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O crescente lixo espacial ao redor da Terra é uma preocupação crescente para as agências espaciais. No entanto, pode ser que o veículo Nave estelar, dá SpaceX, ser um aliado na busca de soluções para o problema, e pode ajudar a limpar a órbita da Terra nos períodos em que ela não está transportando pessoas para a Lua e Marte.

A informação foi fornecida durante uma entrevista por Gwynne Shotwell, presidente da SpaceX, à revista Times, onde ela comentou que “é muito possível que a nave seja usada para ir a alguns desses foguetes abandonados – foguetes de outras pessoas, é claro – para pegar um pouco daquele lixo no espaço. “Quando ela fala” de outras pessoas “, ela se refere a foguetes não reutilizáveis, lançados por agências espaciais e outras empresas, reforçando o caráter totalmente reutilizável da nave estelar, algo que Musk considera um avanço crítico para missões espaciais. “Não será fácil, mas eu realmente acredito que a nave oferece a possibilidade de fazer isso”, disse ele sobre a mitigação de destroços.

Protótipo SN8 de Starship (Imagem: Reprodução / LabPadre / Twitter)

O foguete ainda está em desenvolvimento: vários protótipos foram criados, e o SN8 já tem nariz e flaps; se tudo correr bem, ele deve passar maior teste de vôo em breve. A ideia aqui é que a Nave Estelar seja utilizada para levar grandes quantidades de cargas e até 100 pessoas para destinos distantes e, quem sabe, também coletar e desorbitar grandes pedaços de lixo espacial.

Não é apenas hoje que o desperdício de espaço levanta preocupações: este é um problema sério para a exploração espacial – de acordo com estimativas da Agência Espacial Europeia (ESA), existem mais de 30.000 objetos com mais de 10 centímetros de tamanho circulando a Terra, junto com outros 900 mil de tamanho menor ou semelhante. Embora pequenos, esses objetos podem causar problemas devido à velocidade de movimento: quando estão na altitude da Estação Espacial Internacional, os corpos se movem a uma velocidade de 28 mil quilômetros por hora.

Como as rotas na órbita terrestre estão cada vez mais ocupadas por esses destroços, corre-se o risco de um fenômeno conhecido como Síndrome de Kessler, um cenário indesejável: colisões no lixo espacial geram destroços em diferentes altitudes e velocidades, efeito dominó que gera novos detritos. Felizmente, existem iniciativas em busca de soluções para superar o problema – como é o caso de uma nova técnica desenvolvida por cientistas, o que permite que os detritos sejam identificados durante o dia e, assim, desviem os satélites deles.

Fonte: Space.com

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By Gabriel Ana

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