Uma rara espécie de aranha gigante foi redescoberta na Austrália

(CNN) Uma nova e grande espécie de aranha foi encontrada em Queensland, na Austrália, e os pesquisadores dizem que ela precisa de proteção.

A rara e colorida tarântula é uma espécie de aranha-alçapão dourada do gênero Euoplos que tem sido objeto de um extenso programa de pesquisa desde 2017, segundo um estudo Estudo publicado em 15 de março no Journal of Aracnology.

A espécie, agora chamada de Euoplos dignita, foi descoberta pela primeira vez no início do século 20 perto das cidades de Monto e Eidsvold, mas permaneceu sem descrição e sem nome devido à falta de pesquisa, disse o autor do estudo Michael Rix, curador-chefe de aracnologia no Queensland Rede de Museus, via e-mail.

Durante anos, houve apenas um punhado de espécimes Euoplos dignita na coleção do Museu de Queensland, todos menos um dos quais foram coletados antes da década de 1970. Não havia machos conhecidos entre eles – o que representou um obstáculo significativo para Rix e sua equipe de pesquisa.

Uma jornada de redescoberta

Ter um espécime masculino é importante para poder identificar e nomear uma espécie dentro da ordem Mygalomorphae, que inclui as aranhas Euoplos, disse Paula Cushing, curadora sênior de zoologia de vertebrados no Museu de Natureza e Ciência de Denver. Cushing, que também é secretário da Sociedade Americana de Aracnologia, não participou do estudo.

“Para descobrir se o que você está vendo é novo para a ciência em aranhas, muitas vezes você precisa examinar os órgãos genitais”, acrescentou ela.

Portanto, os pesquisadores precisavam de um novo material genético que pudessem testar em um espécime macho vivo – o que significava que eles precisavam encontrar um.

Após uma busca de três dias em maio de 2021, eles finalmente encontraram o que procuravam em uma estrada na região de Eidsvold-Monto. Foi a primeira coleção do gênero desde a década de 1990.

Depois de comparar sua descoberta com outros espécimes da coleção do museu, a equipe de pesquisa descreveu oficialmente Euoplos dignitas. Dignitas é “a palavra latina para dignidade ou grandeza, aludindo à natureza verdadeiramente espetacular desta aranha”, disse Rix em um vídeo do YouTube Publicado pela Queensland Museum Network. “É uma espécie grande e bonita.”

As fêmeas da espécie têm carapaça marrom-avermelhada, hábito construtivo, e podem crescer até 2 centímetros de comprimento, o que o estudo diz ser “muito grande” para essa espécie de aranha. Os machos têm uma carapaça e pernas “distintas de ‘mel vermelho'” e seus abdômens são marrom-acinzentados.

“Essas aranhas são muito legais porque vivem muito. Alguns migalomorfos podem literalmente viver por décadas”, disse Cushing. “A tarântula de alçapão de vida mais longa tinha 43 anos.”

Proteção de Euoplos dignitas

Os pesquisadores também descobriram que essa espécie rara precisa ser protegida. Quando os pesquisadores localizaram o espécime masculino de Euoplos dignitas, descobriram que a maioria dos habitats de beira de estrada que normalmente estariam disponíveis para essa espécie havia sido desmatada ou fortemente perturbada para a agricultura, que era “extremamente destrutiva para as aranhas de alçapão, suas tocas e a integridade de é o seu habitat”, disseram os pesquisadores.

“Até que o trabalho de levantamento detalhado esteja completo, não saberemos quantas populações restantes existem”, disse Rix. “Mas o alcance natural da espécie é pequeno (e) altamente fragmentado, e só conseguimos detectar um (espécime) vivo na época”.

By Carlos Eduardo

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