Mais de seis anos após sua prisão em uma importante investigação de corrupção, o ex-primeiro-ministro português José Sócrates será julgado, mas apenas por pequenas acusações de lavagem de dinheiro e falsificação, um juiz decidiu em Lisboa na sexta-feira.

Em uma decisão que gerou ondas de choque em todo o país, o juiz Ivo Rosa, do mais alto tribunal penal de Portugal, julgou as alegações de corrupção contra Sócrates (63) como fracas, inconsistentes ou sem evidências suficientes, observando que o prazo de prescrição expirou para alguns deles.

“Os argumentos dos promotores são baseados em especulações e fantasias”, disse ele ao ler sua decisão.

Rosa também negou as acusações de fraude fiscal contra Sócrates, que está sendo julgado por três casos de lavagem de dinheiro no valor de cerca de 1,7 milhões de euros e três casos de documentos falsos relativos a contratos de serviços e compra e aluguel de um apartamento em Paris.

Sócrates negou qualquer irregularidade e chamou a investigação de motivação política quando tentou evitar um julgamento.

O empresário Carlos Santos Silva, amigo do ex-primeiro-ministro acusado de intermediar os negócios, também será julgado. Ele também negou as acusações.

Sócrates, um socialista que serviu como primeiro-ministro de 2005 a 2011, foi preso no aeroporto de Lisboa em novembro de 2014 como parte da maior investigação de corrupção em Portugal até à data, de codinome Operação Marquês. Foi a primeira vez que um ex-primeiro-ministro foi preso no país.

Ele passou meses na prisão antes de ser colocado em prisão domiciliar.

Em um país notório por seu sistema judicial lento, o promotor levou três anos após sua prisão para acusar oficialmente Sócrates de 31 crimes supostamente cometidos entre 2006-2015.

Estas incluíam corrupção passiva em funções, fraude fiscal e crimes financeiros num alegado sistema envolvendo os ex-presidentes do Banco Espírito Santo (BES) e da Portugal Telecom em desgraça. Ricardo Salgado, ex-chefe do falido BES, é acusado de “abuso de confiança”. Salgado negou irregularidades.

“Algo único aconteceu aqui hoje. Todas as grandes mentiras da promotoria desabaram”, disse Sócrates a repórteres, acrescentando que lutará contra as acusações restantes. Alguns manifestantes gritaram “Vergonha!” quando ele falou.

A data do julgamento não foi marcada e ambos os lados devem apelar da decisão de Rosa.

Sócrates renunciou no meio de seu segundo mandato como primeiro-ministro em março de 2011, depois que uma crise da dívida o forçou a buscar um resgate internacional para a nação ibérica.

Um governo de centro-direita subsequente impôs um programa de austeridade doloroso que incluiu aumento de impostos e cortes de salários e pensões.

O Partido Socialista voltou ao poder em 2015 sob o atual primeiro-ministro Antonio Costa, que chefiou o Ministério do Interior por dois anos durante o primeiro mandato de Sócrates.

By Gabriel Ana

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