O México enfrenta um forte time de Camarões em seu retorno a San Diego

A seleção do México disputou quatro partidas sob o comando do novo técnico Diego Cocca. Na próxima semana, mais dois competirão na Liga das Nações da CONCACAF e ainda mais seis na Copa Ouro da CONCACAF, com 16 equipes, que acontece de 24 de junho a 16 de julho em 15 cidades-sede nos Estados Unidos.

Mas o maior desafio pode vir na noite de sábado, no Snapdragon Stadium (19h, Univision), contra um time que viajou 11.000 quilômetros para chegar até aqui.

El Tri enfrenta Camarões em um amistoso tecnicamente sem sentido, onde você pode experimentar formações e táticas. Mas os Leões Indomáveis ​​estão se destacando, enviando uma equipe quase completa para San Diego para enfrentar um time mexicano que está perdendo dez jogadores europeus que não se juntarão ao acampamento até o final deste fim de semana.

“Tenho muito respeito por eles”, disse Cocca em espanhol antes do treino no Snapdragon Stadium na tarde de sexta-feira. “Eles vêm de estar em uma Copa do Mundo e vencer o Brasil. Eles têm jogadores que jogam na Europa e têm qualidades muito boas. Eles têm jogadores de futebol muito modernos. É um teste muito importante para nós jogar contra esta equipa. É uma equipa de primeira classe.”

Doze dos 22 jogadores camaroneses foram convocados para a Copa do Mundo no outono passado, incluindo oito dos 14 jogadores que jogaram na fase de grupos da histórica vitória por 1 a 0 sobre o Brasil. Não está aqui o atacante Vincent Aboubakar, que fez o gol, mas há cinco titulares e todos os três reservas. (A temporada de Aboubakar com o clube turco Besiktas terminou na quarta-feira.)

Cocca, por sua vez, convocou 23 jogadores para a vitória de 2 x 0 na quarta-feira sobre a Guatemala em Mazatlan e o primeiro jogo do El Tri em San Diego em mais de quatro anos que não inclui sua seleção europeia. Ele deu a eles uma semana de folga devido à agenda lotada – até oito jogos em 32 dias – e vai retirar vários jogadores do time no sábado para abrir espaço para eles.

Entre os eliminados está o atacante Raul Jimenez, que tem 100 partidas pela seleção e 30 gols pela seleção e também conquistou a medalha de ouro nas Olimpíadas de 2012 (torneio sub-23). Ele não é o mesmo desde que fraturou o crânio no clube inglês Wolverhampton em novembro de 2020 e não marcou na Premier League nesta temporada. Ele começou como titular, vestiu a braçadeira de capitão e marcou um PK contra a Guatemala – seu primeiro gol pelo El Tri em mais de um ano – mas seu destino para os torneios de verão já está traçado.

“Os jogadores (que serão dispensados) não significa que serão cortados”, disse Cocca. “São jogadores nacionais. Vestiram a camisola do seu país. Eles devem se orgulhar e aproveitar a chance que têm e esperar pela próxima oportunidade. Essa é a mensagem que queremos transmitir.”

Nas semanas que antecederam o jogo de sábado, especulou-se que Cocca poderia consertar as barreiras e nomear Javier “Chicharito” Hernandez, o atacante de 35 anos com 52 gols pela seleção que não joga pelo El Tri desde 2019. Os dois falaram sobre um possível retorno na primavera.

No entanto, Cocca acabou decidindo não interromper sua temporada com o Los Angeles Galaxy. Em seguida, Hernandez rompeu o ligamento cruzado em um incidente sem contato durante um jogo da US Open Cup na quarta-feira, encerrando sua temporada na MLS e possivelmente sua carreira.

“É muito triste para todos nós”, disse Cocca. “Obviamente ele sofreu uma lesão. Nós só queremos abraçá-lo agora e enviar-lhe os nossos melhores desejos.”

Até a chegada da cavalaria europeia, Cocca terá que se contentar com um grupo que não convenceu com duas vitórias e dois empates após o pior desempenho do México em três décadas na Copa do Mundo, que levou à queda do técnico Gerardo “Tata” Martino comandado .

“Precisamos de tempo”, disse Cocca várias vezes na sexta-feira.

Qual é o plano para o jogo de sábado?

“O plano é o mesmo de sempre”, disse Cocca, “para continuar crescendo, para continuar melhorando, para se sentir confortável, para entender o plano”.

Ele foi questionado novamente. Mas qual é o plano?

“Vou ser muito chato porque continuo dizendo a mesma coisa”, disse Cocca. “Se você for claro sobre o que deseja, não mudará seus planos. Os resultados virão. Estou convencido de que se esta equipa souber o que quer fazer, se tivermos as mesmas ideias, se mostrarmos o mesmo empenho – todos juntos – os resultados terão consequências.

“Temos muitos talentos mexicanos aqui na seleção. Podemos competir com qualquer um. Mas é um processo, então precisamos de tempo e trabalho”.

By Patricia Joca

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