O celacanto – um enorme e estranho peixe que ainda existe desde a época dos dinossauros – pode viver até os 100 anos, descobriu um novo estudo.

Esses peixes das profundezas, de tamanho humano, que se movem lentamente, conhecidos como “fósseis vivos”, são o oposto do mantra “viva rápido, morra jovem”. Esses peixes noturnos crescem terrivelmente lentos.

De acordo com o estudo, as mulheres não atingem a maturidade sexual antes dos 50 anos, enquanto os homens chegam Coelácidos são sexualmente maduros entre 40 e 69 anos. E talvez o mais estranho é que os pesquisadores acreditam que a gravidez em peixes dura cerca de cinco anos.

Os coelácidos, que existem há 400 milhões de anos, foram considerados extintos até serem encontrados vivos na África do Sul em 1938. Os cientistas há muito acreditam que os celáceos vivem cerca de 20 anos. Mas, usando uma técnica padrão para datar peixes comerciais, os cientistas franceses calcularam que eles viveram por quase um século, de acordo com um estudo publicado na quinta-feira. Biologia atual.

Os coelácidos estão tão ameaçados que os cientistas só podem examinar espécimes capturados e mortos.

No passado, os cientistas calculavam a idade dos peixes contando grandes linhas em uma escala particular de celacanto. No entanto, os cientistas franceses descobriram que faltavam linhas menores que só podiam ser vistas com luz polarizada – a técnica usada para determinar a idade dos peixes comerciais.

O co-autor do estudo Bruno Ernande, ecologista evolucionário marinho do Instituto Francês de Pesquisa Marinha, disse que a luz polarizada revelou cinco linhas menores para cada uma delas. Os pesquisadores concluíram que as linhas menores se correlacionavam melhor com um ano de idade do celacanto – e isso sugeria que seu espécime mais velho tinha 84 anos.

Usando a técnica, os cientistas examinaram dois embriões e calcularam que o maior tinha cinco anos e o mais novo nove. Então, disse Ernande, eles presumiram que os celácidos que nascem vivos teriam pelo menos cinco anos de gravidez.

Esta gestação de cinco anos é “muito estranha” para peixes ou qualquer animal, disse Harold Walker do Scripps Institution of Oceanography, que não esteve envolvido na pesquisa.

Embora os celáceos não sejam geneticamente relacionados e tenham grandes diferenças evolutivas, eles envelhecem lentamente como outros habitantes das profundezas, tubarões e raias, disse Ernande. “Eles podem ter desenvolvido uma história de vida semelhante porque compartilham habitats semelhantes”, disse ele.

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By Gabriel Ana

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