos, também foi suspensa de seu partido em casa – o partido socialista grego Pasok Movement for Change. Pasok disse que agiu “após recentes desenvolvimentos e investigações das autoridades belgas sobre a corrupção de funcionários europeus”.

Pasok e o S&D se recusaram a dar mais detalhes.

Kaili foi presa pela polícia na sexta-feira, horas depois que outras quatro pessoas foram presas para interrogatório.

A polícia realizou 16 buscas na capital belga, Bruxelas, na sexta-feira, como parte de uma investigação de corrupção e lavagem de dinheiro envolvendo a assembleia da UE e um estado do Golfo, disseram promotores federais.

Em um comunicado, o grupo de esquerda no Parlamento Europeu pediu que o chamado “escândalo de lobby no Qatar” seja colocado na agenda da assembleia da próxima semana para que mais detalhes sobre o caso possam ser finalizados e uma resposta apropriada dos legisladores considerada. pode se tornar.

O hemiciclo do Parlamento Europeu em Estrasburgo durante uma sessão plenária em 2014. (David Iliff via Wikimedia Commons)

Pasok se distanciou publicamente das declarações feitas por Kaili no Parlamento Europeu no mês passado elogiando o Catar, dizendo que a Copa do Mundo foi “na verdade uma prova de como a diplomacia esportiva pode alcançar uma transformação histórica de um país com reformas que inspiraram o mundo árabe”.

Os promotores belgas disseram que quatro pessoas foram presas para interrogatório e os investigadores apreenderam cerca de 600.000 euros (US$ 633.500) em dinheiro e equipamentos de informática e telefones celulares confiscados das batidas em Bruxelas.

Os promotores não identificaram os quatro, mas disseram que um era ex-membro do Parlamento Europeu. Pelo menos três eram cidadãos italianos ou originalmente da Itália, disse à AFP uma fonte próxima ao caso. Segundo relatos da mídia, o ex-deputado foi identificado como o italiano Pier-Antonio Panzeri, que se sentou no parlamento como socialista entre 2004 e 2019.

Todos os cinco, incluindo Kaili, ainda serão interrogados no sábado, disse um porta-voz do Ministério Público belga.

Um funcionário do governo do Catar disse à AFP: “Não temos conhecimento de nenhum detalhe de uma investigação. Quaisquer alegações de irregularidades por parte do Estado do Catar são seriamente mal informadas”.

O país “age em total conformidade com as leis e regulamentos internacionais”, acrescentou.

Os ataques visaram especificamente assistentes que trabalham para legisladores da UE, disse o comunicado. A Assembleia da UE tem 705 membros eleitos dos 27 estados membros do bloco. Cada legislatura tem um número de assistentes.

Os promotores disseram que a Polícia Judiciária Federal belga suspeitava que o país do Golfo estava tentando “influenciar as decisões econômicas e políticas do Parlamento Europeu”.

As pessoas se reúnem em torno do relógio oficial de contagem regressiva que mostra o tempo restante até o início da Copa do Mundo em Doha, Catar, em 11 de novembro de 2022. (Foto AP/Hassan Ammar)

Eles disseram que isso foi feito “pagando grandes somas de dinheiro ou oferecendo grandes presentes a terceiros com uma posição política e/ou estratégica significativa no Parlamento Europeu”.

O serviço de imprensa do Parlamento Europeu se recusou a comentar as batidas enquanto uma investigação estava em andamento, mas disse que a assembléia está cooperando plenamente com a polícia belga.

Kaili foi eleita em janeiro como uma das 14 vice-presidentes da assembleia da UE, da qual é membro desde 2014.

Sua prisão provocou pedidos no sábado para que os parlamentares do bloco fossem submetidos a padrões mais elevados.

“Este não é um caso isolado”, disse o grupo de campanha anticorrupção Transparency International.

“Embora este possa ser o caso mais flagrante de suposta corrupção que o Parlamento Europeu viu em muitos anos, não é um caso isolado”, disse seu diretor, Michiel van Hulten, em um comunicado.

“Por muitas décadas, o Parlamento permitiu o desenvolvimento de uma cultura de impunidade, com uma combinação de regras e controles financeiros negligentes e uma total falta de supervisão ética independente (ou qualquer outra).

“De muitas maneiras, tornou-se uma lei por direito próprio”, acrescentou van Hulten, pedindo uma reforma “fundamental”.

“Qualquer tentativa séria de melhorar a prestação de contas será bloqueada pela Mesa do Parlamento com o consentimento da maioria dos deputados”, acrescentou.

O eurodeputado francês de esquerda Manon Aubry condenou o “lobby agressivo” do Catar e pediu um debate parlamentar sobre o estado do Golfo.

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By Carlos Eduardo

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