A NASA e seus parceiros internacionais contam até o lançamento da sonda científica mais cara já construída no dia de Natal, um Telescópio de $ 10 bilhões projetado para capturar a luz das estrelas das primeiras galáxias a nascer nos Estados Unidos cadinho de fogo do big bang.

O Telescópio Espacial James Webb está bilhões acima do orçamento e anos atrasado. Ele será lançado em um foguete Ariane 5 do local de lançamento de Kourou, Guiana Francesa, em um foguete Ariane 5 no sábado às 7h20 EST, se o tempo permitir.

Equipado com dois propulsores de combustível sólido, o foguete de trabalho impulsionará Webb em uma trajetória oriental longe da costa nordeste da América do Sul e lançará o telescópio aproximadamente 27 minutos após a decolagem para voar por conta própria.

Ariane 5 com James Webb Space Telescope Pré-lançamento
Um foguete Ariane 5 com o Telescópio Espacial James Webb da NASA a bordo repousa na plataforma de lançamento em Kourou, Guiana Francesa, em 23 de dezembro de 2021.

Chris Gunn / NASA via Getty Images


Ainda dobrado para caber no cone do Ariane 5, o único painel solar do observatório, importante para carregar as baterias da espaçonave, está programado para se desenrolar cerca de seis minutos após a separação, o primeiro de uma série de marcos importantes.

Webb levará um mês para alcançar sua vaga de estacionamento planejada a um milhão de milhas da Terra, no outro lado da órbita da lua – conhecida como Ponto de Lagrange 2 – onde ele pode orbitar o Sol em sincronia gravitacional com a Terra e produzir o frio, fornece um ambiente escuro para o sucesso da missão.

O telescópio é otimizado para capturar imagens das primeiras estrelas e galáxias a começarem a brilhar após o Big Bang, luz estendida no infravermelho do espectro pela expansão do próprio espaço nos últimos 13,8 bilhões de anos.

Esta luz não pode ser vista pelo ícone telescópio espacial Hubble, que foi desenvolvido para estudar comprimentos de onda visíveis da luz. No entanto, Hubble descobriu galáxias que remontam a meio bilhão de anos após o Big Bang.

Mas Webb deveria ser capaz de ir centenas de milhões de anos além disso e descobrir a luz que começou a sair quando o universo tinha apenas 200 milhões de anos. Foi nessa época que o cosmos emergiu da nebulosa de hidrogênio do nascimento e a luz das estrelas começou a se mover livremente pelo espaço.

Telescópio espacial James Webb
Esta combinação de imagens mostra o Telescópio Espacial Hubble orbitando a Terra (à esquerda) e uma ilustração do Telescópio Espacial James Webb, considerado 100 vezes mais poderoso.

NASA via AP


Mais perto de sua cidade natal, Webb também estudará a atmosfera de planetas orbitando estrelas próximas para caracterizar sua habitabilidade e permitir vistas de perto de planetas, luas, asteróides e cometas no sistema solar da Terra, de Marte ao exterior.

Mas primeiro o telescópio precisa estender um visor solar de cinco camadas do tamanho de uma quadra de tênis, desdobrar seu espelho primário segmentado de 21,3 pés de largura e desdobrar seu espelho secundário em um tripé articulado.

Aqueles Implementações decisivas, a tentativa mais complexa já feita para uma investigação científica, é realizada nas primeiras duas semanas da missão.

Se tudo correr bem, engenheiros e astrônomos passarão os próximos cinco meses ou mais alinhando o sistema óptico do telescópio e calibrando seus quatro instrumentos científicos. As primeiras imagens científicas são esperadas em cerca de seis meses.

By Gabriel Ana

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