O telescópio Webb tira uma foto impressionante do planeta Urano

(CNN) O Telescópio Espacial James Webb capturou uma nova imagem impressionante do gigante de gelo Urano, mostrando quase todos os seus tênues anéis de poeira.

A imagem é representativa da considerável sensibilidade do telescópio, disse a NASA, uma vez que os anéis mais fracos só foram fotografados anteriormente pela espaçonave Voyager 2 e pelo Observatório WM Keck em Maunakea, Havaí.

Urano tem 13 anéis conhecidos, 11 dos quais são visíveis na nova foto do Webb. Nove anéis são classificados como anéis principais, enquanto os outros dois são mais difíceis de detectar devido à sua composição empoeirada e não foram descobertos até o sobrevôo da missão Voyager 2 em 1986. Dois outros anéis externos fracos, não visíveis nesta última imagem, foram descobertos em 2007 após imagens de Telescópio Espacial Hubble da NASAe os cientistas esperam que Webb os capture no futuro.

“O sistema de anéis de um planeta nos diz muito sobre sua origem e formação”, disse o Dr. Naomi Rowe-Gurney, pesquisadora de pós-doutorado e Embaixadora do Sistema Solar para o Telescópio Espacial Webb no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. por email.

“Urano é um mundo tão estranho, com sua inclinação lateral e falta de calor interno, que qualquer pista que possamos obter sobre sua história é muito valiosa.”

Os cientistas acreditam que as futuras imagens do Webb serão capazes de capturar todos os 13 anéis. Rowe-Gurney também espera que o telescópio revele mais sobre a composição atmosférica de Urano, ajudando os cientistas a entender melhor esse gigante gasoso incomum.

Uma imagem de novembro do Hubble de Urano (à esquerda) capturou a calota polar brilhante do planeta, enquanto a imagem atual do Webb mostrou mais detalhes, com brilho sutilmente aprimorado no centro da calota.

A poderosa câmera infravermelha do observatório espacial, ou NIRCam, pode detectar a luz infravermelha não visíveis aos astrônomos.

“O JWST nos dá a oportunidade de observar Urano e Netuno de uma maneira totalmente nova, porque nunca tivemos um telescópio deste tamanho olhando para o infravermelho”, disse Rowe-Gurney. “O infravermelho pode nos mostrar novas profundidades e características que são difíceis de ver do solo quando a atmosfera está no caminho, e invisíveis para telescópios que se parecem com o Hubble na luz visível”.

Mais sobre Urano

Urano está a 1,8 bilhão de milhas (quase 3 bilhões de quilômetros) do nosso sol e leva 84 anos para completar uma revolução completa. O planeta é único em sua inclinação lateral, o que faz com que seus anéis pareçam verticais, em contraste com o sistema de anéis horizontais de Saturno.

Ao redor do pólo norte de Urano há uma névoa brilhante que a NASA havia relatado anteriormente. se o mastro for exposto à luz solar direta no verão. A névoa atmosférica parece estar ficando mais clara a cada ano, de acordo com a agência espacial. Como o mecanismo exato por trás da névoa é desconhecido, os cientistas estão estudando a calota polar com imagens telescópicas como esta nova imagem do Webb.

No Imagens originais Voyager 2 Retirado de Urano, o planeta apareceu como uma esfera azul sem traços característicos. Esta nova imagem do Webb, semelhante a outras imagens recentes do Telescópio Espacial Hubble, mostra nuvens de tempestade na borda da calota polar. A inclinação de Urano causa estações extremas e este clima tempestuoso e os cientistas monitorar e documentar as mudanças ao longo do tempo, comparando as imagens do telescópio.

O Telescópio Espacial Hubble da NASA também capturou a brilhante calota polar branca de Urano em novembro, iluminando o brilho crescente da nebulosa em comparação com imagens de anos anteriores. A nova imagem do Webb mostra a calota polar com mais detalhes do que a imagem do Hubble, com um brilho sutil no centro da calota e nuvens de tempestade mais pronunciadas vistas nas bordas.

Urano foi identificado como prioridade de estudo em 2022 das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina. “Estudos adicionais de Urano estão em andamento e mais estão planejados no primeiro ano de operações científicas de Webb”, disse o comunicado de imprensa da NASA. após o anúncio.

By Gabriel Ana

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