Uma estranha criatura parecida com um camarão que viveu no período Cambriano foi encontrada por cientistas na região da China. Este antigo animal abre portas para explicações sobre a evolução dos artrópodes.

A estranha criatura

O estranho animal aquático tinha características muito peculiares: uma cabeça fundida em um escudo com cinco olhos compostos; 15 tagmas articulados com estruturas pontiagudas e grandes “braços” dobrados para cima.

No entanto, algumas dessas características existem em outros fósseis de ancestrais artrópodes antigos. No entanto, todas essas estruturas típicas do grupo nunca foram visualizadas em um único ancestral.

Os artrópodes representam o grupo de animais mais diverso do planeta. Mais importante ainda, no período Cambriano (543 milhões a 490 milhões de anos atrás), o grupo cresceu e se diversificou, tornando-se o mais bem-sucedido da biosfera. No entanto, como esses animais começaram sua história evolutiva ainda não está claro para os cientistas.

Segundo o cientista Diying Huang, pesquisador de fósseis e professor do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing (Academia Chinesa de Ciências), os artrópodes de hoje, embora diversos, não têm muitas semelhanças com seus ancestrais. Por outro lado, “os artrópodes cambrianos também são complexos, não só pela sua diversidade, mas também pela sua morfologia, anatomia e morfologia funcional”.

Assim, com a descoberta dessa criatura ajuda os cientistas a entender como os artrópodes que vivem no Cambriano se relacionaram e evoluíram para as espécies que temos hoje, como insetos e caranguejos.

Uma homenagem à quimera chinesa: Kylinxia zhangia

Os pesquisadores encontraram seis fósseis da estranha criatura no sul da China, em uma região que possui registros que datam do início do Cambriano. Então, em homenagem a sua estranha fisiologia, eles decidiram chamá-la Kylinxia zhangia. De acordo com Ciência Viva a explicação é que kylin ”significa uma quimera da mitologia chinesa; “Xia” é camarão em chinês e “zhangia” uma homenagem a Yehui Zhang, um dos cientistas pesquisadores.

    Criatura estranha
Reconstrução fotográfica de Kylinxia zhangia. (D.-Y.
Huang e H. Zeng – Revista reversa)

Como resultado da descoberta, os cientistas realizaram análises filogenéticas da evolução de Kylinxia entre os artrópodes. Esta análise pode explicar como ocorreram as relações evolutivas entre animais que existiam na era Cambriana. De acordo com Huang, “eles poderiam ter tido o mesmo ancestral em uma era anterior.”

Assim, para melhor observar as características evolutivas, examinamos os detalhes das estruturas do indivíduo. A boa conservação dos fósseis ajudou muito, sendo possível ver dois grandes olhos na frente das hastes, canal alimentar, glândulas digestivas, tecido nervoso, medula ventral e até conteúdo intestinal.

Kylinxia e suas possíveis relações evolutivas

As semelhanças nas estruturas de Kylinxia com a classe Radiodonta e Megacheira eles fazem os pesquisadores acreditarem que essas duas classes herdaram características de um ancestral comum e não de formas evolutivas independentes.

Além de esclarecer as relações com as classes de artrópodes do Cambriano, insira o Kylinxia na antiga árvore evolutiva, também explica a evolução dos artrópodes atuais. Porque, de acordo com a revista Inverso, pesquisas anteriores sugeriram que Megacheira tem apêndices com espinhos que estão relacionados ao Chelicerata (escorpiões e aranhas) e animais antenas que evoluíram para insetos (abelhas e formigas). Assim, os pesquisadores acreditam que todos eles podem ter evoluído a partir de um ser com estrutura semelhante.

No entanto, ainda há um caminho a desvendar, pois os cientistas não sabem quais estruturas surgiram e evoluíram primeiro. Os apêndices espinhosos evoluíram para antenas e depois pinças? Ou os aparelhos orais vieram primeiro?

A publicação da matéria com a descoberta da nova espécie aconteceu no dia 4 de novembro na revista. Natureza.

By Gabriel Ana

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