Uma vez consideradas ameaçadas de extinção, as baleias-comuns fizeram um retorno impressionante

As baleias estão de volta.

As baleias-comuns, que foram caçadas até quase a extinção, retornaram em grande número às suas áreas de alimentação ancestrais na costa da Antártida, de acordo com um estudo publicado na quinta-feira.

Na revista Scientific Reports, os pesquisadores primeiro compartilharam detalhes de ataques massivos de alimentação entre baleias-comuns perto da Ilha Elefante. Em mais de uma ocasião, os pesquisadores observaram cerca de 150 baleias pulando e mergulhando com a boca aberta e engolindo krill.

Os cientistas também realizaram estimativas de estoque e encontraram concentrações mais altas de baleias-comuns lá do que em outras regiões conhecidas por avistamentos, inclusive na costa da Califórnia.

Pesquisas anteriores sugerem que apenas 1-2% das baleias-comuns sobreviveram à caça comercial, que começou no hemisfério sul no início do século 20 e continuou até que as restrições fossem impostas na década de 1970.

A documentação de farras de alimentação em águas densamente povoadas onde as baleias se reuniam gerações atrás e antes de serem caçadas em escala industrial sugere que a espécie redescobriu um habitat importante e que a população está se recuperando.

Uma vista aérea de uma agregação de baleias fin
Uma vista aérea de uma agregação de baleias-comuns.Helena Lord

O forte retorno da espécie a áreas de alimentação ricas em krill “aumenta a esperança de que as baleias-comuns estejam a caminho de números pré-exploração”, escreveram os pesquisadores na publicação científica Reports.

Imagens de vídeo do que os pesquisadores chamam de “reunião” de baleias-comuns atraíram a atenção do público pela primeira vez em um documentário da BBC de 2019 intitulado Seven Worlds, One Planet, narrado por David Attenborough, o famoso comentarista britânico. Pesquisadores do artigo Scientific Reports, trabalhando com os documentaristas, adicionaram novos dados e análises adicionais das baleias.

“Eu nunca tinha visto tantas baleias em um lugar antes e fiquei absolutamente fascinada ao ver esses grupos enormes se alimentarem”, disse Bettina Meyer, coautora do estudo, bióloga e professora do Instituto Alfred Wegener, em uma publicação de notícias.

By Carlos Eduardo

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