O ex-funcionário do FBI teve vários contatos não autorizados com a mídia durante a campanha de 2016, diz Watchdog

O relatório de 27 páginas fortemente redigido, emitido para o POLITICO sob a Lei de Liberdade de Informação e datado de julho de 2021, não acusa Steinbach de divulgação não autorizada à mídia. No entanto, o escritório de Horowitz expressou preocupação de que contatos extensos e não supervisionados entre funcionários do FBI e a mídia possam levar a tais vazamentos e torná-los mais difíceis de investigar.

O relatório de 2018 do OIG, que analisou as ações da agência durante a eleição presidencial de 2016, disse que a política de divulgação da mídia do FBI foi “amplamente ignorada” e que as violações dessa política pareciam resultar de uma “atitude cultural”.

Uma passagem no relatório recém-divulgado diz que “a acusação foi recusada”, mas o resto dessa linha foi redigida da cópia divulgada na segunda-feira.

Steinbach, que se aposentou do FBI em fevereiro de 2017 após 22 anos de carreira policial, não respondeu a e-mails e mensagens de mídia social pedindo comentários sobre o relatório.

O relatório do inspetor geral também alega que Steinbach aceitou ingressos de cortesia para duas grandes galas da mídia de Washington: o Jantar da Associação de Correspondentes de Rádio e Televisão de 2015 e o Jantar da Associação de Correspondentes da Casa Branca de 2016. O relatório afirma que ele foi obrigado a buscar a aprovação de autoridades de ética no FBI e não o fez. Ele também não relatou os ingressos em seu formulário anual de divulgação financeira, segundo o relatório.

De acordo com o relatório, Steinbach teve pelo menos 27 reuniões presenciais com sete repórteres de 2014 até sua aposentadoria três anos depois. Eles visitaram vários restaurantes perto da sede do FBI, incluindo Capital Grille, Gordon Biersch, Asia Nine e Central, de acordo com o relatório, que disse que os investigadores “foram incapazes de determinar quem serviu as bebidas ou refeições durante os compromissos sociais pagos”.

O relatório reconhece que Steinbach manteve contato com oficiais de relações públicas do FBI em um número “limitado” de interações, mas disse que em muitos casos não havia registro de tal coordenação.

Steinbach se recusou a ser entrevistado pelo escritório do inspetor-geral, que não tem como obrigar tal entrevista depois que um oficial se aposenta ou se demite. No entanto, alguns meses após sua aposentadoria, ele respondeu a perguntas em outra investigação do FBI e afirmou que suas interações com jornalistas foram aprovadas.

“Steinbach afirmou que durante seu mandato como EAD do NSB, ele tinha autoridade para fornecer informações não relacionadas ao caso à mídia como informações básicas”, diz o relatório. “Steinbach disse que foi frequentemente contatado pela mídia para comentários e perguntas sobre uma variedade de questões de segurança nacional, e que a mídia foi ‘implacável’ e ‘agressiva’ em suas tentativas de obter uma história”.

Embora o relatório do inspetor geral tenha chamado a política de mídia do FBI de “clara”, alguns funcionários do FBI entrevistados durante a investigação discordaram.

“A política não era clara sobre o que era exigido ou considerado aprovado, e a ‘coordenação com a OPA’ era completamente indefinida”, disse um funcionário cujo nome foi retirado do relatório.

Um funcionário disse que Steinbach lhe disse que o ex-diretor do FBI, James Comey, pediu aos altos funcionários que se envolvessem mais com a imprensa.

“A abordagem de Comey foi tentar proativamente encontrar fontes de mídia em que o FBI pudesse confiar para obter as histórias certas e proteger a marca do FBI”, disse um funcionário não identificado.

O relatório contém inúmeras trocas de texto e e-mail entre Steinbach e vários repórteres, cujos nomes e organizações de notícias foram redigidos em quase todos os casos.

No entanto, o relatório cita um repórter da CNN não identificado que enviou uma mensagem a Steinbach sobre participar do Jantar dos Correspondentes da Casa Branca com outro jornalista.

“Coloquei você no mapa e agora você está me traindo”, escreveu outro repórter, o jornalista da CNN.

“Sempre esperei pelo meu convite de você”, respondeu Steinbach, de acordo com o relatório.

Um porta-voz da CNN não fez comentários imediatos na noite de segunda-feira.

Os porta-vozes do FBI não responderam aos pedidos de comentários na segunda-feira, mas o diretor Christopher Wray – que foi confirmado em agosto de 2017 após a demissão de Comey por Trump – enfatizou após a divulgação do relatório do inspetor geral de 2018 que o FBI havia se tornado muito relaxado em suas relações com o FBI. a mídia.

“Emitimos uma nova política de mídia que é muito mais rígida e clara do que antes”, disse Wray na época. “Vamos deixar dolorosamente claro para todos que não vamos tolerar violações.”

By Carlos Eduardo

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