SAN FRANCISCO (CBS SF / AP) – Armado com tecnologia desenvolvida na Bay Area, o Telescópio Espacial James Webb foi lançado ao espaço no sábado para ver a luz das primeiras estrelas e galáxias, e para ver o universo em busca de evidências de busca de vida.

O telescópio espacial James Webb da NASA voou da Guiana Francesa, na costa nordeste da América do Sul, em um foguete europeu Ariane no céu da manhã de Natal.

CONTINUE LENDO: Homem morreu atirando na véspera de Natal em East Palo Alto

“James Webb está em uma missão emblemática para estudar a primeira luz do universo, a evolução das estrelas e planetas, e é o próximo grande observatório a ser lançado pela NASA”, disse o Dr. Alison Nordt, diretora de ciência espacial e instrumentação do Lockheed Martin Advanced Technology Center. “É a maior missão científica da NASA de todos os tempos. É uma parceria internacional com os europeus, canadenses e a NASA. ”

O telescópio usa uma tecnologia que foi desenvolvida e desenvolvida no Lockheed Martin Advanced Technology Center em Palo Alto, chamada de Near Infrared Camera, conhecida como NIRCam.

“O telescópio espacial James Webb e as imagens capturadas com o NIRCam irão reescrever os livros de ciências de seus filhos”, disse Nordt.

O observatório de US $ 10 bilhões correu em direção ao seu destino, 1,6 milhão de quilômetros de distância ou mais de quatro vezes atrás da lua. Levará um mês para chegar lá e outros cinco meses para que seus olhos infravermelhos estejam prontos para escanear o cosmos.

Primeiro, o enorme espelho do telescópio e a pala de sol devem se desdobrar; eles foram dobrados em estilo origami para se ajustar ao cone do nariz do míssil. Caso contrário, o observatório não será capaz de olhar para trás 13,7 bilhões de anos, como esperado, dentro de apenas 100 milhões de anos do Big Bang de formação do universo.

O administrador da NASA, Bill Nelson, denominado Webb, é uma máquina do tempo que permite “uma melhor compreensão do nosso universo e do nosso lugar nele: quem somos, o que somos, a busca eterna”.

“Vamos descobrir coisas incríveis que nunca poderíamos ter imaginado”, disse Nelson após o início em um discurso do Kennedy Space Center, na Flórida. Mas ele avisou: “Ainda há inúmeras coisas que têm que funcionar e têm que funcionar perfeitamente … sabemos que grandes recompensas vêm com grandes riscos.”

Um sucessor do antigo Telescópio Espacial Hubble, o demorado James Webb foi nomeado em homenagem ao administrador da NASA na década de 1960. A NASA fez parceria com agências espaciais européias e canadenses para construir e lançar o novo telescópio de 7 toneladas, que tem trabalhado em milhares de pessoas de 29 países desde a década de 1990.

Como o lançamento caiu no Natal e o número de caixas COVID-19 aumentou em todo o mundo, houve menos espectadores do que o esperado no local de lançamento na Guiana Francesa. Nelson se despediu junto com uma delegação do Congresso e muitos empreiteiros que estavam trabalhando no telescópio.

CONTINUE LENDO: A tradição consagrada de que o Natal dá vida ao bairro de San Jose

Astrônomos ao redor do mundo esperavam ansiosamente pela fuga de Webb após anos de contratempos. Problemas técnicos de última hora paralisaram o lançamento por quase uma semana, depois as rajadas de vento os empurraram para o Natal. Alguns dos controladores de lançamento usaram chapéus de Natal para comemorar.

“Hoje trouxemos um presente de Natal para a humanidade”, disse o Diretor-Geral da Agência Espacial Europeia (ESA) Josef Aschbacher. Ele o descreveu como um momento especial, mas acrescentou: “É muito estressante. Não pude fazer lançamentos todos os dias. Isso não seria bom para a minha expectativa de vida. “

Gritos e aplausos irromperam dentro e fora do Controle de Lançamento após o início sem erros de Webb, e cientistas entusiasmados abraçaram e gritaram “Vai Webb!”. e cartazes com os dizeres “Bon Voyage Webb”. Câmeras no estágio superior do foguete deram uma última olhada no telescópio cintilante antes que ele zunisse.

A peça-chave do telescópio: um espelho folheado a ouro com um diâmetro de mais de 6,5 metros.

A proteção do observatório é um protetor solar fino de cinco camadas, importante para manter o espelho coletor de luz e os detectores infravermelhos sensíveis ao calor em temperaturas abaixo de zero. Com 21 x 14 metros, tem o tamanho de uma quadra de tênis.

Se tudo correr bem, o pára-sol abre três dias após a decolagem, com um mínimo de cinco dias para se abrir e se encaixar no lugar. Em seguida, os segmentos do espelho devem se abrir como as folhas de uma mesa dobrável, cerca de 12 dias após o voo.

No total, centenas de mecanismos de gatilho devem funcionar perfeitamente para que o telescópio seja bem-sucedido. “Nunca fizemos nada parecido antes”, disse o diretor do programa da NASA, Greg Robinson.

O astronauta e astrônomo aposentado Steven Hawley está mais estressado com Webb do que com o Hubble, que ele lançou do ônibus espacial Discovery em 1990. Isso porque Webb estará muito longe para salvar o que levou quando descobriu que o Hubble tinha uma visão borrada de um espelho quebrado.

As caminhadas espaciais de astronautas transformaram o Hubble em uma maravilha amada que revolucionou a compreensão humana do universo, lançando seus olhos de volta aos 13,4 bilhões de anos. Cabe agora a Webb chegar ainda mais perto do Big Bang, 13,8 bilhões de anos atrás, cuja visão infravermelha é mais nítida e de maior alcance do que a do Hubble nos comprimentos de onda mais curtos do visível e ultravioleta.

A NASA transforma a vida empresarial de Webb por 10 anos. Os engenheiros deixaram propositalmente o tanque de combustível acessível para reabastecimento visitando espaçonaves se e quando tal tecnologia estiver disponível.

Quando ele demitiu Hubble, “eu nunca teria acreditado que quase 32 anos depois ainda estaria bem”, disse Hawley, agora professor emérito da Universidade de Kansas, por e-mail. “Espero que em 32 anos possamos dizer que o JWST também o fez.”

MAIS NOTÍCIAS: Os compradores de última hora correm para vencer o relógio conforme o tempo passa até o Natal

© Copyright 2021 CBS Broadcasting Inc. Todos os direitos reservados. A Associated Press contribuiu para este relatório.

By Carlos Henrique

"Introvertido amigável. Estudante. Guru amador de mídia social. Especialista em Internet. Ávido encrenqueiro."

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *