Apenas 3% da população regional está totalmente vacinada contra COVID-19. Menos de 4% dos dispositivos médicos usados ​​durante a pandemia vieram da região. A região precisa expandir a produção de vacinas e suprimentos médicos para reduzir a dependência excessiva de importações e melhorar o acesso às vacinas, diz o diretor.

Washington, DC, 19 de maio de 2021 (OPAS) – A diretora da OPAS, Carissa F. Etienne, pediu hoje que as “brechas flagrantes” no acesso às vacinas COVID-19 na América Latina e no Caribe sejam fechadas reduzindo o foco nas importações em vez de contando com a expansão da produção regional de produtos médicos, incluindo vacinas.

Dr. Etienne destacou que apenas 3% das pessoas na América Latina e no Caribe foram totalmente vacinadas contra COVID-19, afirmando que a falta de vacinas é um “sintoma da dependência excessiva de nossa região de importações de suprimentos médicos essenciais”. Menos de 4% dos dispositivos médicos usados ​​durante a resposta COVID vêm da região. “

“Expandir nossas capacidades regionais para fabricar produtos médicos estratégicos – especialmente vacinas – é uma obrigação para nossos funcionários, bem como por razões de segurança de saúde.”

Dr. Etienne chamou a atenção para os “blocos de construção” da região para a expansão da produção – fortes instituições acadêmicas e de pesquisa, capacidades de manufatura e sistemas regulatórios e um mecanismo de aquisição eficaz. Argentina, Brasil, Cuba e México têm instalações de fabricação de vacinas bem estabelecidas, algumas das quais estão sendo atualizadas para produzir vacinas COVID-19.

“Precisamos aumentar a produção de toda a cadeia de valor da vacina – dos ingredientes da vacina aos frascos e seringas que nos ajudam a entregar – sem comprometer a qualidade”, disse ela.

Dr. Etienne acrescentou que a região “deve aceitar a promessa das tecnologias de mRNA”, que formam a base das vacinas de alto desempenho da Moderna e Pfizer, mas também podem ser utilizadas em outras vacinas. Ela disse: “A OPAS está trabalhando em estreita colaboração com a Organização Mundial da Saúde em seu centro para a transferência de tecnologias de vacinas de mRNA COVID-19”.

A OPAS também está negociando com parceiros regionais como o Banco Interamericano de Desenvolvimento, a Organização dos Estados Americanos e seus Estados membros para garantir que os países interessados ​​em expandir a manufatura tenham recursos e apoio, disse ela. Argentina, Chile e Peru estão entre os que já demonstraram interesse.

“Para que isso funcione”, disse o Dr. Etienne, “precisamos de escalabilidade, da obrigação de adquirir produtos fabricados localmente e da certeza de que os produtos fluirão livremente e sem proibições de exportação mesmo em emergências”. Nosso Fundo Rotativo está pronto para comprar e entregar esses produtos em toda a região – assim como temos feito nos últimos 40 anos. “

“Uma rede de fabricação regional construída com base em nossos pontos fortes nacionais e com base em compromissos financeiros sustentáveis ​​está muito atrasada,” ela continuou. “É também nossa melhor esperança para uma solução de longo prazo – porque COVID não será o último vírus testando nossos sistemas de saúde.”

A OPAS despachou mais de 12 milhões de doses da vacina adquiridas pela COVAX para países da América Latina e Caribe. COVAX é a aliança global para a distribuição equitativa de vacinas COVID-19. Outras 770.000 doses estão a caminho dos países da América Central e do Caribe, disse o Dr. Etienne.

Ela também discutiu o alto número de pandemias, observando que houve mais de 1,2 milhão de novos casos de COVID-19 e cerca de 31.000 mortes na América na semana passada.

Embora as infecções por COVID-19 na região tenham geralmente diminuído no último mês, novos casos e mortes ainda estão aumentando em muitos países, disse o Dr. Etienne. Em muitos países do Caribe – incluindo Bahamas, Haiti, Trinidad e Tobago – as mortes de COVID-19 dobraram na semana passada. Costa Rica, Panamá e partes de Honduras estão relatando um aumento dramático de novas infecções.

As infecções estão aumentando na Bolívia e na Guiana Francesa, enquanto a “tendência decrescente” no Brasil parou nas últimas semanas. “Apesar dos cortes gerais na maioria dos países sul-americanos, os casos e mortes dobraram em alguns pontos críticos na Argentina e no Uruguai na semana passada”, disse ela.

As condições pandêmicas mudaram radicalmente nos Estados Unidos, “onde eram generalizadas [vaccine] A cobertura resultou em uma queda acentuada nas infecções, mortes e hospitalizações por COVID nos EUA “, disse o Dr. Etienne. “Os avanços que estamos vendo nos EUA são evidências do poder das vacinas COVID seguras e eficazes. No entanto, eles ressaltam a importância crítica de acelerar o acesso às vacinas em nossa região para que outros países possam imunizar totalmente suas populações.”

“Precisamos urgentemente de mais vacinas para a América Latina e o Caribe, uma região que foi testada por esta pandemia”, disse ela.

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By Carlos Jorge

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