O Green Bay Packers finalmente adiciona WR ao ataque liderado por Aaron Rodgers, selecionando Christian Watson com o 34º geral

GREEN BAY, Wis. – Não é um recebedor de primeira rodada, mas é a próxima melhor coisa para o Green Bay Packers.

Na verdade o segundo melhor.

O general manager dos Packers, Brian Gutekunst, que na quinta-feira elevou para 20 anos a série de não draftar um recebedor na primeira rodada, não esperou muito para fazer uma jogada na sexta-feira. Ele enviou suas duas escolhas de segunda rodada (nºs 53 e 59) para rivalizar com o Minnesota Vikings pela 34ª escolha geral e a usou no recebedor de North Dakota State Christian Watson.

Watson foi a sétima escolha do draft e a primeira no Dia 2.

Watson se tornou o mais recente recebedor de segunda rodada draftado pelos Packers, juntando-se a nomes como Davante Adams (53º lugar geral em 2014), Randall Cobb (Nº 64 em 2011) e Jordy Nelson (Nº 36 em 2008) – todos eram alvos favoritos para o quarterback estrela Aaron Rodgers.

“Tivemos muito sucesso com recebedores de segunda e terceira rodadas em Green Bay”, disse Rodgers no programa SiriusXM e YouTube de Pat McAfee na noite de quinta-feira, depois que os Packers não receberam um recebedor na primeira rodada. “Você vê Greg Jennings, Jordy Nelson, Randall Cobb, James Jones na terceira rodada [in 2007], obviamente Davante Adams no segundo turno. Os caras se saíram muito bem.”

Agora Watson só precisa descobrir como lidar com Rodgers, o que custou tempo aos jovens receptores no passado.

“Vou dizer: ‘Estou pronto para trabalhar'”, disse Watson quando perguntado o que dirá a Rodgers quando eles se encontrarem. “‘Estou pronto para aprender e estou pronto para me esforçar.’ Eu sei que ele vai ser duro comigo e é isso que eu quero. Eu quero alguém que continue me empurrando para ser o melhor jogador possível e eu sei que ele vai ser um dos melhores, ele vai tirar tudo de mim, então atire, eu vou dizer a ele que estou pronto para trabalhar e atirar, estou pronto para ir.”

O pai de Watson, Tim, foi selecionado na sexta rodada pelos Packers em 1993 por razões de segurança. Embora seu pai nunca tenha jogado pelos Packers, ele teve breves passagens pelo Kansas City Chiefs, New York Giants e Philadelphia Eagles, abrangendo 13 jogos de 1993 a 1997.

Quando perguntado se seu pai ainda tem alguns equipamentos dos Packers, Watson disse: “Eu definitivamente acho que ele tem. Isso foi uma grande conquista para ele. São suas raízes, então ele definitivamente está aderindo a isso. Tenho certeza que ele tem muitos desses verdes e amarelos pela casa para usar quando chegar em casa.”

Watson, de 1,80 m e 100 quilos, recebeu 43 passes para 801 jardas com sete touchdowns para North Dakota State na última temporada, que conquistou o título nacional do FCS. Em quatro anos para o Bison, ele teve uma média de 20,4 jardas por recepção e também teve dois retornos de kickoff na carreira para touchdowns.

“Seus atributos físicos e atletismo tornarão muito mais fácil [to contribute immediately] por alguém que pesa 6 pés e 185 libras”, disse o diretor de operações de futebol dos Packers, Milt Hendrickson. “Ele simplesmente não é; ele é um grande homem.”

Naquela offseason, os Packers trocaram Adams, que queria sair, para o Las Vegas Raiders. A 53ª escolha enviada para Minnesota fez parte dessa troca com Las Vegas, junto com a 22ª no geral. Green Bay também perdeu receptores Márquez Valdés escancarando e Calma São Marrom em agência livre.

O melhor receiver de retorno dos Packers é Allen Lazard, que teve 40 recepções para 513 jardas e oito touchdowns na temporada passada. Nenhum outro wideout está atualmente na lista de Green Bay, incluindo Newcomer Sammy Watkinstinha recebido até 400 jardas na temporada passada.

A adição de Watson e Watkins mudou a aparência da sala de recepção do Green Bay, mas Gutekunst não diria que a posição estava concluída.

“Pronto provavelmente não é a palavra que eu usaria”, disse ele após a conclusão da terceira rodada na sexta-feira. “Acho que muita coisa vai acontecer lá [of chances for additions] entre agora e o primeiro jogo, mas gosto muito do grupo.

“Obviamente, trouxemos um pouco de esportividade para o espaço com Sammy e agora Christian. Conversamos muito sobre Randall e Allen e o quanto eles significam para nosso time de futebol. E então as oportunidades que podem não ter existido que existirão para esses caras agora junto com Amari [Rodgers]. Então, esse é um grupo bastante sólido de cinco e temos outras pessoas que contribuíram para isso.”

Green Bay não abordou o problema do receptor na quinta-feira, focando na defesa na primeira rodada, pegando dois companheiros de equipe da Geórgia e usando a 22ª escolha geral do linebacker. Kai Walker e tome posse Devonte Wyatt no nº 28.

Os Packers não escolheram um wide receiver na primeira rodada desde a escolha de Javon Walker, da Flórida, em 2002, pelo 20º lugar geral.

Mas esta é a estatística mais alta que os Packers receberam desde a seleção de Walker. Embora Hendrickson não tenha dito se os Packers estavam tentando voltar para a primeira rodada para selecionar Watson na quinta-feira, ele trouxe algo que seu antigo chefe no Baltimore Ravens, Ozzie Newsome, costumava dizer.

“Passei muitos anos em Baltimore e [Newsome] sempre dizia: ‘Uma escolha é apenas uma escolha até que ele se torne um jogador'”, disse Hendrickson. “E, desse ponto de vista, se você ama o jogador, basta encontrar uma maneira de conquistá-lo”.

As informações da Associated Press foram usadas neste relatório.

By Gabriel Ana

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