UMA covid-19 é transmitido por via aérea, especialmente em espaços fechados. Não é tão infeccioso quanto o sarampo, mas os cientistas já reconhecem abertamente o papel desempenhado na pandemia por contágio de aerossol – minúsculas partículas exaladas por um paciente e que ficam suspensas no ar em ambientes internos. Como funciona esse modo de transmissão? E, acima de tudo, como podemos contê-lo?


São partículas com menos de 100 mícrons de diâmetro que pode ficar suspenso no ar por horas

Para cada gota, liberamos cerca de 1.200 aerossóis

Partículas com mais de 300 mícrons que superar a resistência do ar e cair no chão em segundos

São partículas com menos de 100 mícrons de diâmetro que pode ficar suspenso no ar por horas

Para cada gota, liberamos cerca de 1.200 aerossóis

Partículas com mais de 300 mícrons que superar a resistência do ar e cair no chão em segundos

São partículas com menos de 100 mícrons de diâmetro que pode ficar suspenso no ar por horas

Para cada gota, liberamos cerca de 1.200 aerossóis

Partículas com mais de 300 mícrons que superar a resistência do ar e cair no chão em segundos

Partículas com mais de 300 mícrons que superar a resistência do ar e cair no chão em segundos

São partículas com menos de 100 mícrons de diâmetro que pode ficar suspenso no ar por horas

Para cada gota, liberamos cerca de 1.200 aerossóis

Partículas com mais de 300 mícrons que superar a resistência do ar e cair no chão em segundos

São partículas com menos de 100 mícrons de diâmetro que pode ficar suspenso no ar por horas

Neste momento, as autoridades sanitárias reconhecem três formas de contágio da covid-19: as gotas que o infectado exala ao falar ou tossir, que vão para os olhos, boca ou nariz da pessoa infectada; superfícies contaminadas, embora Centros de Prevenção e Controle de Doenças (CDC) dos EUA indicam que este caso é o menos provável e o Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças relata que nenhum contágio foi descrito por esta via; e, por último, a infecção por aerossol: quando respiramos essas partículas infecciosas invisíveis exaladas por um doente e elas se comportam como fumaça saindo de nossa boca. Sem ventilação, eles ficam suspensos e se condensam na sala com o passar do tempo.

Sem ventilação, os aerossóis são suspensos e condensados ​​na sala com o passar do tempo.

No começo de pandemia, tinha-se a impressão de que o principal veículo de contágio eram aquelas gotas grandes que jogamos ao tossir ou espirrar. Mas agora sabemos que gritar e cantar em um espaço fechado, mal ventilado e por muito tempo também cria um alto risco de transmissão. Isso ocorre porque, quando falamos com toda a força de nossos pulmões, liberamos 50 vezes mais partículas carregadas de vírus do que em silêncio. Se não forem diluídos com ventilação, esses aerossóis se concentram com o tempo, aumentando o risco de contágio. Os cientistas demonstraram que essas partículas, que também liberamos ao respirar ou com máscaras mal ajustadas, podem ser contagiosas a até cinco metros de um paciente e por muitos minutos, dependendo das condições. Estas são as condições que reproduzimos nestes exemplos e que devem ser evitadas a todo custo.


Cada ponto laranja representa um dose

de partículas capazes de infectar quando inalado

Ao gritar, nós emitimos sobre 50 vezes mais partículas respiratórias que em silêncio

Falando de, nós emitimos sobre 10 vezes mais partículas respiratórias que em silêncio

Na pior das hipóteses (gritando ou cantando por uma hora em um espaço fechado), uma pessoa com covid-19 liberaria 1.500 doses infecciosas.

Cada ponto laranja representa um dose

de partículas capazes de infectar quando inalado

Falando de, nós emitimos sobre 10 vezes mais partículas respiratórias que em silêncio

Ao gritar, nós emitimos sobre 50 vezes mais partículas respiratórias que em silêncio

Na pior das hipóteses (gritando ou cantando por uma hora em um espaço fechado), uma pessoa com covid-19 liberaria 1.500 doses infecciosas.

Cada ponto laranja representa um dose de partícula capaz

infectar quando inalado

Falando de, nós emitimos sobre 10 vezes mais partículas respiratórias que em silêncio

Ao gritar, nós emitimos sobre 50 vezes mais partículas respiratórias que em silêncio

Na pior das hipóteses (gritando ou cantando por uma hora em um espaço fechado), uma pessoa com covid-19 liberaria 1.500 doses infecciosas.

Na primavera do hemisfério norte, as autoridades de saúde ignoraram este caminho de contágio, mas as publicações científicas recentes forçaram Organização Mundial da Saúde (OMS) e o CDC para reconhecer esse risco. Um artigo da revista Ciência fala de evidências “esmagadoras”, e o CDC afirma que, “sob certas condições, as pessoas com covid-19 podem ter infectado outras que estavam a mais de dois metros de distância. Essas transmissões ocorrem dentro de espaços fechados com ventilação inadequada. Em alguns casos, o pessoa infectada respirava pesadamente, por exemplo, ao cantar ou fazer exercícios ”.

