Preparando os astronautas para os desafios mentais e emocionais do espaço

Mas a liberdade flutuante oferecida pela ausência de gravidade também impõe algumas limitações ao corpo e à mente humanos.

As breves viagens espaciais das primeiras missões Mercury e Apollo se transformaram em estadias de seis meses ou mais a bordo da Estação Espacial Internacional. O laboratório flutuante serviu como pano de fundo ideal para cientistas que tentavam entender o que realmente está acontecendo com cada aspecto do corpo humano no ambiente espacial – radiação, falta de gravidade e assim por diante.

Muitos desses efeitos foram bem documentados ao longo do tempo, particularmente durante a Estudo de gêmeos 2019 Isso comparou as mudanças que Scott Kelly experimentou depois de quase um ano no espaço com as de seu irmão gêmeo, Mark, que ficou na Terra.

Christopher Mason, da Weill Cornell Medicine, fez parceria com a NASA nesta pesquisa, e ele e Scott Kelly falaram sobre essas descobertas na 2022 Conferência da própria vidaum evento de saúde e bem-estar apresentado em associação com a CNN.

“Do que você mais sentiu falta na Terra depois de um ano fora?” Mason perguntou a Kelly.

“O clima, claro. A chuva, o sol, o vento”, disse Kelly. “E então eu sinto falta das pessoas… você se importa, você sabe, sua família, seus amigos.”

À medida que a NASA planeja devolver humanos à Lua e, eventualmente, pousar em Marte através do programa Artemis, há um interesse crescente em entender as implicações de uma longa jornada pelo espaço.

Uma grande questão que alguns cientistas fizeram é se as pessoas estão mental e emocionalmente preparadas para um salto tão grande. Resumindo: como lidamos com isso?

Pesquisa perspicaz

UMA Estudo 2021 os participantes viveram em gravidade zero simulada por quase dois meses, descansando em uma cama especial com a cabeça inclinada para baixo em um ângulo de 6 graus. A inclinação cria um deslocamento para frente de fluidos corporais que os astronautas experimentam na ausência de gravidade.

Os participantes foram regularmente solicitados a completar testes cognitivos projetados para astronautas relacionados à memória, tomada de riscos, reconhecimento de emoções e orientação espacial.

Os pesquisadores queriam testar se experimentar a gravidade artificial por 30 minutos por dia, de uma só vez ou em sessões de cinco minutos, poderia prevenir efeitos adversos. Embora os participantes do estudo tenham experimentado um declínio cognitivo inicial em seus testes, ele se estabilizou e não durou os 60 dias completos.

Mas a velocidade com que reconheciam as emoções deteriorou-se em geral. Durante os testes, eles viram as expressões faciais como zangadas, em vez de felizes ou neutras.

“Os astronautas em missões espaciais longas, semelhantes aos nossos participantes da pesquisa, passarão longos períodos de tempo em microgravidade, confinados a um pequeno espaço com poucos outros astronautas”, disse o autor do estudo, Mathias Basner, professor do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Escola de Medicina Perelman da Pensilvânia.

É assim que o coração humano se adapta ao espaço

“A capacidade dos astronautas de ‘ler’ adequadamente as expressões emocionais uns dos outros será fundamental para o trabalho em equipe eficaz e o sucesso da missão. Nossos resultados sugerem que sua capacidade de fazê-lo pode ficar comprometida ao longo do tempo”.

Não ficou claro no estudo se esse comprometimento era devido à falta de peso simulada ou ao confinamento e isolamento de 60 dias dos participantes.

Um estudo separado de 2021 publicado em Acta Astronáuticadesenvolveram uma lista de verificação de saúde mental baseada nos estressores que os astronautas enfrentam – que também é compartilhada por aqueles que passam meses em estações de pesquisa na Antártida.

Ambos os ambientes extremos – o espaço sideral e a borda do mundo – criam uma falta de privacidade, ciclos de luz e escuridão alterados, confinamento, isolamento, monotonia e separação prolongada da família e amigos.

A professora de psicologia da Universidade de Houston, Candice Alfano, e sua equipe projetaram a lista de verificação como um método de autorrelato para rastrear essas mudanças na saúde mental. A maior mudança relatada pelas pessoas nas duas estações antárticas foi uma queda nas emoções positivas do início ao fim de sua estada de nove meses, sem efeito “saltante”, mesmo enquanto se preparavam para voltar para casa.

Os participantes também usaram estratégias menos eficazes para reforçar as emoções positivas.

“As intervenções e contramedidas destinadas a aumentar as emoções positivas podem, portanto, ser cruciais para reduzir o risco psicológico em situações extremas”, disse Alfano.

Proteja exploradores longe de casa

Ajudar os astronautas a manter sua acuidade mental e bem-estar ao se aventurar longe de casa é um objetivo fundamental da Programa de Pesquisa Humana da NASA. No passado, o programa desenvolveu contramedidas para ajudar os astronautas a combater a perda muscular e óssea, como exercícios diários na estação espacial.

Os pesquisadores estão explorando ativamente a ideia de como o trabalho significativo pode unir as equipes de missão. Quando os astronautas trabalham como uma equipe, seja na estação espacial ou em uma simulação de Marte Meio ambiente na terra, sua cooperação serve a um objetivo comum.

E quando o trabalho termina, eles podem passar um tempo juntos assistindo a filmes ou participando de atividades recreativas para combater sentimentos de isolamento.

No entanto, uma missão a Marte que pode levar meses ou anos, dependendo do design da espaçonave, pode resultar em monotonia e aglomeração. E o contato frequente com o Controle da Missão e entes queridos na Terra torna-se cada vez mais interrompido à medida que se afastam da Terra.

Astronautas celebram colheita recorde de pimenta no espaço com noite de taco

“Precisamos ter certeza de que temos protocolos individuais e deveres da tripulação”, disse Alexandra Whitmire, cientista de elementos do Programa de Pesquisa Humana, durante uma entrevista de 2021 à CNN que estará nesta missão.”

Enquanto alguns membros da tripulação podem obter entusiasmo e satisfação trabalhando em experimentos científicos, outros podem precisar mexer em outras tarefas. Pesquisas anteriores já identificaram Características-chave que podem ser necessárias em exploradores espaciaiscomo confiança e resolução de problemas.

Uma descoberta surpreendente na estação espacial é como os alimentos – e o cultivo – ajudam a aumentar o moral da tripulação, mantendo uma conexão física muito importante com o lar.

evitando o "distorção do tempo"  da vida no espaço pode ajudar os astronautas a prosperar em Marte
Isso não é surpresa A comida espacial deve ser uma fonte de alimento segura e estável e ainda tem bom gosto. Mas o cultivo ativo de vegetais tem sido uma experiência gratificante e saborosa para as tripulações anteriores na estação espacial.
Os astronautas relataram como era gratificante comer folhas verdes, rabanetes e muito mais Escotilha Pimenta e observe as plantas prosperarem e, eventualmente, produzirem uma recompensa comestível.

Cientistas do Programa de Pesquisa Humana se perguntaram se esse sentimento de realização poderia dar um passo adiante. Quando astronautas como Scott Kelly ou Christina Koch voltaram à Terra após longos voos espaciais, eles falaram sobre como mal podiam esperar para sentir a chuva ou as ondas do mar novamente.

Imagens guiadas e recursos de realidade virtual podem ser uma parte necessária de futuros voos espaciais para trazer os astronautas à sua conexão sensorial”o mármore azul‘ mesmo quando ele diminui de vista.

By Gabriel Ana

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