Lisboa, Portugal (AP) – Após o apito final, Cristiano Ronaldo estava sentado sozinho em campo, balançando a cabeça e parecendo desolado.

Alguns companheiros de equipe vieram para confortá-lo. Alguns oponentes também.

Portugal acabara de ser surpreendido pela Sérvia na qualificação para o Mundial. Ronaldo, de 36 anos, de repente ameaçou perder sua última aparição no torneio.

Aleksandar Mitrovic marcou aos 90 minutos quando a Sérvia venceu Portugal por 2 a 1 no domingo para se classificar para a Copa do Mundo do próximo ano no Catar e enviar o time de Ronaldo para os playoffs.

Mitrovic saiu do banco e cabeceou para o gol da vitória depois que a defesa portuguesa não conseguiu acertar um cruzamento para a área.

Parecendo chateado, Ronaldo reclamou para seus companheiros após o gol no final que pode impedi-lo de sua quinta participação consecutiva em uma Copa do Mundo.

Portugal tem de enfrentar os playoffs com os outros nove segundos classificados e dois vencedores dos grupos da UEFA Nations League. Os 12 países jogarão em três grupos de quatro no próximo mês de março, com as seleções jogando em casa nas semifinais dos grupos.

“Foi um jogo terrível para nós”, disse o médio português Bernardo Silva. “É difícil de explicar. Deveríamos ter feito muito melhor. Temos que pedir desculpas aos nossos fãs.”

A derrota encerrou a sequência de vitórias de Portugal nas eliminatórias para a Copa do Mundo em casa desde 2013.

Um empate teria bastado para os donos da casa, Portugal tentou pela sexta vez consecutiva a qualificação para o Mundial.

A Sérvia, que nunca havia batido Portugal, terminou em primeiro lugar no Grupo A, com 20 pontos, três a mais que Portugal, segundo colocado.

“Fomos o melhor time em todos os sentidos hoje”, disse Mitrovic, cuja disputa por pênaltis contra a Escócia há um ano tirou a Sérvia dos play-offs da Euro 2020. “Acho que merecemos ganhar o jogo e estar no Qatar.”

Renato Sanches deu a liderança a Portugal com um remate de pé direito à queima-roupa, apenas dois minutos de jogo no Estádio da Luz, depois de Silva tomar a posse de um defesa fora da área. A análise do vídeo confirmou o gol, apesar da Sérvia reclamar uma falta de Silva.

Dusan Vlahovic quase empatou para a Sérvia com um chute na trave 10 minutos depois, e Dusan Tadic não falhou na 33ª rodada com um chute de fora desviado por um zagueiro para enganar o goleiro Rui Patrício.

Foi um cruzamento bem colocado de Tadic da direita que permitiu a Mitrovic marcar o gol da vitória com uma cabeçada que ricocheteou no chão antes de passar pelo poste próximo de Patrício.

“Foi um bom cruzamento de Tadic”, disse Mitrovic. “Nós nos conhecemos muito bem. Ele sabe onde eu estarei, eu sei onde ele vai colocar a bola. “

Portugal e Sérvia chegaram à fase final empatados ao cabo de sete jogos, mas Portugal teve a vantagem de poder se classificar empatada devido ao melhor saldo de gols.

A Sérvia empatou em 2 a 2 com Portugal em março, dois gols atrás.

Portugal participa em todos os Campeonatos do Mundo desde 2002, não tendo participado nesse torneio de 1990 a 1998. O Uruguai foi eliminado nas oitavas de final da Copa do Mundo de 2018, na Rússia.

A Sérvia não conseguiu passar da fase de grupos na Rússia e não se classificou para o torneio no Brasil quatro anos antes.

No outro jogo do Grupo A, a Irlanda venceu o Luxemburgo por 3-0.

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By Gabriel Ana

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