O português Iuri Leitão, hoje campeão da scratch no ciclismo de pista europeu, disse à agência Lusa que está “muito feliz” e se sente “realizado” com um ouro sem precedentes para o país.

“Estou me sentindo realizada. Estou muito feliz, é uma sensação que nunca imaginei sentir. É o culminar de meses de trabalho, meu e da seleção. Estou muito feliz por poder levar este ouro para Portugal. Espero deixar todos orgulhosos. O percurso, o pódio, o hino… foi maravilhoso ”, disse o ciclista português.

Leitão, de 22 anos, é o campeão nacional da especialidade e conquistou o título europeu, feito inédito para Portugal nestes campeonatos, ao dar ao pelotão uma volta de avanço, o que contribuiu para o ouro.

Os portugueses venceram o ucraniano Roman Gladysh, vice-campeão, e o britânico Oliver Wood, terceiro, a menos de uma hora antes de Maria Martins conquistar o bronze na eliminação, elevando as medalhas portuguesas para Plovdiv, na Bulgária, a três.

Relativamente à corrida, uma prova de 60 voltas que pode ser decidida pelo ‘sprint’, mas em que um ou mais ciclistas se podem destacar dando ao pelotão uma volta para a frente, os portugueses admitem que a estratégia de ‘dobrar’ o grupo principal , às 25 voltas, foi decisivo, mas não o acalmou.

“Na pista, [25 voltas] é muito. Por mais que eu soubesse que tinha uma boa vantagem, sempre tive medo que algo acontecesse comigo, que um grupo pudesse se virar e não pudesse responder. Nunca queremos acreditar, até ao fim, por medo de azar ou desilusão ”, revelou.

Neste “ano muito atípico, há vários meses sem competição”, admitiu que esta oportunidade, à semelhança dos europeus sub-23 na Itália, em que conquistou três medalhas de prata, foi “todo o foco” do que lhe restou do ano .

“Concentrei todo o meu trabalho nisso, para estar aqui e mostrar o meu valor, para tentar mostrar quem sou. Eu esperava que alguém o visse e valorizasse. Foi a última oportunidade de mostrar o que posso fazer e aproveitei ”, disparou.

Na sexta-feira, no omnium, “não há meta” definida. “Vou tentar ser muito regular e fazer o melhor que puder”, disse o ciclista, que pode completar um trio de medalhas depois de já ter conquistado a prata na eliminação de quarta-feira.

O ciclista de Viana do Castelo explicou ainda que é “muito importante” ter conseguido um resultado marcante para Portugal num ano em que, em pista, Maria Martins se tornou a primeira portuguesa a chegar a uma Olimpíada nesta modalidade, João Almeida foi quarto lugar na Volta a Itália e Ruben Guerreiro conquistou a classificação de montanha deste Giro, outros três resultados inéditos no ciclismo nacional.

“Este ano está sendo inédito, muito bom para todos nós. Ver os portugueses brilharem e com grandes resultados dá-nos ainda mais motivação para trabalhar ”, comentou.

Citado pela Federação Portuguesa de Ciclismo, o treinador português, Gabriel Mendes, falou de “um orgulho muito grande” no evento Iuri Leitão, pela “excelente gestão de esforço e uma fantástica leitura de corrida”. “A história foi feita”, resumiu.

Maria Martins explicou à Lusa que o bronze na eliminação, “depois de um ano difícil para todos”, a deixa “feliz”, numa prova “muito especial”.

“Tive um ano muito difícil, com muito poucas corridas, e senti muita falta de ritmo, ao contrário de alguns adversários que chegaram aqui com outro ritmo, correram na estrada”, lembrou.

Mesmo assim, este bronze tem um sabor ainda melhor, explicou, porque “pode viver” o dia em que Iuri Leitão foi campeão europeu.

Depois de uma 10ª colocação na scratch, na abertura do Campeonato da Europa, especialidade em que já havia conquistado o bronze no Campeonato Europeu de 2019 e, no início de 2020, no Mundial, a atleta se classificou para Tóquio 2020, adiada a 2021, explicou quem veio para esta prova “sem grande pressão”.

“As coisas não correram como eu queria no zero, mas a corrida é assim mesmo. (…) O omnium [que vai disputar na sexta-feira] vai ser diferente, com quatro testes. É muito duro, vai ser corrida a corrida ”, explicou a atleta de 21 anos, que dedicou o bronze a quem a apoiou em 2020.

? A Tata ‘, como é conhecida no mundo do ciclismo, atingiu a sétima medalha nos europeus, um recorde que se estende aos escalões juniores, e será, em Tóquio2020, a primeira representante da história olímpica de Portugal no ciclismo de pista.

Os europeus da pista de Plovdiv seguem até domingo, com Leitão, Martins, e os irmãos Ivo e Rui Oliveira na corrida.

By Patricia Joca

"Professional troublemaker. Friend to animals everywhere. Social media expert. Dedicated analyst. Amateur entrepreneur."

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *