Perguntamos a um cientista da NASA: o gelo polar está derretendo?
Conceito de arte de derretimento de gelo polar

O gelo polar está realmente derretendo, um processo que não é apenas sobre o derretimento em si, mas também sobre o equilíbrio entre a queda de neve e o derretimento do gelo. Os lasers de satélite da NASA monitoram a espessura do gelo na Antártida e na Groenlândia, identificando onde as camadas de gelo estão diminuindo e perdendo massa mais rapidamente no oceano. Atualmente, o derretimento do gelo polar é o principal contribuinte para o aumento do nível do mar, levando os cientistas a estudar continuamente a relação entre as camadas de gelo e os níveis do mar.

O gelo polar está derretendo?

A resposta simples e direta é sim. Na verdade, derrete. Mas é um pouco mais complicado. Você pode pensar nas camadas de gelo ou na Antártida e na Groenlândia como uma banheira cheia de água. E queremos saber quanto entra na banheira e quanto sai.

Por exemplo, quando a neve cai sobre o manto de gelo, é como deixar a torneira aberta. Você abre a torneira, ela enche de água e depois derrete quando há uma atmosfera quente ou oceano, ela abre o ralo e deixa a água sair. Portanto, não se trata apenas de derreter. É também sobre quanta neve cai e qual é o saldo.

O gelo polar está derretendo? A resposta sóbria é sim, e é o principal contribuinte para o aumento do nível do mar.[{” attribute=””>NASA scientist Dr. Brooke Medley tells us how NASA studies the relationship between ice sheets and sea level to better understand our changing planet. Credit: NASA

At NASA, we are able to monitor both Antarctica and Greenland really easily from space. And we have satellite lasers that actually measure the thickness of the ice through time. And so we can actually monitor where the ice sheets are thinning and most rapidly losing mass into the ocean.

So, is polar ice melting? The answer is yes. And at present it is the number one contributor to sea level rise. And that’s why NASA has scientists like myself studying the relationship between ice sheets and sea level every day.

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By Gabriel Ana

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