A NASA finalmente voa para Vênus. E as missões –dois As missões podem realmente lançar alguma luz sobre um planeta que, apesar de ser o vizinho mais próximo da Terra, estava envolto em nuvens e mistérios por uma geração.

A agência espacial na quarta-feira anunciado não um, mas dois Missões a Vênus, o segundo planeta do Sol e o planeta mais próximo da Terra a não mais de 250 milhões de milhas de distância. Marte, a quarta rocha do Sol, está a 212 milhões de milhas mais próxima da Terra.

“Sabemos muito sobre Marte e até mesmo Júpiter e Saturno”, disse ao Daily Beast John Logsdon, ex-conselheiro da NASA e ex-diretor do Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington. “Vênus é nosso vizinho mais próximo e ainda em grande parte inexplorado.”

A NASA voou pela última vez para Vênus em 1990. Naquela época, a sonda Magellan chegou a Marte para uma estadia de quatro anos para mapear vagamente o planeta vulcânico. Desde então, naves espaciais de agências espaciais estrangeiras visitaram – a Agência Espacial Europeia enviou uma sonda em 2006; a agência espacial japonesa os visitou em 2010 – mas a NASA, apesar de seus recursos muito maiores, os deixou de fora, preferindo gastar seu tempo e dinheiro em missões à Lua e a Marte.

Mas Vênus é especial. Não é tão próximo e maduro para mineração quanto a lua. Não é tão benigno quanto Marte, o que significa que é menos acolhedor para exploradores humanos. Mas suas nuvens de enxofre venenosas e a superfície potencialmente vulcânica podem conter segredos importantes que, se quebrados, podem nos dizer tanto sobre a Terra quanto Vênus.

Desde que Vênus experimentou seu próprio aquecimento global eons atrás, o planeta tem pode conter pistas sobre o futuro da terra. E quando há vida, ou evidência para extinto Vida, em sua superfície agora inóspita, Vênus poderia nos dizer algo sobre o passado distante de nosso próprio planeta. Não saberemos com certeza até chegarmos lá.

“Vênus é gêmeo da Terra em muitos aspectos, tão próximo e quase idêntico em tamanho, e pelo que sabemos os dois planetas eram bastante semelhantes em sua juventude”, disse David Grinspoon, astrobiólogo do Instituto de Ciência Planetária no Arizona, ao The Daily Beast. “Mas eles se desenvolveram de maneiras muito diferentes. Vênus tem muito a nos dizer sobre como os planetas semelhantes à Terra evoluem, como seus climas podem mudar, como eles podem perder as condições da superfície em que vivemos e como a Terra pode acabar em um futuro distante. “

“É uma tragédia de primeira ordem”, Seth Shostak, um astrônomo que trabalha para o Instituto SETI da Califórnia, disse ao The Daily Beast. “Quatro bilhões de anos atrás, Vênus e a Terra eram planetas irmãos – oceanos em ambos, atmosferas em ambos, e assim por diante. Mas, como Jeffrey Dahmer, Vênus estava indo mal. O dióxido de carbono se acumulou em sua atmosfera e promoveu o aquecimento global em escala industrial. ”

“Hoje a temperatura diurna neste planeta é de cerca de 800 graus”, acrescentou Shostak. “Os oceanos teriam evaporado há muito tempo, e o vapor d’água atmosférico também se foi. Tornou-se um inferno na terra, exceto que é em Vênus. Assim como aconteceu, assim como Vênus escolheu Dantes inferno, ainda está sendo discutido. Mas toda a história – como muitas tragédias – é interessante e possivelmente relevante para nossa própria luta contra as mudanças climáticas. “

“Há um laboratório inestimável nas proximidades para entender as mudanças climáticas, o destino de planetas semelhantes à Terra e a distribuição da vida no universo. Existem segredos enormes lá que desvendam nossas questões mais profundas e urgentes sobre as mudanças climáticas, a vida no universo e a possível singularidade de nossa existência planetária. “

Para desvendar esses segredos, a NASA planeja implantar duas sondas separadas, ambas em algum momento entre 2028 e 2030. A agência espacial anunciou ambas as missões na quarta-feira como o movimento de abertura em anos potencialmente de negociações com o Congresso e sucessivas administrações presidenciais sobre o financiamento e cronogramas das missões. A NASA alocou um bilhão de dólares para começar a trabalhar nas sondas.

A Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gase, Chemistry and Imaging Mission, ou DAVINCI +, tem como objetivo escanear a atmosfera de Vênus com uma sonda esférica que mergulha através da atmosfera tóxica do planeta e varre o ar não respirável “para” entender o porquê. atmosfera de Vênus é um outlier “. Estufa em comparação com a da terra ”, de acordo com a NASA.

A sonda DAVINCI + também tirará fotos detalhadas, afirmou a NASA. As fotos poderiam responder a uma questão fundamental de uma vez por todas: se o planeta tem placas tectônicas como o nosso. “Os resultados do DAVINCI + podem mudar nossa compreensão da formação de planetas terrestres em nosso sistema solar e além”, disse a agência espacial.

Quase ao mesmo tempo, a sonda separada de Emissão de Vênus, Radio Science, InSAR, Topografia e Espectroscopia – ou VERITAS – orbitará Vênus e usará seu radar a bordo e sensor infravermelho para varrer o planeta.

“VERITAS mapeará a superfície de Vênus para determinar a história geológica do planeta e entender por que ele evoluiu de forma tão diferente da Terra”, explica a NASA. A sonda VERITAS, com seu radar de abertura sintética de alta tecnologia, mapeará as altitudes em grande parte de Vênus com muito mais detalhes do que o próprio radar menos sofisticado de Magalhães fez em 1990.

Os diagramas devem permitir aos cientistas criar modelos 3D de Vênus que lhes permitam confirmar se o planeta, como a Terra, tem placas tectônicas e se os vulcões de Vênus ainda estão ativos.

Enquanto isso, o sensor infravermelho VERITAS pode ajudar a NASA a determinar pela primeira vez de qual rocha Vênus é feita.

Os cientistas elogiaram a abordagem das sondas gêmeas, apesar de seu provável custo de bilhões de dólares. “Cada um preencherá os limites da capacidade do outro de conduzir um estudo abrangente de todo o complexo animal planetário de Vênus e, juntos, eles nos ajudarão a desvendar os mistérios de nosso planeta vizinho geologicamente ativo e atmosférico fascinante”, disse Grinspoon.

Além disso, o envio de duas sondas significa que a NASA ainda pode coletar dados úteis, mesmo se uma das sondas falhar ou travar. Isso é algo que acontece o tempo todo na exploração espacial. É ainda mais provável em ou acima de Vênus devido às altas temperaturas e pressões do planeta, disse Dirk Schulze-Makuch, astrobiólogo da Universidade Técnica de Berlim, ao The Daily Beast.

DAVINCI + é a mais provável das duas novas sondas a ter problemas ao mergulhar na atmosfera de Vênus, sugando um gás que poderia ajudar a desvendar os mistérios do planeta venenoso – e possivelmente os mistérios da Terra também.

By Gabriel Ana

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