O segredo de rajadas rápidas de ondas de rádio (FRBs) continuam a fascinar os astrônomos. Ninguém tem certeza do que está por trás desses pulsos de ondas de rádio supercurtos e superintensos do espaço, mas agora os astrônomos rastrearam cinco FRBs até suas galáxias natais.

É isso telescópio espacial Hubble que voltou com as mercadorias. As câmeras ultravioleta e infravermelho do telescópio foram usadas para ver de onde, em um mapa estelar, essas cinco explosões vieram, o que nos dá uma melhor compreensão de como elas poderiam ter acontecido em primeiro lugar.

Até agora, apenas cerca de 15 dos cerca de mil FRBs descobertos até agora foram rastreados até galáxias específicas. Manter o controle desse grupo de burst é, portanto, um indicador importante de como o fenômeno está funcionando.

“Nossos resultados são novos e emocionantes” diz a astrônoma Alexandra Manningsda Universidade da Califórnia em Santa Cruz. “Esta é a primeira visão de alta resolução de uma população de FRBs, e o Hubble mostra que cinco deles estão localizados próximos ou nos braços espirais de uma galáxia. A maioria das galáxias são massivas, relativamente jovens e ainda estão formando estrelas.”

“A imagem nos permite ter uma ideia melhor das propriedades gerais da galáxia hospedeira, como massa e taxa de formação de estrelas, e estudar o que exatamente está acontecendo no local FRB Posicione porque o Hubble tem uma resolução ótima. “

Os FRBs geram tanta energia em um milésimo de segundo quanto o sol em um ano. Quanto mais aprendemos sobre eles, mais fascinantes se tornam. Eles não poderiam ser comunicações de formas de vida alienígenas … certo? (Provavelmente não, desculpe.)

Parte da dificuldade em estudar essas explosões é que elas duram apenas milissegundos e muito raramente se repetem. Os cientistas também não sabem realmente onde procurar o próximo, tornando muito difícil rastrear suas origens e causas.

Os especialistas dizem muito que esses cinco vêm das partes mais escuras dos braços espirais ao redor das galáxias. As estrelas mais quentes e mais jovens de uma galáxia estão penduradas em braços espirais, mas esses FRBs não vêm das partes mais brilhantes dos braços.

Ponto estrela 2Quatro das localizações FRB. (NASA, ESA, Alexandra Mannings, Wen-fai Fong; processamento de imagem: Alyssa Pagan)

Sabendo quais tipos de estrelas estão em regiões de braço espiral e quais não estão, os resultados apóiam a hipótese de que as FRBs provavelmente se originaram de estrelas magnetares – estrelas densas com campos magnéticos incrivelmente fortes que tendem a ser encontrados nos sítios FRB em que descobrem o Hubble.

“Por causa de seus fortes campos magnéticos, os magnetares são bastante imprevisíveis.” diz o astrônomo Wen-fai Fong da Northwestern University. “Neste caso, acredita-se que os FRBs tenham vindo de foguetes de um jovem magnetar.”

“Estrelas massivas passam por uma evolução estelar e se tornam estrelas de nêutrons, algumas das quais podem se tornar altamente magnetizadas, criando chamas e processos magnéticos em suas superfícies que podem emitir luz de rádio. Nosso estudo se encaixa nessa imagem e exclui estrelas muito jovens ou muito jovens de muito antigas ancestrais para FRBs. “

Este trabalho de detetive baseado no Hubble também vai além da pesquisa anterior sobre a associação de FRBs com galáxias que estão por trás de certas estruturas – neste caso, braços espirais. Este é um link que não foi claramente estabelecido de antemão.

Lentamente, mas com segurança, os especialistas estão começando a reunir informações sólidas sobre esses pulsos elusivos de energia que estão disparando pelo espaço. Depois de identificar esses eventos originalmente em 2007, os astrônomos encontraram evidências do primeiro FRB em nossa própria galáxia no ano passado.

A questão sobre o que exatamente são os FRBs e de onde eles vêm permanece sem resposta, mas estudos como este novo NASA descarta algumas possibilidades enquanto exclui outras, e quanto mais detalhadas forem as imagens do espaço, melhor.

“Não sabemos o que está causando FRBs, então é muito importante usar o contexto quando o tivermos.” diz Fong. “Esta técnica funcionou muito bem na identificação dos precursores de outros tipos de transientes, como supernovas e explosões de raios gama. O Hubble também desempenhou um grande papel nesses estudos.”

A pesquisa ainda não foi publicada, mas aparecerá no Astrophysical Journal. Agora está disponível como uma pré-impressão em arXiv.org.

By Gabriel Ana

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