Um bar ou restaurante

Contágios em eventos, lojas e estabelecimentos como bares e restaurantes são uma parte importante da transmissão social. E são os mais explosivos: cada surto em uma boate envolve em média 27 infectados, contra apenas 6 contágios em reuniões familiares como a mostrada no início. Um exemplo do que pode ser um desses superconcursos foi o que aconteceu em uma boate Córdoba (Espanha), com 73 infectados após uma noite de festa. Ou até o contágio de 12 clientes em um bar Vietnã, recentemente analisado por cientistas.

A escola

Como escolas representam apenas 6% dos contágios registrados pelo Ministério da Saúde espanhol. A dinâmica de contágio do aerossol na sala é muito diferente se o paciente zero for um aluno ou professor. Os professores falam por muito mais tempo, elevando a voz para serem ouvidos, o que multiplica a liberação de partículas potencialmente contagiosas. Em comparação, um possível aluno doente fala muito esporadicamente. O Governo espanhol já recomendou, com orientações da CSIC (Agência Espanhola de Investigação Científica), que as salas de aula sejam ventiladas embora isso signifique desconforto pelo frio ou a utilização de aparelhos de ventilação.

Para calcular as probabilidades de contágio de pessoas presentes em situação de risco, utilizamos um simulador desenvolvido por um grupo de cientistas liderado pelo professor Jose Luis Jimenez, da University of Colorado (EUA), criada com o intuito de mostrar a importância dos fatores que reduzem o contágio dos aerossóis. O cálculo não é exaustivo nem pode incluir as inúmeras variáveis ​​que influenciam um contágio, mas serve para ilustrar a progressão dos riscos em função dos fatores nos quais podemos intervir. Os participantes mantêm uma distância segura nas simulações, eliminando o risco de contágio por gotículas, mas ainda podem contrair o vírus se todas as medidas não forem tomadas ao mesmo tempo: ventilar bem, reduzir a duração das reuniões, limitar a capacidade do estabelecimento e usar máscaras. Em todos os contextos, o cenário ideal seria um espaço aberto, onde as partículas infecciosas são rapidamente diluídas. Se a distância do possível zero paciente não for mantida, a probabilidade de contágio se multiplica porque entram em jogo as gotas expelidas e porque a ventilação não seria suficiente para diluir os aerossóis se as duas pessoas estivessem muito próximas.

Os cálculos apresentados nos três cenários são baseados em estudos sobre como ocorrem as transmissões de aerossóis, com contágios reais que poderiam ser analisados ​​em detalhes. Um caso de grande utilidade para entender a dinâmica do contágio em espaços fechados foi vivenciado durante o ensaio de um coral em Estado de Washington (EUA) em março. Apenas 61 dos 120 coristas compareceram ao ensaio e tentaram manter distância e higiene. Sem saber, provocaram um cenário de risco máximo: sem máscaras, sem ventilação, cantando e compartilhando espaço por muito tempo. Um único portador do vírus, o paciente zero, infectou 53 pessoas em duas horas e meia. Alguns dos infectados estavam 14 metros atrás dele, de modo que apenas aerossóis podem explicar o contágio. Dois dos pacientes morreram.


Positivo para Covid-19

13-15 dias após o teste

Uma única pessoa infectada sentar nas primeiras filas infectou todo mundo.

Positivo para Covid-19

13-15 dias após o teste

Uma única pessoa infectada sentar nas primeiras filas infectou todo mundo.

Positivo para Covid-19

13-15 dias após o teste

Uma única pessoa infectada sentada nas primeiras filas infectou todos os outros.

Depois de estudar cuidadosamente este caso, os cientistas foram capazes de calcular até que ponto o risco seria reduzido se medidas tivessem sido tomadas contra a transmissão aérea. Em condições reais, o contágio atingiu 87% dos presentes. Com máscaras durante o teste, o risco seria reduzido pela metade. Em um ensaio mais curto e ventilado, apenas dois membros do coral teriam sido infectados. Esses cenários de contenção excessiva parecem ser cada vez mais decisivos no desenvolvimento e na propagação da pandemia. Portanto, ter ferramentas para prevenir infecções em massa em eventos desse tipo é vital para o controle da doença.

Metodologia: Calculamos o risco de infecção por covid-19 usando uma ferramenta desenvolvida por José Luis Jiménez, especialista em química e dinâmica de partículas aerotransportadas da Universidade do Colorado (EUA). Outros colegas em todo o mundo revisaram o simulador, que se baseia em dados e métodos publicados para estimar a importância de diferentes fatores mensuráveis ​​que entram em ação em um cenário de contágio. Mesmo assim, o modelo tem precisão limitada porque se baseia em números ainda incertos, como a quantidade de vírus emitida por uma pessoa infectada e sua capacidade de infecção. O modelo assume que as pessoas praticam dois metros de distância física e que não existem pessoas imunes. Em nosso cálculo, atribuímos às máscaras o valor padrão para a população em geral, que inclui toda a gama de máscaras (cirúrgicas e de tecido) e um tom de voz alto, que aumenta a quantidade de aerossóis exalados.

Vídeos de Luis Almodovar.

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By Gabriel Ana

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