Rick Pitino afirma conhecer três palavras gregas: Kalimera, Kalispera e Kalinichta, cuja tradução significa “bom dia”, “boa tarde” e “boa noite”.

Felizmente para o Hall da Fama, o basquete é uma linguagem universal.

O técnico do Iona College – ex-Providence, Louisville, Kentucky, New York Knicks e Boston Celtics, entre outros – é também o técnico da seleção masculina grega, que disputará um dos quatro torneios classificatórios olímpicos restantes em Terça-feira que determinará o jogo das últimas quatro vagas no campo masculino para os jogos de Tóquio.

A Grécia não participa das Olimpíadas de basquete masculino desde 2008 e é um longo caminho a percorrer para chegar lá este ano – em parte porque o melhor jogador do país, duas vezes MVP da NBA Giannis Antetokounmpo, está em outro lugar no Momento com o Milwaukee Bucks na final da Conferência Leste, junto com seu irmão Thanasis Antetokounmpo.

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“Isso seria ótimo para os jogadores que jogam na Grécia”, disse Pitino, que nunca foi às Olimpíadas, nem mesmo como torcedor. “Já faz muito tempo que eles chegaram lá. Ter Giannis e Thanasis teria sido um grande negócio para nós, mas é mais sobre esses jogadores do que eu. “

A Grécia enfrentará o Canadá no primeiro jogo de qualificação em Victoria, British Columbia na terça-feira e a China na quinta-feira. Pelo menos um desses jogos deve ser ganho para avançar para as semifinais; as outras três equipes competindo lá são Uruguai, Turquia e República Tcheca.

Quando Pitino e os gregos chegaram ao Canadá, o primeiro filme que ele mostrou a eles foi “Milagre”, a versão da Disney do time de hóquei olímpico dos Estados Unidos de 1980 que surpreendeu o mundo em Lake Placid, Nova York. Ao colocar a União Soviética na rodada de medalhas e depois ganhando uma medalha de ouro.

A razão pela qual Pitino escolheu este filme foi simples.

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“Grandes coisas podem acontecer quando uma equipe tem um objetivo comum”, disse ele.

O italiano de Pitino é muito melhor que o grego, mas para ser honesto, ele provavelmente captou mais do que essas três saudações na língua. Ele passou parte de duas temporadas treinando a perene potência grega Panathinaikos, deixou-o quando a pandemia o atingiu no ano passado e surpreendeu muitos ao ser contratado em Iona.

A experiência na Grécia pode ser bem transferida para o que ele está tentando fazer na qualificação olímpica.

“É basquete da Fiba”, disse Pitino. “Existem diferentes ataques, diferentes formas de jogar. Já disse isso quase 100 vezes: vim para a Grécia quando tinha 63, 64 anos para aprender um tipo diferente de basquete e pegar coisas que não teria levado comigo na minha idade se não tivesse parou por aqui. Foi uma ótima experiência e me ajudou a crescer como coach. Se você está na casa dos 60 anos como treinador e ainda está crescendo, é o que deseja. “

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A pandemia teve um grande impacto na primeira temporada de Pitino em Iona. Os Gaels não jogaram entre 23 de dezembro e 12 de fevereiro, foram apenas 6-5 no final da temporada, então ganharam seis jogos consecutivos para reivindicar o título da Metro Atlantic Athletic Conference e um quinto lugar consecutivo no torneio da NCAA.

Passar algumas semanas na Grécia com a seleção nacional significou dias muito longos para cuidar das coisas em Iona.

“A parte mais difícil foi fazer ligações à 1h da manhã com zoom, onde eram 5h da manhã em Iona”, disse Pitino. “Você já está exausto do dia e então tem uma ligação do Zoom, então essa foi a parte mais difícil.”

Mas se os gregos – um time agora liderado pelo ex-astro da Flórida Nick Calathes e a loteria da NBA escolher Georgios Papagiannis junto com Kostas Antetokounmpo, o terceiro irmão do trio da família da NBA – encontrar um caminho para os jogos em Procurando Tóquio, aqueles longos dias parecerão mais do que vale a pena.

“Foi uma grande experiência e uma grande oportunidade”, disse Pitino.

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By Carlos Henrique

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