O lançamento do míssil 5B Longa Marcha chinês na semana passada foi um grande sucesso.

O módulo está a caminho para formar a primeira das onze partes da estação espacial Tianhe ou Heavenly Harmony da China – mas o propulsor e os tanques que dispararam o míssil não estão onde deveriam estar.

Os propulsores deveriam cair na Terra em uma zona planejada acima do oceano, mas acidentalmente entraram em órbita.

O que sobe tem que descer, e isso significa que o gigantesco “estágio central” (um termo para a “espinha dorsal” de um míssil, incluindo tanques e motores) – 30 metros de comprimento por 5 metros de largura – agora está fora de controle e pronto realizar uma reentrada descontrolada em algum lugar da terra todos os dias, relata SpaceNews.

O evento será um dos maiores objetos feitos pelo homem a realizar uma reentrada descontrolada na história das viagens espaciais.


Ainda não se sabe por que o lançador não se soltou antes no mar como planejado, mas um erro semelhante aconteceu com um míssil chinês no ano passado. Este lançador Foi relatado que acabou caindo no Atlântico e na África Ocidental, com escombros potencialmente danificando as aldeias da Costa do Marfim. Nenhuma vítima foi relatada.

O degrau central com quatro reforços laterais tem uma massa de cerca de 21 toneladas.

O observador espacial Jonathan McDowell disse à SpaceNews que este é o quarto maior incidente de reentrada de equipamento não planejado.

“A fase central da Longa Marcha 5B é sete vezes mais massiva que a segunda fase do Falcon 9, que recebeu muita cobertura da imprensa algumas semanas atrás quando reentrou via Seattle e lançou alguns tanques pressurizados no estado de Washington”, disse McDowell’s publicação.

“Acho que pelos padrões atuais é inaceitável que aconteça novamente de forma descontrolada. Desde 1990, nada mais do que 10 toneladas foram propositadamente colocadas em órbita para voltar a entrar de forma incontrolável ”, acrescentou.

O gigantesco degrau central, cuja altura é comparável a um prédio de 10 andares, pode queimar parcialmente na reentrada, e a sujeira do impulsionador muito provavelmente cairá no oceano ou em áreas desabitadas. Isso deixa uma chance pequena, mas real, de que os destroços que caem possam ameaçar vidas e propriedades.

Os tanques e motores estão girando a velocidades de mais de 7 km por segundo e são monitorados por radar militar dos EUA, relata o SpaceNews. Os destroços piscam periodicamente, sugerindo que estão caindo e fora de controle. Objetos sobreviventes caem verticalmente após a frenagem e, de acordo com a publicação, movem-se em alta velocidade.

O maior e mais conhecido incidente semelhante ocorreu em 1979 com a reentrada do Skylab de 76 toneladas da NASA, que se dispersou Detritos sobre o Oceano Índico e a Austrália Ocidental.

A inclinação da órbita do impulsionador Longa Marcha 5B de 41,5 graus significa que o corpo do míssil está um pouco mais ao norte do que Nova York e tão ao sul quanto a Nova Zelândia, portanto, sua reentrada pode ocorrer em qualquer lugar do mundo entre essas latitudes.

No entanto, uma reentrada noturna pode resultar em passeios espetaculares, como se fosse recente reentrada da segunda fase do SpaceX Falcon 9, que deveria queimar o Pacífico, mas fez uma reentrada descontrolada no noroeste do Pacífico. Este incidente criou um espetacular show de luzes e derrubou um tanque de pressão no campo de um fazendeiro, felizmente sem nenhuma perda.

By Gabriel Ana

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